La chaleur de Houston a tué 5 chiens en une semaine. Les équipes cruelles sont débordées.

Au milieu d’une journée ardente dans un complexe d’appartements délabré du nord-ouest de Houston, Natalie Spellman siffle et écoute.

Il y a des cris plaintifs et des grognements étouffés. Spellman, chercheur sur la cruauté envers les animaux à la Houston Society for the Prevention of Animal Cruelty, lève les yeux vers le balcon du deuxième étage et voit deux chiens colorés enveloppés dans une minuscule cage en fil de fer. Un voisin anxieux a appelé la hotline de la SPCA et craignait que la vie des chiens ne soit en danger en raison de températures de près de 100 degrés.

Le mercredi 15 juin 2022, deux chiens dans les caisses sur le porche arrière d’un appartement à Hammerly Road, Houston, alors que les enquêteurs de la Houston SPCA Animal Cruelty Octavio Gonzalez et Natalie Spellman inspectent leur bien-être.

Karen Warren, Houston Chronicle / Photographe personnel

« Nous sommes ici depuis 10 minutes ? Et je me noie maintenant », dit Spellman, et des traînées de sueur coulent sur son visage.

La vague de chaleur continue à Houston constitue une menace sérieuse pour les animaux piégés à l’extérieur. Les appels de détresse liés à la chaleur ont généralement lieu pour les équipes de cruauté envers les animaux comme celle de Spellman en été, et le mois de juin exceptionnellement chaud de cette année a eu un impact.

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“C’est définitivement augmenté”, a déclaré Octavio Gonzalez, chercheur sur la cruauté envers les animaux à la Houston SPCA. “Maintenant que nous sommes à la fin des années 90, ces appels arrivent définitivement.”

L’équipe de 10 membres de la SPCA sur la cruauté envers les animaux répond aux appels dans 11 comtés de la région de Houston et traite actuellement jusqu’à 150 cas. Au cours des sept derniers jours, l’organisation a trouvé quatre hot-dogs morts et a répondu à 26 incidents liés à la chaleur. Gonzalez a déclaré que lui et ses collègues avaient retiré au moins deux chiens parce que les propriétaires qui laissaient leurs animaux en chaleur ne répondaient pas aux exigences.

Les responsables du comté de Harris Constable Precinct 5, chef du groupe de travail sur la cruauté envers les animaux du comté de Harris, ont déclaré avoir reçu une augmentation “significative” des appels liés à la chaleur, y compris des appels à des voitures chaudes et à des animaux laissés sans eau ni abri.

Au cours de la semaine dernière, le département a répondu à 140 appels ; Habituellement, 30 à 50 appels sont passés pendant cette période. Au moins un chien est mort pendant la chaleur, ont déclaré des responsables. Aucune accusation n’a été déposée, mais l’enquête est en cours.

Les deux chiens pris dans le grillage semblent être à l’abri de la lumière directe du soleil et ne pas avoir de problèmes directs, il n’y a donc pas grand-chose à faire. Spellman et Gonzalez enverront un avis au propriétaire indiquant qu’ils doivent les contacter dans un certain délai et ont l’intention de vérifier à nouveau plus tard dans la journée pour voir si les problèmes qu’ils ont trouvés ont été résolus. La plupart du temps est consacré à éduquer les propriétaires sur la façon de bien s’occuper de leurs animaux et à s’assurer qu’ils respectent la loi.

Octavio Gonzalez, enquêteur sur la cruauté envers les animaux à la SPCA de Houston, a enregistré un avis sur la porte arrière de deux chiens laissés dans des enclos sur le porche arrière d'un appartement sur Hammerly Road le mercredi 15 juin.

Octavio Gonzalez, chercheur sur la cruauté envers les animaux à la SPCA de Houston, a enregistré un message “Avis d’appel” sur la porte arrière d’un appartement sur le porche arrière d’un appartement sur Hammerly Road le mercredi 15 juin. , 2022 à Houston.


Karen Warren, Houston Chronicle / Photographe personnel

Natalie Spellman, enquêteuse à la Houston SPCA Animal Cruelty, a enregistré un avis d'appel à la Northside Home Gate alors qu'elle vérifiait le bien-être d'un chien attaché à l'extérieur de Houston le mercredi 15 juin 2022.

Natalie Spellman, enquêteuse à la Houston SPCA Animal Cruelty, a enregistré un avis d’appel à la Northside Home Gate alors qu’elle vérifiait le bien-être d’un chien attaché à l’extérieur de Houston le mercredi 15 juin 2022.


Karen Warren, Houston Chronicle / Photographe personnel


Octavio Gonzalez, chercheur sur la cruauté envers les animaux à la SPCA de Houston, a enregistré un message “Avis d’appel” sur la porte arrière d’un appartement sur le porche arrière d’un appartement sur Hammerly Road le mercredi 15 juin. , 2022 à Houston. (Karen Warren, Houston Chronicle / Photographe personnel)

Mais c’est une danse subtile pour les chercheurs. Ils ne veulent pas séparer les animaux de leurs propriétaires quand ils n’en ont pas besoin, et ils doivent suivre le protocole – mais ils ne veulent pas non plus risquer leur vie. La chaleur peut tuer rapidement.

