Espy Oceans surveille les eaux troubles de l’Australie.

Les océans se réchauffent. Les récifs meurent. Les poissons sont en mouvement.

En conséquence, les requins et les pêcheurs illégaux explorent la côte australienne à la recherche de prises de plus en plus difficiles, et Ian Dewey, fondateur d’ESpy Ocean, affirme que cela a un impact énorme sur tout, du tourisme régional à l’écologie des océans.

Les pêcheurs illégaux, comme les requins, sont des prédateurs insaisissables. Leur survie dépend de leur rapidité, de leur silence et de leur imprévu. Ils menacent l’industrie régionale australienne de 1,6 milliard de dollars.

Les requins ne se comportent pas non plus comme avant. Ils apparaissent dans des endroits inattendus et à des moments inattendus qui peuvent se terminer en tragédie.

“Tout le monde dit utiliser des drones ou des dirigeables pour les identifier”, explique Dewey. “Mais tout le monde sait que lorsque nous sommes à la plage dans nos bikinis string et nos Speedodes, la dernière chose que nous voulons, c’est un drone au-dessus de nous.”

“Il y a toujours du monde au quotidien à proximité des aires protégées.”

Alors que les sombres flottes de bateaux de pêche illégaux désactivent leurs systèmes de suivi pour franchir les frontières internationales, le temps est crucial pour s’attaquer au problème, comme c’est le cas avec les requins trompeurs.

“Les deux augmentent le problème”, dit Dewey. “Je ne connais que les missions de pêche illégale dans lesquelles nous avons été impliqués, mais il y a toujours des gens à proximité des zones protégées au quotidien.”

Les avions d’observation traditionnels ne peuvent pas y faire face et l’utilisation de satellites pour surveiller les navires n’a rien de nouveau. La nouveauté est l’imagerie multispectrale.

Une caméra standard capture une image sur seulement trois canaux rouge, vert et bleu (RVB) – par beau temps, une image nette est créée à partir du spectre visible.

L’image multispectrale a jusqu’à 110 fréquences différentes allant du rayonnement ultraviolet aux micro-ondes.


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Cette technologie d’imagerie n’est pas nouvelle. La nouveauté est l’application de l’apprentissage automatique pour identifier ce qu’il “voit”.

“Nous avons donc dû déterminer ce que nous pouvions faire à travers les nuages ​​par tous les temps, de préférence à l’aube”, explique Dewey. “Je commençais juste à regarder quelles fréquences peuvent faire quoi, et – si nous recherchons un bateau – à quoi ressemble-t-il ?”

Une histoire similaire est avec les requins – quelle signature multispectrale les différentes espèces donnent-elles, à quelle profondeur, dans quelles conditions, à quel moment ?

Dewey dit que le potentiel d’extraction de tels détails à partir d’une image hyperspectrale est énorme.

Il peut identifier la composition du bateau, sa couleur (et son âge) et l’équipement qui se trouve sur le pont.

“Quand nous vous verrons aujourd’hui, nous vous verrons demain, nous ferons correspondre ces fréquences et dirons – nous vous aurons!”

“Toutes ces choses signifient que votre image est différente de tout autre bateau dans l’océan”, dit-il. “Quand nous vous verrons aujourd’hui, nous vous verrons demain, nous ferons correspondre ces fréquences et dirons – nous vous aurons!”

ESPy a démontré le potentiel de la technologie de pêche en Nouvelle-Galles du Sud le long week-end de Pâques dernier. Des satellites appropriés ont été identifiés, l’accès à leurs caméras hyperspectrales a été fourni et des navires de patrouille ont été placés dans des endroits stratégiques en attente d’invitation.

“Notre système est incroyablement rapide, ce qui nous donne un avantage”, déclare Dewey. “En général, notre système vous permet d’attraper des bateaux. Cela facilite grandement la tâche des tribunaux.

Le défi d’identifier les requins est un projet plus récent. ESpy a des discussions initiales avec NSW Fisheries et le centre de recherche sur l’intelligence artificielle industrielle de l’Université d’Australie du Sud pour développer des méthodes permettant de détecter les prédateurs le matin et d’utiliser des modèles de comportement établis pour prédire où ils peuvent se déplacer pendant la journée.

Bien que l’intrusion des chalutiers soit un gros problème, le criminel le plus meurtrier est souvent quelqu’un qui est beaucoup plus proche de chez lui. Un filet peut tout enlever, des algues et petits crustacés aux dauphins et tortues de l’écosystème, laissant des dommages qui peuvent prendre des années à se rétablir.

“Notre gros problème en Australie est un petit homme qui lance un filet une ou deux fois”, explique Dewey. “Il est généralement local ou dans un rayon d’au moins 100 kilomètres. Mais il risque fort de se faire prendre, alors il veut juste entrer et en prendre le plus possible.



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