Le zoo de Denver utilise la masse de sang et la “neige” pour attirer les animaux par les vagues de chaleur.

Les tigres de Sibérie Yuri et Nikita, qui devraient s’accoupler, souffrent le plus de la vague de chaleur à 95 degrés qui s’intensifie à Denver, et les gardiens alimentent le “flux sanguin” de glace rafraîchissante du zoo à partir de congélateurs fréquemment visités.

Les zoos ont également installé un ventilateur industriel derrière le brumisateur, destiné aux tigres orange-noir. Parfois, les tigres plongent dans des piscines et s’effondrent dans un grenier où il y a un courant d’air. Nikita s’effondre sur une colline de sacs de sable mouillés.

Les pingouins recherchent dans la machine à glace du zoo de la “neige” provenant des cubes de broyage, que l’on trouve dans les motels. Ce sont des manchots d’Afrique du Sud et du Pérou qui sont mieux adaptés à la chaleur que leurs cousins ​​antarctiques.

Les lions de mer mâchent des versions modifiées des os ensanglantés des tigres dans des blocs de glace – des “morceaux de poisson” infusés de saumon. Et de nombreux animaux cherchent refuge dans l’eau. Pour les éléphants, les propriétaires de zoo jettent des pommes, des melons et des carottes pour encourager le bois à mettre dans les piscines.

Il a été démontré que quatre chevaux sauvages mongols – une espèce qui s’est développée dans une steppe similaire au paysage de l’ouest du Colorado – résistent au soleil brûlant. Les tortues léopards se prélassent tout simplement.

Mais dans l’ensemble, la chaleur croissante au Colorado pose des défis aux exploitants de zoos. Ils s’occupent de plus de 3 000 animaux de 450 espèces, dont beaucoup ne se sont pas développés pour résister à la chaleur à long terme – sans parler des températures supérieures à 100 degrés, qui, selon les climatologues, seront courantes dans le Colorado à l’avenir.

Survivre au changement climatique est devenu un défi central dans les zoos de la planète, comme c’est le cas pour les personnes vivant dans des villes densément peuplées comme Denver, où le béton et l’asphalte amplifient la chaleur jusqu’à 20 degrés. D’une part, les zoos jouent un rôle clé dans la conservation des espèces, car leur habitat naturel est perdu ou moins hospitalier. D’autre part, la charge de fournir un espace sûr approprié devient de plus en plus lourde.

Hyoung Chang, Poste de Denver

Le zoo de Denver a ouvert son nouvel habitat de manchots africains le jeudi 30 septembre 2021.

Les zoos de Denver pourraient simplement déplacer plus d’animaux dans des bâtiments climatisés.

“Oui, nous pourrions. Mais nos animaux veulent vraiment être à l’extérieur. Et nous voulons qu’ils soient à l’extérieur. Nous voulons qu’ils profitent de ces spectacles en plein air et soient là pour nos invités”, a déclaré Emily Insalaco, conservatrice au zoo de Denver, un animal spécialiste du comportement.

“Comment continuons-nous à fournir cet environnement pour eux et nos invités ? Comment concevoir des espaces d’exposition qui répondent à tous les besoins de nos animaux ? Nous avons des paramètres de température pour chaque espèce dont nous nous occupons. Nous savons où ils se trouvent dans la nature et à quoi ressemble cet environnement », a déclaré Insalaco.

“Nous avons vu des animaux sauvages sortir de leur habitat traditionnel, à la recherche de meilleures chambres, de chambres plus fraîches, d’endroits avec plus de nourriture. Nous avons vu des pollinisateurs sortir de leurs cachettes d’hiver plus tôt que d’habitude et se faire prendre dans les tempêtes de neige du printemps. Nous pouvons apprendre beaucoup. Tout est devant nous. Nous sommes tous dans le même bateau.”

