Planètes hors de notre système solaire

Découverte: Une équipe internationale d’astronomes confirme 60 nouvelles exoplanètes ou planètes en orbite autour d’autres étoiles ; une étude distincte trouve des preuves prima facie d ‘«exomune».

Faits marquants: Les données du télescope spatial Kepler de la NASA, désormais à la retraite, montrent une sélection éclectique de nouvelles planètes et de nouveaux systèmes planétaires qui promettent d’approfondir notre compréhension de la formation des exoplanètes. Certaines des planètes nouvellement découvertes pourraient être des cibles tentantes pour le télescope spatial James Webb, qui est actuellement en cours de réglage pour les premières observations de cet été. Le télescope Webb devrait rechercher des signes atmosphériques autour de certaines exoplanètes et potentiellement détecter certains des gaz et molécules présents. Ce radeau de nouvelles planètes a également aidé le nombre d’exoplanètes de la NASA à dépasser les 5 000 en mars 2022.

Détails: L’étude met en lumière plusieurs points saillants de la nouvelle faune planétaire :

  • “Sub-Saturne” – une planète gazeuse légèrement plus petite que notre propre Saturne – appelée K2-399 b, est la plus chaude du groupe nouvellement confirmé. Il tourne si étroitement autour de son étoile que “l’année” dans ce monde, une fois autour de son étoile, prend moins d’un jour. Cela augmente la température estimée de la planète de plus de 4 500 degrés Fahrenheit (2 500 degrés Celsius). La plus froide des nouvelles planètes est la deuxième Sub-Saturne, K2-387 b, avec une température estimée à 152 degrés Fahrenheit (67 degrés Celsius).
  • K2384, un nouveau système de cinq planètes dont la taille va de la Terre à “mini-Neptune”, rappelle quelque peu le désormais célèbre système TRAPPIST-1, les sept planètes de la taille de la Terre en orbite autour de l’étoile naine rouge. Les nouvelles planètes tournent également autour de la naine rouge, bien que contrairement à TRAPPIST-1, leurs températures estimées les rendent probablement trop chaudes pour vivre. Cependant, comme TRAPPIST-1, ce système peut être un candidat majeur pour l’étude de l’atmosphère planétaire. Lorsque les planètes c, d et e croisent leurs faces étoilées, Webb ou d’autres futurs télescopes spatiaux peuvent capturer la lumière qui brille de l’étoile et à travers leur atmosphère, permettant aux scientifiques de lire les empreintes digitales des molécules atmosphériques.
  • La planète K2-408, appelée la « super-Terre » parce qu’il s’agit peut-être d’un monde rocheux plus vaste que le nôtre, intéresse beaucoup les astronomes pour ce qu’elle n’a potentiellement pas. Une planète environ 1,7 fois plus grande que la Terre tourne autour d’une étoile comme notre Soleil, à une différence près : elle est extrêmement « pauvre en métaux » ou manque d’éléments plus lourds. C’est en fait l’étoile métallique la plus pauvre autour de laquelle la planète a été trouvée. Cela signifie-t-il que cette super-Terre est moins dense que des planètes similaires autour d’étoiles riches en métaux ? Cela peut affecter notre compréhension de la formation d’autres planètes dans la galaxie. Considérez la galaxie comme une grosse crêpe. Les étoiles nées plus loin du centre de ce “plan galactique” ont tendance à être plus pauvres en métal, probablement parce que le nombre de métaux disponibles augmente avec les générations d’étoiles suivantes, avec des étoiles pauvres nées plus tôt. L’observation de l’évolution des planètes et des différences dans leur composition dans différentes parties de la galaxie peut fournir un aperçu de l’endroit où rechercher des types spécifiques – y compris les zones les plus probables de mondes potentiellement habitables.

Faits amusants : Le télescope spatial Kepler, qui a été désactivé en 2018 après avoir manqué de carburant, continue de fournir de nouvelles découvertes pour les exoplanètes.

Les données de l’enquête de neuf ans de Kepler sont toujours en cours d’analyse par des équipes de recherche du monde entier. La dernière proie des 60 planètes provient de la deuxième mission de Kepler, K2. Malgré des observations plus limitées dues à des problèmes mécaniques, la campagne K2 a trouvé près de 500 nouvelles planètes et plus de 1 000 exoplanètes candidates.

La combinaison des données de Kepler a également révélé une autre découverte potentiellement importante : une possible exomune. On s’attend à ce que les planètes autour d’autres étoiles aient des lunes, tout comme les planètes de notre système solaire, mais rassembler des preuves claires d’exo-lunes est une entreprise difficile. Leur taille généralement petite et leur distance énorme les rendent beaucoup plus difficiles à identifier que les exoplanètes. La nouvelle exo-lune possible, Kepler-1708 bi, serait très grande par mois, environ 2,6 fois plus grande que la Terre. Il tournerait autour d’une planète confirmée de la taille de Jupiter qui tournerait elle-même autour d’une étoile semblable au Soleil à plus de 5 400 années-lumière de la Terre. Il s’agit du deuxième candidat « d’une taille inattendue » pour une exo-lune identifié par les astronomes ; le premier, Kepler-1625 bi, est apparu en 2018 – une possible lune de la taille d’Uranus qui tourne également autour d’une planète de la taille de Jupiter. Malgré les données suggérant la présence de ces exomons, les chercheurs impliqués dans les deux découvertes disent qu’ils ont besoin de plus d’observations avant de pouvoir être considérés comme validés.

Découvreurs : L’équipe de recherche internationale, qui a confirmé 60 nouvelles planètes, était dirigée par Jessie Christiansen, directrice de recherche aux archives des exoplanètes de la NASA et chercheuse à l’institut de recherche sur les exoplanètes de la NASA à Pasadenas, Caltech. Christiansen était également co-auteur de l’étude, qui annonçait la possible identification d’un nouveau candidat exomonique.

Leave a Comment