Un oiseau d’extérieur trouve une maison à San Francisco

Si vous me demandez, il n’y a rien à voir une ampoule à points rouges (Pycnonotus jocosus) vole partout, vit une vie de taille moyenne avec des joues roses. Mais ensuite, j’ai grandi en Inde, où pour la plupart des habitants de la région de la baie, l’oiseau est le même qu’un poussin ou un aigle de dinde. Demandez à un ornithologue de San Francisco et le bulbul à points rouges est un bon moyen de tout jeter et de courir – fonctionnement! – pour un coup d’oeil. Ainsi, le 9 avril à 8 heures du matin à Fort Mason, vous auriez trouvé un groupe d’ornithologues amateurs de la région de la baie, tous agitant des jumelles, se téléphonant et se demandant où se trouve le bulbul.

Quand quelqu’un l’a enfin trouvée — c’était un rite de passage partagé avec beaucoup d’autres aux premiers jours du printemps — il a amené les autres fenêtres extérieures au bon endroit : « bougez un peu vers la gauche, maintenant vous voyez la branche. se démarquer ? C’est là. ” Les bulbes, à peine sept pouces de long, ont les cheveux bruns et les seins blancs et, comme leur nom l’indique, ont des taches rouge vif sous les yeux.

Une belle illustration de la façon dont la vie quotidienne devient extraordinaire, de nombreux membres du cluster de broyage étaient ici parce qu’ils s’étaient inscrits pour recevoir un avertissement d’oiseaux rares dans le comté de San Francisco d’Ebird. Pour la plupart, l’oiseau était “vital” – la première observation. Pensez à la carte de répartition des oiseaux chanteurs et vous comprendrez ce que je veux dire : des zones sombres dans la majeure partie de l’Inde, du Népal, du Bangladesh, du sud de la Chine, du Myanmar, de la Malaisie et du Vietnam. Aux États-Unis, cependant, on le trouve dans de très petites zones marquées par des points de pixels pâles – des parties de la Floride, d’Hawaï et de la Californie qui imitent leurs maisons sud-asiatiques à la lisière des villes et des forêts.

Le bulbul a probablement choisi Fort Mason car l’espèce ne va pas bien au-delà des zones telles que les jardins et les zones boisées exotiques qui sont déjà des habitats “perturbés”. Leur survie dépend de l’approvisionnement en fruits et en nectar tout au long de l’année. Un jardin communautaire est idéal en ce sens comme un lieu intermédiaire non entièrement entretenu ou entièrement boisé, marin ou terrestre, urbain ou sauvage. Les ornithologues amateurs passent souvent des heures paisibles à s’y promener, et les listes d’Ebird montrent que jusqu’à 180 espèces peuvent être trouvées ici dans une bonne journée.

Environ une demi-heure plus tôt, alors que nous étions entrés dans le jardin à l’arrêt Birdathon toute la journée, des centaines d’ailes de cèdre ont volé au-dessus de nous, dessinant oh et aah. Les perroquets aux masques rouges avaient les yeux levés en passant avant que la liste de contrôle ne soit ajoutée, et les oiseaux accrocheurs étaient étouffés. Mais le pinceau noir sur l’ampoule et le bas de caisse rouge enveloppaient un silence si profond dans le public que je savais que je vivais quelque chose de remarquable.

Les oiseaux s’arrêtent dans le jardin de la communauté de Fort Mason à San Francisco pour observer le bulbul à fouet rouge. (Photo de Mukta Patil)

Les premiers bulbes fouettés rouges ont été créés en Californie du Sud en 1968 dans l’arboretum du comté de Los Angeles et les jardins Huntington. C’étaient probablement des fugitifs – les oiseaux sont en demande dans le commerce asiatique des oiseaux en cage. Dans les années 1960, ils étaient considérés comme des ravageurs étrangers qui menaçaient les produits agricoles tels que les baies, ainsi que d’autres oiseaux de proie et arthropodes indigènes. Mais les planificateurs et les scientifiques se sont depuis demandé quel danger ils représentent réellement en Californie. Selon la collection d’espèces envahissantes du Centre international des sciences de l’agriculture et de la vie, “la preuve des effets n’est qu’anecdotique” dans certaines parties de son aire de répartition.

