Comment Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder’s Revenge a capturé l’expérience d’arcade

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Deux ans avant que “Streets of Rage” de Sega Genesis ne fascine les joueurs avec ses niveaux à défilement diagonal, les tortues mutantes adolescentes, les tortues ninja, le faisaient dans les arcades du monde entier.

Lancé en 1991, Streets of Rage est souvent considéré comme l’un des jeux les plus influents du genre beat-em-up à défilement latéral, parfois appelé le “jeu de ceinture”. Sa première étape ou “ceinture” ne défilait pas seulement de gauche à droite comme dans Super Mario, mais défilait également en diagonale, créant un effet pseudo-3D alors que les ennemis sautaient de l’arrière-plan ou des niveaux voisins sur la scène pour attaquer les joueurs.

Mais en 1989, “Teenage Mutant Ninja Turtles: The Arcade Game” de Konami a fait le même tour. Deux ans seulement après l’influent jeu de beat ’em up “Double Dragon”, il est devenu le premier jeu de combat à quatre joueurs. Les visiteurs des arcades – de nombreux graphismes en pixels brillants du placard – peuvent désormais affronter le fantassin de Shredder.

Tous ceux qui y ont joué vous diront que c’était comme jouer à des bandes dessinées TMNT. Même Frederic Gemus, le concepteur de jeux chez Tribute Games et le principal développeur du nouveau jeu “TMNT : Shredder’s Revenge”, sorti cette semaine, ne peut s’empêcher de ressentir ce sentiment. mais écho.

“C’était la première fois qu’il y avait un grand stand à quatre joueurs dans l’arcade, et c’était comme jouer à un dessin animé”, a déclaré Gemus au Washington Post, faisant référence à l’humour et aux pixels qui imitent la série animée classique de Murakam de 1987. -Hunt-Swenson. “C’était fou, ces visuels, mais la façon dont c’était joué était si différente de tous les autres jeux à l’époque. … Nous comptions simplement sur Nintendo, qui n’avait pas de jeux comme ça.

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Bien que le “Double Dragon” de la première console de jeu domestique de Nintendo soit l’un des parrains du genre, il ressemblait à des dessins rupestres par rapport aux grandes tortues lumineuses et aux hordes d’ennemis qui se heurtaient à l’écran.

“Même dans l’arcade, il y avait généralement trois ennemis à l’écran”, a déclaré Gemus. “Je me souviens quand nous avons parlé [Tribute co-founder and game director Jonathan Lavigne]nous l’avons comparé à des jeux de tir à l’ancienne où les ennemis arrivaient avec des schémas, et il s’agissait davantage de savoir comment gérer ces schémas, plutôt que d’attendre que les ennemis entrent en jeu en tête-à-tête. combattre. “

C’est ce qui distingue Shredder’s Revenge du jeu de combat Streets of Rage 4 de Dotemu en 2020, acclamé par la critique. Le développeur français de jeux rétro Dotemu s’est associé à deux autres développeurs indépendants pour mettre à jour la franchise pour aujourd’hui ; il portait également le chapeau de l’éditeur de “Revenge of Shredder”.

“‘Streets of Rage’ est, je dirais, plus proche d’un jeu contre un combat, alors que TMNT est presque plus proche d’un jeu d’action ou d’un party game et c’est vraiment dans la lignée de la série : ludique et ne se prend pas trop sérieusement », a déclaré Cyrille Imbert, PDG de Dotemu. «Les deux sont amusants à jouer, mais ils se sentent différents; Avec Rage, c’est très dur et lent, et vous devez élaborer une stratégie, tandis que TMNT, c’est plutôt devenir fou, essayer des mouvements fous et en profiter tout le temps.

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Lors d’une conférence sur le développement de jeux à San Francisco, Imbert a rencontré le studio québécois Tribute Games, où les développeurs de “Scott Pilgrim vs. the World: The Game” d’Ubisoft travaillent depuis 2010. Ce titre est souvent appelé le début d’un nouveau. une vague de jeux rétro au 21e siècle.

Dotemu avait déjà parlé au licencié de Turtles Nickelodeon de la création d’un nouveau jeu pour la marque, alors quand Imbert a entendu lors de la conférence via des raisins que Tribute proposait un projet similaire pour faire revivre la série de combat de Turtles, il a décidé d’offrir un certain épanouissement.

“Nous nous sommes rencontrés à San Francisco et j’ai expliqué ma vision du projet et cela s’intégrait parfaitement”, a déclaré Imbert. “Nous ne voulions pas développer le jeu nous-mêmes, nous pensions trouver un studio sympa et Tribute était tout simplement le candidat idéal. Rejoindre ce projet en tant qu’éditeur et développeur était la voie à suivre.

Dans les années 1980, le développeur et éditeur japonais Konami était déjà un développeur de jeux d’arcade de renommée mondiale. Ses développeurs voulaient créer un jeu d’action qui plairait à la fois aux marchés japonais et américain, et la marque TMNT était parfaite. Ses quatre personnages de tortues ont fait de l’expansion du jeu collaboratif en quatre développements naturels et appropriés pour le genre.

Contrairement aux autres beat’em ups de l’époque, le jeu d’arcade TMNT comportait des décors beaucoup plus sophistiqués. Au premier niveau, un journaliste de l’appartement en flammes d’April O’Neil est enlevé à la fin de la scène après que des méchants aient pénétré son sol pendant le match. Shredder saute par la fenêtre et les tortues poursuivent les rues de New York au niveau supérieur.

