Les femmes transgenres ont trouvé et créé une communauté sur Internet dans les années 1980

Cet article fait partie d’une série de plusieurs articles célébrant le mois de la fierté et le rôle d’Internet dans l’histoire de la communauté LGBTQIA+.

Internet a joué un rôle énorme et très visible dans les masses avantages politiques et sociaux pour les personnes transgenres au cours des deux dernières décennies. Mais alors que les médias sociaux modernes et les smartphones sont faciles à désigner comme des outils pour la communauté trans, les personnes trans utilisent Internet pour se connecter, apprendre et s’organiser depuis les années 1980.

Dr Avery Dame-Griff, PhD, est maître de conférences en études féministes et sexospécifiques à la Washington State University. Il en est également le fondateur et le conservateur principal Projet d’histoire numérique queer, un projet indépendant qui retrace la culture numérique queer* des années 1980 aux années 2010. Son livre à paraître porte sur la relation entre les “deux révolutions” de la révolution politique transgenre et la révolution informatique.

Les travaux de recherche et d’archivage du Dr Dame-Griff explorent en profondeur les premières communautés transhumaines sur Internet : le BBS, ou système de babillard électronique. BBS a été le précurseur du Web mondial moderne et des médias sociaux. Introduit par des passionnés d’informatique à la fin des années 1970 BBS a permis aux utilisateurs de composer via un modem, et vous ne pouvez accéder qu’à un “babillard électronique” textuel où les utilisateurs peuvent poster des messages. Au milieu des années 1980, alors que la technologie d’accès au BBS devenait plus abordable et accessible, des groupes BBS ont émergé et se sont concentrés sur des intérêts de niche, y compris les communautés transgenres, aux États-Unis et bientôt dans le monde.

Le Dr Dame-Griff explique à Avast que ces premières communautés trans en ligne étaient inévitablement secrètes et de courte durée. Il est probable que les femmes transgenres sont apparues en public dans les années 1980 en tant qu’hommes, souvent avec des femmes et des familles, et l’exposition pourrait entraîner la perte de tout – travail, famille et même vie. Certaines vivaient comme un soi-disant carrefour, s’autorisant à s’habiller en femme à la maison (peut-être avec leur mari), mais rarement, voire jamais, en public.

Capture d'écran-2Image reproduite avec l’aimable autorisation de Queer Digital History Project

Trouver une communauté

Mais même avec des risques aussi élevés, les personnes transgenres dans le monde en ligne ont quand même trouvé des moyens de vivre leur vérité et de trouver une communauté. Les objets physiques tels que les talons hauts et les perles étaient conservés dans des boîtes verrouillées à l’arrière. La communication s’effectuait par le biais de boîtes aux lettres, car même la messagerie vocale était trop exposée. Et puis est venu le BBS.

“Le BBS a résolu de nombreux problèmes de confidentialité”, déclare le Dr Dame-Griff. “Lorsque vous avez choisi BBS, c’était juste un numéro de facture de téléphone. Qui ou quoi c’était n’était pas répertorié. Il est également beaucoup plus facile de cacher et de décompresser des fichiers numériques ; un fichier appelé “Budget 1986” semble inoffensif et votre conjoint ne le ferait pas. l’esprit si le verrait.

En raison de la nécessité de garder ce secret profond, le Dr Dame-Griff a dû s’appuyer fortement (et quelque peu ironiquement) sur le papier pour trouver et obtenir un aperçu de ces communautés BBS. Magazines spécifiquement destinés aux communautés transgenres (généralement des femmes transgenres). lister les noms et numéros d’accès du trans-BBS au verso avec des publicités pour des traitements féminisants, des magasins de vêtements et de vêtements croisés pour femmes transgenres, des services et des publicités personnelles. Les personnes ayant accès à un ordinateur personnel et à un modem pouvaient appeler et rejoindre d’autres pairs transgenres, transgenres ou travestis. “Dans les années 1990, presque tous les grands magazines trans avaient des articles expliquant l’utilisation du BBS”, explique le Dr Dame-Griff.