En plus des friandises glacées, du brouillard et des bains de glace occasionnels, la stratégie à long terme du zoo appelle à une meilleure ombre, similaire à ce que les responsables de Denver disent qu’ils font pour maintenir l’hospitalité de la ville environnante.

L’équipe de jardinage du zoo a compté 7 500 arbres sur 84 acres d’arbres dans City Park, à l’est du centre-ville, un mélange principalement de forêts de coton avec des pins, des peupliers, des tilleuls et des catapultes. Mais les arbres meurent ici, comme en ville, de la chaleur, de la sécheresse et des insectes. Les responsables du zoo ont récemment commencé à évaluer les couronnes et prévoient d’accélérer la plantation d’arbres pour augmenter l’abri des animaux.

Sur la gauche, le technicien horticole Patrick Crowell et le coordinateur Jason Crimmins plantent Agabe à l'entrée de Predator Ridge du zoo de Denver.  (Hyoung Chang, The Denver Post)

Hyoung Chang, Poste de Denver

À gauche, le technicien horticole Patrick Crowell et le coordinateur Jason Crimmins plantent de l’agave à l’entrée de Predator Ridge au zoo de Denver. (Hyoung Chang, The Denver Post)

Ils attendent avec impatience un avenir plus chaud. En mai, des scientifiques fédéraux ont mesuré une concentration moyenne mondiale record de 421 ppm de dioxyde de carbone dans l’atmosphère dans des laboratoires climatiques à l’ouest de Denver. Les efforts internationaux pour freiner le réchauffement climatique en réduisant la pollution ont échoué, le charbon, le pétrole et le gaz brûlant à des niveaux sans précédent. Cela favorise un réchauffement accéléré. Les autorités publiques prévoient que la température moyenne du Colorado augmentera encore de 2,5 à 5 degrés avant 2050.

Dans le passé, il y avait des ours polaires au zoo de Denver – une espèce menacée à l’état sauvage par la fonte des glaces. Deux fils nés en 1994 (Klondike et Snow) sont devenus des stars. Cependant, les propriétaires de zoo ont décidé d’envoyer leurs deux derniers ours polaires (Lee et Cranbeary) en 2018 alors que les zoologistes en apprenaient davantage sur les besoins des ours polaires en captivité.

Selon Insalaco, il aurait coûté trop cher d’apporter les améliorations demandées par les gardiens du zoo.

Selon des groupes de surveillance des ours polaires, le nombre d’ours polaires dans les zoos est tombé en dessous de 50 dans tout le pays.

Aujourd’hui, l’ancien bâtiment des ours polaires à Denver abrite un grizzli solitaire, Tundra, qui a rendu son fils orphelin en Alaska vers 2002.

Et les responsables du zoo ont reconnu que planter des arbres pour augmenter l’ombre prendrait des années. Survivre à la vague de chaleur de cette semaine et aux températures élevées attendues dans les années à venir nécessitera une approche créative et agressive, ont déclaré des responsables.

Des équipes de soigneurs affectés à chaque espèce se réunissent en petites réunions matinales puis surveillent le comportement des animaux.

Deux tigres sibériens de l’Amour – le Yuri de 409 livres et le Nikita de 261 livres – ont été accouplés ici dans le cadre d’un plan international de survie des espèces. Cela ne s’est pas produit et les responsables du zoo ont déclaré que la chaleur était une cause de léthargie. L’automne dernier, le test COVID-19 pour les tigres était positif.

“Ils ont vraiment l’air sexy”, a déclaré le carnivore Kim Pike. “Ils ont tendance à beaucoup dormir. Ils ne sont pas très actifs.” Et ils sont moins intéressés par la nourriture.

“Nous essayons constamment de trouver comment les garder à l’aise”, a déclaré Pike.

Yuri, le tigre de l'Amour joue...

Eric Lutzens, The Denver Post

L’Amur Tiger Yuri joue avec une balle en plastique ouverte dans un petit étang du zoo de Denver le jeudi 16 juin 2022.

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