les bonnes choses viennent en petits paquets (chauve-souris)

Nom: chauve-souris du sud aux ailes repliées (Miniopterus orianae bassanii)

Groupe: Chauves-souris

Taille: Longueur moyenne environ 5 cm (tête et corps compris), poids moyen 15 g

Diète: Insectes volants, en particulier les mites

Habitat / Gamme : Sud-ouest de Victoria et sud-est de l’Australie

Statut de protection: Danger critique

Superpuissance: Aboiements massifs d’insectes ! Chaque nuit, les colonies avalent collectivement des centaines de kilos d’insectes volants, tels que des papillons de nuit et des moustiques.

Une petite chauve-souris aux ailes courbées du sud. Crédit : Steve Bourne via Wikimedia Commons.

Une chauve-souris aux ailes courbées vers le sud est une plante placentaire comme vous et moi – et il existe de grandes adaptations au vol, avec des membranes d’ailes s’étendant sur des doigts allongés. Tout cela dans un petit paquet de 15 grammes. C’est le même poids qu’une pièce de 50 cents !

Ils peuvent voir, mais aussi utiliser un échosondeur pour chasser et naviguer par le son, ce qui est utile pour attraper des insectes volant la nuit. Ces capacités permettent aux chauves-souris de passer des journées à des profondeurs allant jusqu’à des centaines de mètres sous terre dans des grottes dans l’obscurité totale, où les températures sont souvent douces et relativement stables tout au long de l’année.

Les chauves-souris à ailes courbées du Sud utilisent régulièrement la «torpeur» pour abaisser leur température corporelle et leur taux métabolique afin d’économiser de l’énergie. Et si la femelle tombe enceinte à l’automne, elle reporte la greffe d’ovule fécondé et le développement ultérieur de l’embryon jusqu’au printemps, lorsque les températures du sol sont plus chaudes et qu’il y a plus d’insectes autour.

Cette espèce est très sociale et sait travailler ensemble. Les populations sont concentrées dans seulement trois grottes dites de maternité dans une zone géographique limitée, où les chauves-souris mettent bas et élèvent des petits.

Se rassemblant en grand nombre dans l’une de leurs principales grottes de maternité dans le site du patrimoine mondial des grottes de Naracoorte, ils peuvent modifier les conditions dans la chambre de maternité de la caverne, la rendant plus humide et jusqu’à 12 degrés plus chaude. On pense que ces changements aident les jeunes à se développer – comme la bande d’humidité du bébé.

La nuit, les mères laissent leurs fils dans un berceau au plafond de la grotte lorsqu’elles partent à la chasse aux mites, y compris les ravageurs agricoles. Les chauves-souris peuvent parcourir plus de 70 kilomètres en quelques heures seulement.

Lorsque sa mère revient de la recherche de nourriture, elle sait exactement lequel de ses centaines de fils est elle. De plus, elle continue d’allaiter jusqu’à ce que son fils soit aussi gros voire plus lourd qu’elle. Cela devrait donner aux jeunes les meilleures chances de survie possibles lorsqu’ils deviendront indépendants et devront chercher de la nourriture.

Les populations de chauves-souris à ailes courbées du Sud dépendent d’individus ayant des taux de survie très élevés car les femelles n’ont qu’un seul petit par an. Une femelle a été capturée dans la nature alors qu’elle avait au moins 22 ans et qu’elle était encore un cochon !

Cependant, la sécheresse, la perte généralisée d’habitats d’alimentation et la perturbation ou la perte de grottes font partie des nombreuses menaces qui pèsent sur cette espèce. Nos meilleures données disponibles montrent que si les taux de survie actuels se maintiennent, la population globale pourrait diminuer de 97 % supplémentaires au cours des prochaines décennies.

Une action urgente est nécessaire pour réduire le risque d’extinction de cette espèce en danger critique d’extinction et pour assurer sa survie. Une équipe nationale de récupération a déjà été mise en place pour aider à préserver la chauve-souris méridionale aux ailes repliées. Cependant, la sensibilisation et le soutien du public constituent une garantie majeure. Pouvons-nous nous concentrer sur une chauve-souris avec une aile courbée vers le sud pour lui donner l’attention et la protection qu’elle mérite ?


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