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Les soldats ennemis se faufilent dans les coins, volent à travers les fenêtres et sautent des puits alors que Shredder menace la tortue à la télévision en direct. Contrairement à d’autres jeux de ce genre, où les ennemis marchent simplement autour de l’écran ou sortent parfois des portes, le jeu d’arcade des tortues Broadway semblait être un moyen d’entrer dans le timing comique des méchants.

“Nous nous souvenons tous de ce jeu d’arcade de skateboard qui traverse la rue sans raison au deuxième tour”, a déclaré Gemus. “Ces aspects de la façon dont vous créez des ennemis sont cruciaux, car cela fait vraiment partie de la narration. Cela se passe à l’intérieur du jeu plutôt que dans les scènes intermédiaires.

Cette astuce de narration a été répétée dans la prochaine ligne de combats de Konami, inspirée de la borne d’arcade originale de TMNT, y compris les “Simpsons” de 1991 et le jeu d’arcade à six joueurs “X-Men” de 1992.

Shredder’s Revenge amplifie ce niveau de détail de la première image à la dernière. Au premier niveau du studio d’information de Channel 6 du 6 avril, les fantassins écrivent furieusement derrière les bureaux, préparent la nourriture dans la cuisine d’essai et frappent sur leurs smartphones comme des journalistes occupés avant que les tortues ne commencent à se battre.

Gemus a déclaré que la création de ces moments était une grande partie du développement du jeu, car les artistes dessinaient et animaient les pixels à la main.

« À un moment donné, nous nous demandions si nous allions passer trop de temps sur des choses qui ne font pas nécessairement partie du jeu », a-t-il déclaré. “Mais c’est vraiment important et ça porte ses fruits à la fin.… Une bonne configuration nécessite beaucoup de planification et de travail, en particulier en travaillant avec des artistes et la scénographie, et au final, cela crée un très long récit.

L’intelligence artificielle des ennemis du jeu d’arcade original TMNT était également unique. Jusqu’à présent, les combattants avaient une relation push-and-pull où les joueurs pouvaient s’accrocher pour soulager la pression de l’attaque ennemie. Mais les ennemis des tortues ont volé dans le jeu et ont essaimé, incitant les joueurs à esquiver l’écran et à utiliser chaque mouvement de leur boîte à outils. “Shredder’s Revenge” essaie d’imiter ce rythme insensé.

“Si vous traitez les ennemis le plus rapidement possible, les joueurs ne pourront jamais pénétrer profondément dans le système”, a déclaré Gemus. “Donc, en gros, il s’agit de les faire entrer. C’est pourquoi nous avons passé beaucoup de temps à introduire les attaques. Parfois, ils arrivent avec un bang et cela crée une danse où vous n’attaquez tout simplement pas, vous devez esquiver, vous devez se déplacer, il faut sauter pour en faire plus qu’un simple jeu de puzzle.

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Gemus a déclaré que Dotemu a offert des conseils pour aider à différencier le jeu des autres combattants, tels que Streets of Rage 4, et a encouragé les mécanismes à se rapprocher des anciens jeux TMNT.

Imbert a déclaré qu’il exhortait Nickelodeon à créer un jeu basé sur l’itération des tortues de 1987, et non sur les modifications de conception récentes du 21e siècle. Son instinct était qu’il n’était pas le seul joueur à vouloir retourner à leurs beat’em ups. Tribute a partagé cette passion, et la réaction du public au film “Shredder’s Revenge” sorti début 2021 l’a confirmé.

“C’était juste un rêve de travailler avec le design de 87, car c’est avec ça que nous avons grandi”, a déclaré Imbert. “Cet âge d’or de TMNT n’était pas seulement un spectacle, c’était un jouet. Nous devions mettre autant de jouets que possible parce qu’ils étaient si cool et nous adorerions jouer avec eux, mais dans un jeu vidéo afin que nous puissions recréer les histoires comme nous l’avons fait avec ces jouets.”

Les véhicules jouets qui font le jeu dans le jeu sont le robot Knucklehead en forme d’araignée, la voiture monstre Turtle Tenderizer et la motomarine Rat King’s Footski.

“Shredder’s Revenge” était un projet de rêve pour les deux sociétés. Les membres de Tribute ont également travaillé sur les projets Turtles de Game Boy Advance, mais rêvaient de recréer des arcades classiques. Konami prévoyait de créer un autre titre d’arcade, “Turtles in Time”, qui apparaîtra plus tard sur Super Nintendo. Cette version était unique en ce sens qu’elle avait plus de contenu que le jeu d’arcade, que beaucoup revendiquent comme le premier port de la console de salon d’arcade à dépasser la qualité de l’arcade d’origine. “Shredder’s Revenge” prend maintenant toute sa riche histoire et la recrée dans un package modernisé.

“Je pense que nous l’avons fait très honnêtement”, a déclaré Gemus. “Nous avons vraiment essayé de traiter le matériel source avec respect et de mettre en jeu tout l’amour que nous lui portons. Une fois que nous avons développé le jeu toutes ces années, en particulier pendant une pandémie, nous savons que nous l’avons fait pour les bonnes raisons.

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