Capture d'écran-1Image reproduite avec l’aimable autorisation du Queer Digital History Project

Le secret dans le monde numérique

Le Dr Dame-Griff pointe vers un BBS FémininFondé en 1988, il avait même le “mauvais front” avant que les gens n’aient accès au vrai conseil. Semblable à la porte cachée dans l’arrière-salle, les visiteurs peuvent avoir besoin d’accéder au bar gay pré-Stonewall, les utilisateurs cherchant à accéder à Feminet seront appelés et redirigés vers un site complètement différent. Là, on leur a demandé le mot de passe “” inscrit au dosTapisserie TV-TS», l’un des plus grands magazines transsexuels de l’époque. S’ils ne l’avaient pas, ils seraient renvoyés.

Bien que les magazines aient été le principal moyen pour les personnes transgenres de se renseigner sur le BBS dans les années 1980 et au début des années 1990, ils ont également commercialisé des guérillas créatives.

“Les transgroupes se faufilent dans les catalogues de cartes de la bibliothèque avec de fausses décimales rosées avec des informations sur la façon d’accéder à leurs BBS”, explique le Dr Dame-Griff. “Cela a fonctionné jusqu’à ce qu’aucun bibliothécaire ne vérifie.”

Lorsqu’elle est entrée au BBS, les femmes transgenres ont trouvé quelque chose qui manquait souvent à leur vie personnelle : la communauté. Ressources. Les femmes les aiment. Le Dr Dame-Griff dit que certains s’habillent même pour échapper au BBS pendant des années avant l’invention des webcams. Personne ne les a vues en talons, perles et robes, mais elles ont tout de même voulu incarner leur féminité en se connectant avec la communauté.

Gendernet : projet d'histoire numérique queerL’image a été obtenue à partir des archives en ligne via le Queer Digital History Project

Le Trans BBS a également créé une énorme opportunité pour l’organisation politique. Selon le Dr Dame-Griff, dans les années 1980, après le rejet habituel de l’organisation, les personnes trans ont refusé de rechercher des progrès politiques dans les années 1980. Cependant, le BBS a offert l’opportunité non seulement de relier des transgroupes géographiquement séparés, mais aussi de réengager des personnes transgenres qui avaient subi une transition médicale et étaient engagées dans la « transformation du bois », un terme utilisé à l’époque pour décrire ceux qui ont subi une transition médicale. . Comme leur sexe, et il n’était pas connu pour être trans.

Le Dr Dame-Griff a été retrouvé archives dactylographiées Extrait du bulletin d’information Twenty Minutes, qui contenait des lettres de Louise L. Raeder, une femme qui a fondé le trans-BBS “Also Us” en 1989 dans le but de promouvoir la transpolitique et le plaidoyer “comme une fusée”. Il a été l’un des premiers utilisateurs à reconnaître l’énorme pouvoir d’Internet dans l’extension des droits transcendants ; une force que la société n’a pleinement vue qu’en 2010.

L’utilisation du BBS par les personnes trans dans les années 1980 et 1990 donne un aperçu l’importance d’internet pour cette communauté historiquement marginalisée. La recherche d’identité et de communauté est forte chez tout le monde, mais Internet a rendu la tâche beaucoup plus facile pour ceux qui ne cadrent pas bien avec les normes sociales, qu’il s’agisse d’informaticiens, de travestis ou de femmes transgenres qui veulent juste vivre leur vérité. .

* Note rapide sur la langue : les termes faisant référence à différents éléments de la communauté LGBTQIA+ sont très courants, changent souvent radicalement au fil du temps et sont perçus différemment selon les endroits. Parce que cet article traite d’une période historique, des mots qui ne sont plus utilisés ou même considérés comme offensants sont parfois utilisés dans les mots et les sources d’archives. Veuillez noter que le but de cet article est de célébrer et de partager un élément de l’histoire LGBTQIA + qui est souvent négligé et que tous les choix de mots sont faits avec soin et réflexion.

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