Deuxième homme 1, le plus grand gardien de la planète 0.

Pris au piège dans l’ombre du plus grand gardien de but de la planète, Darcy Kuemper est The Other Guy, qui remet si sérieusement en question les chances d’Avalanche de remporter la Coupe Stanley qu’il peut nouer un ventre en fonte.

“Il est le meilleur buteur du monde”, a déclaré Kuemper à propos d’un collègue de Tampa Bay, Andrei Vasilevski, mercredi soir. “Je ne peux pas m’inquiéter d’essayer de le surjouer.”

Lors de la soirée d’ouverture de ce championnat, Kuemper n’avait pas l’air sûr de lui sur les patins. Il a tiré sur la porte à travers le trou du gant. Il a mené l’avance à deux portes. Deux fois. Il me rappelle Scooby Dood, parce qu’à chaque fois qu’il lâche prise, ça peut être une erreur. Je retiens mon souffle, je tremble et marmonne : Ruh-roh.

Mais au final, Kuemper et Avs ont remporté la mégastar de Tampa Bay Vasilevskiy 4: 3.

Avantage : Un autre homme.

“Il nous a apporté la victoire”, a déclaré l’entraîneur de l’Avalanche Jared Bednar. “Donc j’étais assez content de sa performance.”

Dans un vote de confiance, considérez-le comme un homme solide.

Le rêve de gagner la coupe se joue à l’intérieur du masque depuis que l’enfant l’a porté pour la première fois sur la glace en tant que gardien de but. Mais ce fut un voyage long, étrange et tortueux en barrages pour Kuemper, qui a combattu une grave blessure à l’œil, un bandeau et une pause de 15 jours avant de se rendre à Tampa Bay.

“Je suis juste content d’en être sorti et tout est revenu à la normale maintenant”, a déclaré Kuemper, choqué par la vague vision. “Il n’y a rien que vous puissiez faire à ce sujet. Certains de ces matchs ne sont pas faciles à regarder. Mais l’équipe a été si formidable que je crains juste de redevenir vif et en bonne santé.

À la patinoire du Colorado, palpitant avec 21 ans d’envie d’une autre douce gorgée de la Coupe Stanley, Avs a fait un tel bond qu’il a (momentanément) tué l’invincibilité du plus grand gardien de but de la planète, rendant Vasilevsky aussi vulnérable que cette vieille mariée d’Edmonton, Mike Smith.

Le Colorado a accueilli l’International Scoring Convention lors de la saison d’ouverture. Gabe Landeskog. Val Nichushkin. Arturi Lehkonen. Tout le monde a allumé une lampe et est tombé sous la peau de Vasilevsky. Avs menait 3: 1 après le coup d’ouverture, apparemment si dominant que la seule question semblait être: à quelle heure “All the Small Things” de DJ Blink-182 pourrait-il tordre l’arène pour célébrer une victoire passionnante?

Mais voici la chose. Et c’est peut-être la chose la plus importante dans ce championnat.

Après avoir patiné le matin avant le 1er match, l’entraîneur de l’Avalanche Jared Bednar a joué avec ruse contre son gardien partant, refusant de révéler sa main, même s’il était clair pour même un gars comme moi qu’il allait mettre Pavel Francouz sur le banc et son 6 -0 éliminatoires. un record pour Kuemper, qui n’avait pas joué après s’être blessé pour la deuxième fois lors du premier tour de la finale de la Conférence Ouest cette saison.

Cette façon stupide de jouer est une astuce que Bednar doit utiliser car il est coincé dans une équipe star de patineurs essayant de remporter le championnat malgré deux gardiens C+.

L’entraîneur de Tampa Bay, Jon Cooper, a trouvé l’attaque contre les gardiens de Bednar ridicule. Quel était le niveau d’anxiété foudroyante qu’Avs a traité son nom de démarreur entre les tuyaux comme un secret d’État ?

“Eh bien, nous savons en quelque sorte, n’est-ce pas?” Cooper a plaisanté à Bednar avec un coup de couteau subtil. « Vous voulez dire notre gardien de but ? Oh, le leur.

Avec son excellent CV, si Vasilevsky peut avoir une mauvaise période, ce n’est pas grand-chose. Les champions en titre ont appuyé sur le bouton de réinitialisation et Lightning a tourné l’interrupteur, provoquant un orage.

D’un autre côté, alors que Kuemper promet un but doux (ou peut-être deux), les membres secoués de la congrégation de l’avalanche murmurent cette prière silencieuse d’étonnement : Ruh-roh.

La porte remise à Nick Paul lors de la première période de Kuemper était pire que douce. C’était paresseux. Un litre ouvert aurait pu être facilement mis hors de danger.

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