Le processus d’attribution du fonds fédéral pour l’infrastructure Internet et l’équité numérique commence Le meilleur des meilleurs et Krieger LLP

Les délais d’État sont la mi-juillet; Les régions locales devraient commencer immédiatement à consulter leurs États

L’Agence nationale des télécommunications et de l’information (NTIA) du ministère du Commerce a récemment publié des annonces sur les opportunités de financement pour un certain nombre de programmes adoptés dans le cadre de la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures (IIJA) de 2021. Bien que le financement soit principalement destiné aux États et territoires, les municipalités devraient immédiatement travailler avec les États sur deux programmes principaux :

  • Programme d’équité, d’accès et de déploiement du haut débit (BEAD): 42 milliards de dollars ont été alloués à la planification, au déploiement ou à la mise à niveau de l’Internet haut débit, au déploiement dans des environnements multi-locataires, au déploiement, à l’équité numérique, à la main-d’œuvre et aux programmes de formation.
  • Digital Equity Act : 2,75 milliards de dollars seront alloués aux activités d’égalité numérique et d’inclusion numérique qui garantissent que toutes les personnes aux États-Unis ont accès et utilisent des technologies de l’information et de la communication abordables.

Les régions locales devraient être impliquées dans leurs processus nationaux pour s’assurer que les besoins locaux en matière de large bande sont satisfaits et se préparer à leur rôle particulier dans l’examen des plans nationaux au fur et à mesure que le processus BEAD progresse.

Délais d’été
Les États doivent soumettre une demande complète de subvention de planification d’équité numérique avant le 12 juillet et un protocole d’accord pour participer au BEAD afin de recevoir une subvention de planification initiale de 5 millions de dollars d’ici le 18 juillet. Les demandes de BEAD pour le financement de la planification initiale doivent être soumises avant le 15 août. Des dates limites supplémentaires pour le BEAD seront annoncées une fois que la Federal Communications Commission (FCC) aura terminé ses cartes haut débit. Si un pays ou un territoire ne soumet pas de lettre d’intention, de proposition initiale ou de proposition finale à n’importe quelle étape du programme BEAD, la NTIA publiera un avis autorisant l’unité politique ou le consortium d’unités politiques à soumettre la candidature à la place.

Planifier d’abord
Les deux programmes comprennent des subventions de planification, suivies de subventions de mise en œuvre. BEAD fournira 5 millions de dollars à partir de la planification initiale; les plans quinquennaux doivent être achevés dans les 270 jours suivant la réception des fonds de planification. La loi sur la capitale numérique alloue 60 millions de dollars pour élaborer des plans d’équité numérique, la première étape d’un programme national de soutien au capital numérique plus vaste. L’État doit élaborer, demander et répondre au projet de plan d’équité et finaliser le plan dans un délai d’un an.

La NTIA encourage les États à participer aux deux processus de planification en même temps ; Les plans du BEAD doivent tenir compte des facteurs d’équité numérique. Pour élaborer des plans d’équité, les États doivent consulter un large éventail de parties prenantes, telles que les groupes de minorités raciales ou ethniques, les anciens combattants et les personnes qui sont à 150 % en dessous du seuil de pauvreté, qui vieillissent, sont emprisonnées, ont une barrière linguistique ou sont handicapées. La NTIA doit approuver la planification des fonds pour chaque programme, mais leur décaissement devrait commencer fin septembre 2022.

PROCESSUS DE PERLE
Chaque État recevra au moins 100 millions de dollars en financement BEAD. Les fonds restants seront alloués selon une formule basée sur les objectifs du programme BEAD, y compris un accent sur les zones non desservies (haut débit inférieur à 25/3 Mbps) et un accent secondaire sur les zones mal desservies (large bande inférieur à 100/20 Mbps) . Cette décision est basée sur les futures cartes préparées par la FCC. Par conséquent, un relevé de créances sera émis au moment ou après que la FCC aura développé ses propres cartes haut débit ; les propositions initiales de l’État doivent être soumises dans les 180 jours. Une fois les propositions initiales nationales soumises, l’autorité locale, l’association à but non lucratif ou le fournisseur de haut débit peut contester le plan initial, y compris si le site est éligible parce qu’il est non desservi ou mal desservi. Ensuite, l’État sélectionne les bénéficiaires de la sous-subvention. Une fois que la NTIA aura approuvé la proposition initiale, au moins 20 % des fonds publics seront débloqués. L’État disposera alors d’un an à compter de l’approbation de la proposition initiale pour finaliser, finaliser et lever les fonds restants. Elle est suivie d’une période de mise en œuvre de quatre ans.

Futurs programmes de soutien au capital numérique
Des avis d’opportunités de financement seront publiés à l’avenir pour deux programmes :

  • Le Digital Equity Capacity Grant Program, qui fournit 1,44 milliard de dollars dans le cadre d’un programme de soutien annuel de cinq ans pour mettre en œuvre des plans d’équité numérique.
  • Le programme de subventions concurrentielles pour l’équité numérique est un programme de soutien de 1,25 milliard de dollars sur cinq ans pour les projets d’équité numérique à la disposition des gouvernements locaux, des fondations, des organisations à but non lucratif, des programmes de développement de la main-d’œuvre éducative et des agences de soutien communautaire.

Les zones locales peuvent toujours utiliser les programmes haut débit existants en dehors des nouveaux programmes gérés par la NTIA :

  • Haut débit abordable: Le nouveau programme de connectivité abordable (ACP) offre 30 dollars par mois (75 dollars dans les zones tribales) pour le haut débit à large bande pour les personnes et les ménages à faible revenu. Les régions locales doivent s’assurer que leurs communautés connaissent l’ACP. La Maison Blanche a déclaré que de nombreux grands fournisseurs proposent un programme mensuel de 30 $ à un tarif très élevé. Visitez getinternet.gov pour plus d’informations.
  • Fonds ARPA : comme BB&K l’a précisé plus tôt cette année, la règle finale du département du Trésor américain régissant la mise en œuvre de la US Rescue Plan Act (ARPA) Coronavirus State and local tax recovery funds a donné aux régions beaucoup plus de flexibilité dans l’utilisation de ces fonds pour l’infrastructure à large bande. , y compris des investissements pour améliorer l’accès, l’accessibilité financière et la fiabilité.

Ressources
Ce résumé de haut niveau ne remplace pas un examen approfondi des documents. Contactez BB&K si nous pouvons vous aider à comprendre ces programmes plus en détail.

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