Des chasseurs extraterrestres détectent un mystérieux signal radio provenant d’une planète semblable à la Terre

  • Le signal à bande étroite de Kepler-438 répond aux critères initiaux d’intelligence extraterrestre, selon la préimpression
  • Kepler-438, en orbite dans sa zone habitable, est l’une des planètes les plus semblables à la Terre jamais trouvées en dehors du système solaire

Des astronomes chinois et américains à la recherche d’extraterrestres affirment avoir découvert un mystérieux signal radio provenant d’une planète semblable à la Terre.

Le signal à bande étroite capté par le plus grand radiotélescope du monde était “significatif”, bien que les chercheurs aient déclaré qu’une confirmation supplémentaire était nécessaire.

Le signal du candidat provenait de la direction de Kepler-438, l’étoile naine rouge de la constellation Lyrian – à environ 473 années-lumière de la Terre, selon le manuscrit de l’équipe soumis à Research Square, un service de prépresse où les chercheurs partagent des travaux non publiés pour commentaires de la communauté. .

Dans la zone habitable, Kepler-438 tourne autour de Kepler-438b, l’une des planètes les plus semblables à la Terre jamais trouvées en dehors du système solaire.

La détection a eu lieu entre novembre 2020 et septembre 2021, lorsque le radiotélescope sphérique Five Hundred (FAST) dans le sud-ouest de la Chine a mené sa première «recherche de renseignements extraterrestres» ciblée ou projet SETI.

Plus précisément, FAST a recherché des signaux radio “à bande étroite”, un type largement utilisé dans la communication électromagnétique humaine. Ils font référence à la présence de sources technologiques dans l’espace, car de tels signaux ne peuvent être produits par aucun processus astrophysique naturel et ne peuvent se produire qu’en raison d’une transmission ou d’une fuite délibérée, selon le projet de document.

FAST a observé un total de 33 systèmes planétaires, dont 29 sont connus pour être situés dans des zones habitables, et cinq sont dans la zone de transit de la Terre, une zone spéciale de l’espace où un observateur extraterrestre peut voir la Terre passer devant le planète. Soleil.

Le signal candidat a été détecté par un récepteur à 19 faisceaux du télescope FAST à 1,14 GHz, qui permet la visualisation simultanée de 19 zones du ciel. Les 19 faisceaux du récepteur ont enregistré des données en même temps, mais seul le faisceau 1 pointait vers la cible.

“C’est le seul événement (radio) qui s’est produit uniquement dans le faisceau 1 et dans aucun autre faisceau qui le distingue de tous les autres événements que nous avons détectés”, indique l’étude.

Le signal a duré une période d’observation de 20 minutes, avec une légère dérive de fréquence, généralement causée par un mouvement orbital ou de rotation des corps célestes, des astronomes de l’Université normale de Pékin, des observatoires astronomiques nationaux de Chine, de l’Université de Californie, de l’Université de Berkeley et d’autres recherches. établissements. données trouvées.

Sur la base de ces deux phénomènes, les chercheurs ont exclu la possibilité de toutes les sources terrestres d’interférences radioélectriques à l’extérieur du télescope, y compris les avions.

Ils ont également exclu la possibilité d’objets artificiels, tels que des satellites ou des sondes spatiales. Cela était dû au fait qu’il n’y avait pas de satellite ou de sondes spatiales profondes dans la zone de détection principale du faisceau 1 à l’époque, indique l’article.

SETI est l’un des cinq objectifs clés énumérés dans le plan de projet initial de FAST. Avant la construction de FAST, les scientifiques utilisaient des radiotélescopes du monde entier pour détecter les signaux candidats, y compris le télescope Arecibo de 305 mètres de large à Porto Rico, mais aucun n’a été confirmé comme provenant d’une civilisation extraterrestre.

La haute sensibilité, la large couverture et le récepteur à 19 faisceaux hautes performances de FAST lui permettent de faire certaines des observations les plus sensibles de SETI, a déclaré l’auteur principal Zhang Tongjie de l’Université normale de Pékin.

Avant que FAST ne rejoigne officiellement la recherche extraterrestre en septembre 2020, il avait déjà terminé sa première enquête SETI et identifié deux groupes de signaux candidats, selon une autre enquête américano-chinoise publiée dans The Astrophysical Journal en 2020, également dirigée par Zhang.

Cependant, le plus grand défi pour FAST et d’autres radiotélescopes a été la détection et l’élimination de divers bruits artificiels et astrophysiques des signaux reçus, y compris la région Kepler-438 nouvellement identifiée.

Bien que cela corresponde à certains égards à ce à quoi devrait ressembler un véritable signal extraterrestre, “il existe encore des preuves suggérant que l’événement Kepler-438 est un signal RF instrumental”, ont écrit les chercheurs.

Pour des recherches plus approfondies, FAST a lancé des enquêtes supplémentaires pour regarder dans la direction de Kepler-438, a déclaré mardi Zhang, chef de projet SETI de FAST, au National Science and Technology Daily.

“Cela peut prendre beaucoup de temps pour le prouver d’une manière ou d’une autre, mais même si le signal s’avère bruyant, il fournira des leçons importantes pour nos recherches SETI à l’avenir”, a-t-il déclaré.

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