La démocratie peut-elle couvrir le monde en dehors du peuple ?

Il était une fois un orang-outan nommé Ken Allen dans un zoo de San Diego connu pour ses plans d’évasion complexes. Il trouva tous les écrous et boulons dans sa cage et les desserra ; dans son enclos ouvert, il a jeté des pierres et des excréments sur les visiteurs. À une occasion, il a construit une échelle de branches tombées, testant soigneusement son poids sur les bâtons. Après cela, le zoo a soulevé les murs de son enclos et les a lissés pour enlever les poignées.

Espérant distraire Ken, le zoo a introduit des orangs-outans femelles. Mais Ken les a recrutés comme complices : lorsqu’il a distrait les gardiens du zoo, son codétenu a ouvert la fenêtre de Vick. Ken a été une fois pris dans l’eau d’un fossé à la taille dans une tentative de soulever ses côtés, malgré le fait que les orangs-outans sont considérés comme hautement hydrophobes. Quant aux fils électrifiés sur les parois du boîtier, Ken les a testés à plusieurs reprises et un jour, il a essayé de sauter pendant une pause de maintenance.

Les tentatives d’évasion d’animaux font souvent la une des journaux, mais ce ne sont pas des actes insensés de sabotage ou de curiosité ; ce sont plutôt des formes de résistance active et consciente aux conditions qui leur sont imposées par les humains. La résistance des animaux en captivité reflète celle des humains : ils désobéissent aux ordres, ralentissent, refusent de travailler, cassent du matériel, abîment des caisses, se battent et s’enfuient. Leurs activités sont la lutte contre l’exploitation – en tant que telles, ce sont des activités politiques.

La politique est la science et l’art de prendre des décisions en son cœur. Nous considérons généralement la politique comme des actions que les politiciens et les militants font au sein de l’État et du gouvernement local, mais en réalité, il s’agit d’une activité quotidienne d’une organisation sociale. Chaque fois que deux personnes ou plus parviennent à un accord ou à une décision, la politique fonctionne. Pour les gens, la politique se joue de toutes sortes de façons : dans les parlements, dans les urnes, dans nos décisions quotidiennes sur la façon dont nous voulons vivre. Chacun de nos choix qui affecte les autres est lui-même politique. Cela implique évidemment de voter, mais cela implique également les choses que nous fabriquons et concevons ; nos relations avec nos partenaires et voisins ; ce que nous consommons, ce que nous agissons, partageons et refusons. Même si nous disons que nous n’avons rien à voir avec la politique, nous n’avons pas vraiment cette opportunité – la politique affecte presque tous les aspects de nos vies, que cela nous plaise ou non. Par définition, c’est un processus dans lequel presque tout est fait. En ce sens, la politique, lorsqu’elle est organisée, est aussi une sorte de technologie : un cadre de communication et de traitement qui régit la communication et les opportunités quotidiennes.

Cette compréhension de la politique signifie également que nos processus décisionnels doivent s’étendre au-delà de nos propres vies humaines : aux animaux non humains, à la planète et, dans un avenir proche, à l’intelligence artificielle autonome. J’appelle cette politique “plus qu’humaine”, basée sur le concept de l’écologiste et philosophe David Abram plus que le monde humain, une façon de penser qui reconnaît et traite pleinement tous les êtres vivants et les systèmes écologiques. Un système politique plus ou moins humain peut prendre plusieurs formes. Chez les humains, la plupart des interactions politiques sont législatives et judiciaires, mais nous avons beaucoup à apprendre des nombreuses façons dont les animaux se comportent politiquement les uns avec les autres.

Les animaux font de la politique pratiquement; cela s’applique aux animaux individuels, comme dans le cas de Ken Allen, mais c’est particulièrement important pour les groupes sociaux d’animaux. La cohésion sociale est essentielle à la survie collective, et tous les animaux sociaux prennent donc une sorte de décision consensuelle, en particulier en ce qui concerne la migration et les choix alimentaires. Comme dans la société humaine, cela peut conduire à des conflits d’intérêts entre les membres du groupe. (La plupart d’entre nous connaissent l’horreur d’avoir des gens dans un restaurant d’accord.) La réponse à ce problème animal est rarement, voire jamais, le despotisme ; beaucoup plus souvent, il s’agit d’un processus démocratique.

Voici quelques exemples notables : les cerfs rouges, qui vivent en grands troupeaux et s’arrêtent souvent pour se reposer et se souvenir, commencent à quitter l’aire de repos lorsque 60 % des adultes se lèvent ; ils votent littéralement avec leurs pieds. Il en va de même pour les buffles, même si les signes sont plus fins : les femelles du troupeau indiquent leur direction préférée en se levant, en regardant dans une direction et en se recouchant. Les oiseaux montrent également un comportement de prise de décision difficile. En attachant des pigeons à de petits enregistreurs GPS, les scientifiques ont appris que les décisions concernant le moment et le lieu de vol sont partagées par tous les membres du troupeau.

Peut-être que le plus grand représentant de l’égalité animale est l’abeille. Les abeilles ont une histoire claire, d’abord en tant qu’éleveurs et pacifistes réfléchis – toutes les abeilles d’une espèce de guêpe qui ont décidé de devenir végétariennes il y a environ 100 millions d’années – et ensuite en tant que communautés bien organisées, communicatives et consensuelles. Leur engagement historique dans la vie sociale est énoncé dans un proverbe d’apiculteur, qui peut se doubler d’un slogan politique : “Una API, zéro API“, ce qui signifie” une abeille n’est pas une abeille “.

En pratique, les abeilles exécutent l’un des plus grands spectacles de la démocratie, connu sous le nom de « danse de la secousse ». L’éthologue autrichien Karl von Frisch a décrit pour la première fois la danse d’escrime scientifiquement en 1944 comme un moyen par lequel les abeilles fourragères partagent les emplacements des sources de pollen à proximité. Quelques années plus tard, l’un des diplômés de Frisch, Martin Lindauer, a remarqué un essaim d’abeilles suspendu à un arbre. Leur comportement indiquait qu’ils cherchaient une nouvelle maison. Cependant, il a également remarqué que certaines de ces abeilles exécutaient de fausses danses et que, contrairement aux abeilles tapies dans le pollen, ces abeilles étaient couvertes de suie et de poussière de brique, de terre et de farine. Lindauer s’est rendu compte qu’ils n’étaient pas des chercheurs de nourriture; ils étaient éclaireurs.

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