Un article du Los Angeles Times de 1985 indique que les responsables du Département de l’alimentation et de l’agriculture de l’État ont été interdits de tirer sur des oiseaux dans Huntington Gardens, tandis que l’agence a évalué à quel point ils étaient vraiment dangereux, et beaucoup ont affirmé que “les bulbes n’ont pas été à la hauteur de leur vie”. être autorisés à vivre heureux dans l’habitat limité qu’ils ont choisi en 1968.

Je me demande depuis un certain temps quel genre d’étiquettes nous mettons sur les plantes et les animaux que l’on trouve dans un monde qui semble de plus en plus inapproprié. Environ 10 % seulement des espèces introduites dans de nouveaux écosystèmes survivent, et seulement 10 % d’entre elles sont suffisamment problématiques pour devenir « envahissantes ». Les oiseaux qui ont disparu en dehors de leur aire de répartition normale sont appelés vagabonds ou victimes, mais maintenant les scientifiques se demandent parfois s’ils sont des pionniers qui pourraient nous donner des indices sur la future répartition des oiseaux à mesure que le climat change. Nos étiquettes ont tendance à changer avec notre compréhension du monde naturel, et le bulbul à points rouges est le dernier sur la liste que j’apprends.

De retour au jardin on parle aussi de listes. L’un des ornithologues amateurs que j’avais rencontré mentionne un concept commun d’observation des oiseaux – une liste de contrôle. Les oiseaux jetables, comme le taureau, qui n’ont pas de population nicheuse dans la zone, ne sont pas inclus dans les listes de contrôle. Donc, mon ami oiseau dit que le fait que nous recherchions quelque chose sur notre liste depuis si longtemps signifie que nous avons trouvé quelque chose de vraiment spécial. Quand je l’ai examiné plus tard, j’ai découvert qu’en 2019, juste un an après avoir déménagé à East Bay, le registre des oiseaux de Californie a introduit l’espèce de bulbe à points rouges (naturalisé, corps étranger) sur sa liste californienne – et l’a donc finalement mis sur la liste. . Il fallait un nouveau titre de famille, “Pycnonotidae – Bulbuls”, pour le mettre entre les chapeaux et les rois. Je pense, “Regardez! Il a une place ici – c’est entre les chars et les rois! Il appartient maintenant.”

La liste de contrôle Ebird que nous avons créée en prend également note et indique que le bulbul est un oiseau permanent à Fort Mason. Plusieurs visions dans l’East Bay montrent que l’espèce s’est déplacée vers le haut depuis le sud de la Californie, n’étant pas un fugitif comme on le pensait auparavant. Je ne sais pas trop pourquoi cela me rend heureux, et je ne veux pas en faire une allégorie. Ce n’est pas. Mais le bonheur demeure.

Le changement climatique a des conséquences inattendues et de grande envergure. Il s’agit notamment d’écosystèmes altérés, de changements dans la répartition et l’abondance des espèces, ainsi que de la perte et de l’extinction de la biodiversité. Les plantes et les animaux continuent de se déplacer vers le pôle, surveillant le climat en réponse aux températures mondiales. Chaque espèce – qu’il s’agisse d’un observateur du climat comme un escargot licorne sombre, d’une espèce exotique établie qui trouve des conditions favorables pour se propager plus loin comme un bulbe, ou d’une invasion irréparable comme un requin zèbre – entre dans un écosystème en constante évolution.

Envahisseur. errer. Un voyageur. Résident. Qui sait où on atterrira et combien de temps cela prendra ?

Pour le moment, je n’ai que des questions – mais cette courbe avant le point de certitude n’est pas un mauvais endroit pour créer une maison. Son insécurité est une consolation en soi. “Soyez patient avec tout ce qui n’est pas résolu dans votre cœur et essayez d’aimer les problèmes eux-mêmes, comme les pièces fermées à clé et les livres qui sont maintenant écrits dans une langue très étrangère”, comme Rilke l’a célèbre. « Vivez avec les questions maintenant. Peut-être alors vivrez-vous progressivement, sans vous en rendre compte, pendant quelques jours pour répondre.

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