Conservation et protection de l’Antarctique

Vous vous sentez profondément insignifiant en Antarctique. Il n’y a pratiquement aucune preuve d’établissement humain. Vous pouvez juste voir les immenses montagnes et les icebergs. Vous entendez des pingouins – et vous sentez des pingouins. Vous entendrez des éclaireurs crier et vous pourrez utiliser ces appels pour déterminer s’ils chassent ou se reproduisent. Et vous n’êtes qu’un observateur dans cet incroyable paysage désertique.

Je suis allé pour la première fois dans le sud en 1996 – je pense que j’ai eu la chance de faire du bénévolat pour l’île Macquarie quand j’avais cinq mois. C’était une super expérience “aha”. Je ne savais rien de l’Antarctique à l’époque – j’ai passé un coup de fil et j’ai dû prendre une décision le lendemain. Mais j’ai fait un pas. J’avais 23 ans et il y avait beaucoup d’autres choses sociales – pourquoi devrais-je aller sur une île lointaine avec un groupe d’étrangers ? Mais je l’ai fait et ce fut une expérience qui a changé ma vie.

Pingouins en Antarctique. Crédits : Nick Ut / Getty

Nous n’avions pas de téléphones portables à l’époque. Il n’y avait presque pas de communication. Pas d’argent. Pas de magasin. Vous êtes juste jeté dans ce paysage. Je ne suis pas sûr que le mécanicien diesel ait eu la même épiphanie que moi, mais en tant que biologiste, je me suis soudainement senti très mortel et insignifiant. En tant qu’être humain, c’était très bas de se tenir à côté d’un demi-million de pingouins. Et voyez ce qui se passe quand la nature peut faire son travail. Voyez une attaque d’oiseau géant et prenez un poussin de pingouin – et réalisez que peu importe que vous soyez là ou non, cela arrive de toute façon.

Cette puissance brute de la nature était très rassurante pour moi en tant que jeune biologiste, mais elle m’a également inspiré un sens incroyablement fort de la valeur de la nature sauvage et de la nécessité de la protéger et de la préserver.

Lorsque j’ai visité l’île Macquarie pour la première fois, les chats ont sauté de la gorge, les lapins ont mangé mes leçons, les rats ont grimpé sur mon pantalon gortex et les souris ont mangé nos barres de muesli – les espèces envahissantes ont prospéré. J’ai le privilège de faire partie de leur liquidation et de voir l’île changer. Maintenant, ils sont tous partis.

Je me suis soudain sentie très mortelle et insignifiante.

Ce mois-ci, j’ai présenté un rapport sur une étude de huit ans sur ce qui s’est passé sur l’île de Macquarie depuis l’extinction de ces espèces. Sur le volontaire de 23 ans, j’ai dirigé le projet en tant que chercheur principal au cours des huit dernières années. C’était très cool de voir la récupération des oiseaux à la recherche du terrier, les petits oiseaux marins qui vivent sous terre, après la disparition des chats et des rats. Assembler tous ces petits puzzles est très excitant pour moi.

Au cours des 25 dernières années, j’ai également travaillé avec la Géorgie du Sud, où ils avaient un programme d’éradication des rennes et des rats. J’ai travaillé sur les espèces envahissantes sur les îles de Marion et Herd. Je travaille avec des collègues en Nouvelle-Zélande pour enquêter sur la récupération des îles suite à la liquidation des Antipodes et, espérons-le, de l’île d’Auckland. J’ai également travaillé pour le gouvernement fédéral en Australie.

Justine Shaw 1200
Justin Shaw de Géorgie du Sud. Crédit : auteur soumis

Pour moi, la prochaine grande chose est de mieux préserver et protéger l’Antarctique et comment nous pouvons le faire avec une bonne science fondée sur des preuves. En vertu du Traité sur l’Antarctique, l’ensemble du continent sera préservé en tant que réserve naturelle pour la paix et la science. Alors c’est super. Mais il est toujours affecté par les gens, des choses comme les infrastructures et le changement climatique. Mes recherches actuelles portent sur la manière dont nous pouvons mettre en place des zones protégées en Antarctique qui ressemblent essentiellement à des parcs nationaux, et je travaille en étroite collaboration avec le gouvernement pour améliorer la biosécurité. Nous savons que les cargaisons, les scientifiques et les touristes peuvent accidentellement emporter de petits invertébrés, des graines et d’autres choses. Nous y avons déjà planté des mauvaises herbes et des insectes : un petit nain a survécu, et il y a aussi des queues de printemps qui sont probablement entrées par la boue des bottes humaines. Nous transportons beaucoup de marchandises là-bas et transportons des matériaux de construction, et chaque fois que nous le faisons, nous pouvons introduire quelque chose. Il suffit d’une introduction.


Voir aussi : Cosmos Briefing : Atteindre l’Antarctique


Je m’intéresse également au concept d’à quel point il y a trop d’empreinte humaine. L’Antarctique n’appartient à personne : il est basé sur la protection et la conservation et la mise en œuvre de stratégies de gouvernance saines basées sur une grande partie de la diplomatie mondiale. Le mois dernier, une réunion du Traité sur l’Antarctique a eu lieu à Berlin, où tous les pays se réuniront pour décider de son avenir. Cependant, la gestion collaborative devient plus difficile.

Quel type de science pouvons-nous offrir le plus vaguement, en fournissant la preuve que nous devons faire quelque chose et comment cela fonctionne réellement ?

Comment puis-je, en tant que chercheur, présenter des preuves qui résistent à la diplomatie géopolitique, qui semble devenir un problème croissant ? Comment obtenir une proposition environnementale consensuelle ? Par exemple, différents pays ont des perspectives très différentes sur la conservation et la protection que l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Quel type de science pouvons-nous offrir le plus vaguement, en fournissant la preuve que nous devons faire quelque chose et comment cela fonctionne réellement ? C’est ce qui me motive en ce moment. Il est très important que nous comprenions ce qui arrive au climat. Par une journée ensoleillée, j’ai vu des pingouins gonfler leurs plumes et avoir plus chaud. Nous savons d’après les données que cela se produit de plus en plus – nous constatons une augmentation des terres libres de glace, un changement véritablement dynamique. Nous devons comprendre le déclin du glacier et les changements de la banquise afin de pouvoir renvoyer ces messages aux politiciens et leur dire : “Hé, le déclin du glacier dans cette région s’accélère si rapidement”.



Comme un journal hebdomadaire ? Vous aimez le magazine trimestriel COSMOS.

Les plus grandes nouvelles, en détail, trimestriellement. Achetez votre commande aujourd’hui.

Leave a Comment