Apprenez à connaître les pères les plus dévoués du monde naturel Les voix de Smithson

En raison de leur corps masculin épais, les manchots mâles peuvent garder leurs œufs au chaud pendant des semaines sans nourriture.
David Cook Photographie animalière via Creative Commons

Qu’ils soient sortis d’un œuf de crocodile ou posés sur le ventre d’un hippocampe, de nombreux nouveau-nés ont besoin d’une silhouette masculine forte. Dans un monde où certains parents ont tendance à préparer des collations pour leur progéniture, les mâles, des insectes aquatiques géants aux véritables oiseaux ressemblant à des autruches, sont débordés pour assurer la sécurité de leurs petits. Ces animaux fiables protègent, élèvent et même transportent des œufs fécondés dans leur ventre.

Alors que nous célébrons tous les pères et figures paternelles de nos vies en cette fête des pères, offrons un cadeau à certains des meilleurs pères du monde.

Hippocampes attendus

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Dans un renversement choquant des normes de reproduction, un hippocampe femelle “imprègne” un mâle en insérant ses œufs dans son écloserie, où ils sont ensuite fécondés.

Via Creative Commons

En raison de sa volonté d’inverser les rôles de genre, l’hippocampe peut être l’étalon-or des soins paternels dans le monde animal. Une fois que le mâle a vêlé avec succès la femelle, les deux hippocampes entrelacent leurs queues. L’action est plus qu’un simple geste romantique. Lorsque les hippocampes se mélangent, la femelle pique un tube appelé œuf dans le nid d’un hippocampe mâle et pompe jusqu’à 300 œufs dans son estomac. En substance, il l’imprègne de sa couvée d’œufs. L’hippocampe mâle féconde ensuite ces œufs et les porte pendant plusieurs semaines dans son ventre gonflé jusqu’à ce qu’il soit temps de sortir les jeunes hippocampes. Comme si commencer une naissance ne suffisait pas, les hippocampes mâles retournent vers les mêmes compagnons pour recommencer le processus.

Les hippocampes ne sont pas les seuls mâles à porter leurs petits en développement. Le poisson-chat mâle à tête dure peut contenir près de 50 œufs dans sa bouche, affamé jusqu’à deux mois jusqu’à ce que le poisson-chat éclose et s’en aille. Le taureau africain mâle géant est capable de stocker près de 6 000 œufs dans son sac vocal. Les œufs en développement restent fermement dans sa gorge pendant environ six semaines avant que le mâle ne ramène la litière tortueuse dans l’étang voisin.

Fais attention

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Bien que le nandou ressemblant à une autruche ait l’air effrayant, ces grands oiseaux sud-américains se soucient en fait des papas qui gardent toujours un œil sur leurs enfants.

Institution Smithsonian

Jusqu’à 5 pieds de haut, les têtes plus grandes des hommes peuvent sembler intimidantes. Mais quand il s’agit de garde d’enfants, ces gros oiseaux sud-américains incapables de voler sont engagés. Les rheads mâles construisent des nids pour leurs compagnons (contrairement aux hippocampes monogames, les rheads polygames préfèrent répandre l’amour jusqu’à 12 femelles à la fois) pour y pondre des œufs.

Il tombe ensuite sur les œufs d’or pendant six semaines jusqu’à leur éclosion. Le nandou mâle s’occupe seul de ses poussins comme un père nourricier. Si une femelle nandou ou un prédateur s’approche trop près de ses poussins, elle les attaquera pour assurer la sécurité de ses petits. Ce père protecteur garde ses poussins pendant leurs deux premières années de vie.

Gharials guidés

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Le gavial mâle en voie de disparition protège la progéniture éclos dans la rivière Chambali en Inde.

Institution Smithsonian

En termes de soins parentaux, les reptiles sont souvent malades. Cependant, de nombreuses espèces prouvent qu’avoir le sang froid ne signifie pas que vous êtes un mauvais parent. Un de ces reptiles compatissants est le groupe de crocodiles en voie de disparition que l’on trouve à Gharia, en Inde et ailleurs en Asie du Sud.