“Cela peut prendre 10 minutes”, a déclaré Spellman. “La dernière fois que vous avez vu votre chien – en bonne santé, la queue qui remue – et que vous pouviez sortir et qu’il se trouvait dans une situation difficile. Cela arrive si vite.”

Les raisons pour lesquelles les propriétaires laissent leurs animaux dehors par mauvais temps sont différentes, a déclaré Gonzales. Certains disent que leurs animaux cassent des objets dans leur maison ou que leurs enfants sont allergiques.

“Des choses comme ça sont vraiment frustrantes, surtout quand on voit que l’animal paie pour les choix qu’il fait”, a déclaré Spellman. “Nous ferons de notre mieux pour les éduquer et leur faire savoir qu’il y a une forte probabilité qu’ils arrivent trop tard.”

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Les températures chaudes peuvent avoir de graves effets sur les chiens, notamment des coups de soleil “terribles”, a déclaré Shelby Bobosky, directrice exécutive du Texas Humanitarian Legislative Network. Les chiens attachés peuvent avoir de la boue sèche et de la saleté sur leurs pattes, qui durcissent lorsqu’elles sont exposées à la chaleur et peuvent devenir douloureusement douloureuses. Les chiens piégés sur une surface en béton souffrent également de graves brûlures aux pieds.

“Il existe d’innombrables problèmes par temps incroyablement chaud qui peuvent vraiment blesser un chien vivant à l’extérieur”, a déclaré Bobosky.

De Hirsch Road, dans le nord-est de Houston, Spellman trouve un malinois belge maigre connecté à un petit abri pour chien rouge à l’extérieur d’un concessionnaire automobile plein de voitures cabossées, de coups de feu en U et de débris. C’est définitivement un chien de garde, dit-il en s’approchant de lui. Il est entouré d’excréments et un bol d’eau en aluminium à proximité est renversé.

Le mercredi 15 juin 2022, une chaîne de malinois belges avec un bol d'eau vide trouvé par Natalie Spellman, chercheuse sur la brutalité animale à la Houston SPCA, a été retrouvée sur une propriété sur Hirsch Road à Houston et a répondu à propos du chien.

Le mercredi 15 juin 2022, une chaîne de malinois belges avec un bol d’eau vide trouvé par Natalie Spellman, chercheuse sur la brutalité animale à la Houston SPCA, a été retrouvée sur une propriété de Hirsch Road à Houston, répondant à un appel concernant le chien .

Karen Warren, Houston Chronicle / Photographe personnel

Les propriétaires sont en violation directe de la loi du Texas : le chien est attaché à une chaîne lourde, n’a ni nourriture ni eau et est trop petit.

Le Texas Safe Outdoor Dog Act a été adopté dans le but de sauver des chiens dans des conditions telles que le présent afin qu’ils ne meurent pas sur une chaîne lourde dans des conditions météorologiques extrêmes. Le projet de loi, qui est entré en vigueur en janvier de cette année, interdit aux propriétaires d’animaux d’attacher leurs chiens à de lourdes chaînes, à des poids ou à des colliers mal ajustés, et exige que les animaux disposent d’un abri adéquat pour les empêcher de se tenir debout dans leurs selles. chaleur directe ou point de congélation et accès à l’eau. Il faut également que la longueur du menton soit d’au moins 10 pieds de long ou six fois la longueur du chien du nez à la queue, selon la plus longue des deux.

Le Texas Safe Outdoor Dog Act a été adopté pour sauver les chiens de la mort dans une chaîne lourde dans des conditions telles que des conditions météorologiques extrêmes. (Karen Warren / Photographe du Houston Chronicle) Vidéo : Karen Warren / Photographe du Houston Chronicle

“La raison pour laquelle nous nous sommes battus si fort pour faire de la Safe Outdoor Dog Act une loi, c’est parce que la plupart des discussions visaient les chiens suspendus dans la chaleur de 100 degrés de la cour”, a déclaré Bobosky. “Pendant de nombreuses années, cette plainte était numéro un.”

Bobosky a déclaré que l’organisation, qui adopte une législation anti-cruauté, a constaté une baisse générale des rumeurs de hot-dogs depuis l’entrée en vigueur de la loi, mais note que des villes comme Houston ont encore du travail à faire.

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“Si vous allez dans des communautés comme Houston, où il y avait probablement des milliers de chiens dans les chaînes à un moment donné, cela prendra un certain temps à mettre en œuvre”, a déclaré Bobosky. “Et cela ne fait que six mois. Mais nous avons certainement constaté des changements dans d’autres communautés où la Safe Outdoor Dog Act fonctionne.

Spellman attend de retrouver le propriétaire du Malinois en Belgique et fait appel aux forces de l’ordre. Le propriétaire s’engage finalement à suivre les exigences, c’est-à-dire tout ce que les enquêteurs peuvent exiger. Le propriétaire des chiens du balcon a également suivi les règles plus tard dans la journée et a accepté de sortir les chiens de la pièce.

“Les conditions météorologiques extrêmes qui continueront au Texas au cours des prochains mois doivent être prises au sérieux”, a déclaré Bobosky. “Nous invitons tous les Texans à amener leurs chiens pendant ces vagues de chaleur extrêmes.”

rebecca.hennes@chron.com

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