Après un rituel d’accouplement complexe impliquant un crâne et un sifflement, les gharials femelles pondent leurs œufs dans des cavités sur la rive boueuse de la rivière. Lorsque les mini-crocodiles sortent du nid, ils pullulent jusqu’à l’adulte le plus proche, mâle ou femelle. Contrairement à d’autres prédateurs qui mordent une progéniture non apparentée, les gharials mâles protègent leurs frères nouveau-nés, quel que soit le nid d’où ils viennent. Cette protection comprend souvent un service de ferry gratuit, car les jeunes gharials montent souvent sur un adulte.

Insectes aquatiques greffés

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Grâce à leur carapace solide, les insectes aquatiques géants peuvent transporter jusqu’à 150 œufs à la fois.

Institution Smithsonian

Les Gharials ne sont pas les seuls pères qui élèvent volontiers des enfants. Bien que les insectes aquatiques géants mâles, également connus sous le nom de tiques d’alligator et morsures d’orteils, puissent sembler un peu intimidants, ils sont le rêve d’une mère occupée car ils sont constamment au service du public. Après l’accouplement des insectes aquatiques, la femelle colle ses œufs fécondés sur le dos du mâle. Certains insectes aquatiques mâles portent jusqu’à 150 œufs à la fois.

Dans la vie de tous les jours, les insectes aquatiques marchent accidentellement à la surface pour que leurs œufs ne restent pas mouillés. Ils s’accroupissent également à plusieurs reprises pour garder les œufs en l’air et utilisent même leurs pieds pour passer au peigne fin les œufs afin de s’assurer qu’aucun parasite ou champignon n’y est entré. Peu de temps après l’éclosion de ses œufs en croissance plusieurs semaines plus tard, le mâle jeûne afin de ne pas manger accidentellement l’un de ses petits. Lorsqu’il met les enfants dans un étang ou un ruisseau, ce père fiable est prêt à se réaccoupler pour s’occuper de la prochaine couvée.

Émaux de lutte

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Alors que le vitré ressemble à la plupart des autres grenouilles d’en haut, leur abdomen translucide offre un aperçu complet de leur anatomie interne.

Maurice Wika via Wikimedia

Comme les reptiles et les insectes, les amphibiens sont rarement mentionnés lorsqu’il s’agit de parents attentionnés. Cependant, cela ignore l’un des pères les plus remarquables de notre liste – le groupe de verre frappant le karaté. Le vitré trouvé dans les forêts tropicales d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud est largement connu pour sa peau translucide. Bien que la partie supérieure de leur corps soit vert citron, la moitié inférieure est en verre, ce qui rend les organes internes, tels que le cœur, le foie et l’estomac, visibles de l’extérieur.

Ces petites grenouilles sont également remarquables pour leur engagement envers leur progéniture. Une fois que le vitré femelle a pondu ses œufs sur la face inférieure de la feuille humide, la grenouille mâle garde les œufs vulnérables. Le dos de certaines des glaçures a même un motif rappelant des grappes d’œufs, ce qui est pratique lorsque des prédateurs affamés, tels que des guêpes, entrent en collision. Mais tout insecte qui veut manger ses œufs arrive avec une surprise – une patte de grenouille rapide dans le visage. Bien que les cornes piquantes puissent être mortelles, ces grenouilles s’engagent à protéger leurs œufs à tout prix.

Pingouins protecteurs (et bouillis)

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Un œuf de manchot empereur déposé dans la collection ornithologique du Muséum national d’histoire naturelle.

Institution Smithsonian

Aucune liste des meilleurs animaux ne serait complète, sans parler des manchots mâles qui ont acquis le corps du père. Les manchots mâles sont assis sur des œufs pendant des semaines tandis que les femelles chassent en mer. Garder les œufs au chaud dans les conditions difficiles de l’Antarctique aide à conserver la bouillie. Des études ont montré que les pingouins femelles recherchent en fait de meilleurs partenaires qui peuvent rester assis plus longtemps sur des œufs sans nourriture. Les femelles sont si avides de gros pingouins qu’elles ne peuvent comprendre la circonférence de leur partenaire qu’en fonction de leurs invitations à la reproduction.

Si vous êtes un pingouin qui réussit, il vaut mieux lâcher prise. Bien que les mâles jeûnent, les pingouins sont capables de restituer une semaine de nourriture lorsque l’œuf éclot tôt, afin que le nouveau-né puisse obtenir les nutriments dont il a besoin avant que sa mère ne rentre à la maison. Alors si vous faites des grillades avec votre papa ce dimanche, jetez quelques calamars sur le gril pour reconnaître ces pingouins affamés.

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