Malgré la baisse du soutien public, les gouvernements dépensent beaucoup pour faire fonctionner l’industrie

Une pétition électronique anti-greyhound envoyée au parlement de Tasmanie a recueilli un nombre record de signatures la semaine dernière, avec 13 519 personnes exigeant que le gouvernement de l’État cesse de financer l’industrie. Le précédent record en Tasmanie était de 11 699 signatures pour une pétition électronique soutenant les choix de fin de vie.

Il est clair que l’opposition du public aux courses de lévriers ne disparaîtra pas. En mai 2021, une pétition a été reçue avec un soutien similaire contre la course du parlement d’Australie-Occidentale contre les lévriers. En mars 2022, une deuxième pétition a été lancée pour interdire les courses de lévriers à WA.

Cependant, l’histoire récente n’augure rien de bon pour le succès de ces pétitions. Malgré plus d’une décennie d’indignation publique et de révélations sur la cruauté envers les animaux, les courses de lévriers sont toujours légales dans tous les États et territoires australiens, à l’exception de l’ACT.

Les gouvernements semblent s’entêter à fournir un soutien financier à une industrie qui n’adhère incontestablement pas aux valeurs communautaires et qui a du mal à joindre les deux bouts seule. Examinons de plus près le soutien du gouvernement aux courses de lévriers.

Les lévriers sont d’excellents animaux de compagnie et passent la majeure partie de la journée à chasser.
Annie Spratt / UnsplashCC PAR

Soutien du gouvernement aux courses de lévriers

L’industrie des courses de hourra est apparue au premier plan en 2015 après que ABC Four Corners a découvert des cas d’utilisation d’appâts vivants tels que des fourmis et des porcelets pour entraîner les greens.

Cela a conduit à des manifestations publiques en 2016 et une commission d’enquête spéciale de la Nouvelle-Galles du Sud a constaté que l’industrie avait perdu sa licence sociale. Parmi ses découvertes inquiétantes figuraient jusqu’à 68 448 chiens élevés à partir de 97 783 lévriers dans la Nouvelle-Galles du Sud sur une période de 12 ans.

Cependant, ces développements n’étaient pas suffisants pour interdire efficacement l’industrie des courses de lévriers dans la Nouvelle-Galles du Sud.

Suite à un revirement législatif très controversé dans lequel les obstacles ont été rétablis après l’interdiction, le gouvernement NSW a contribué à l’ouverture de la Million Dollar Chase en 2018. Il est considéré comme le concours de lévriers le plus riche au monde.



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Le gouvernement du Queensland a emboîté le pas. En 2019, il a promis 4,1 millions de dollars en prix à l’industrie des courses de lévriers de l’État de 2019 à 2020 et à construire une salle de course de 39 millions de dollars dans le sud-est du Queensland.

Outre le généreux soutien financier à l’industrie des courses de lévriers et l’opposition du public à l’industrie, d’autres questions font également l’objet de débats.

Il s’agit notamment d’appels à la collecte et à la publication obligatoires de données sur les naissances, les décès et les blessures et à l’interdiction d’exporter des légumes verts. En 2021, l’unité d’intégrité de Greyhound Racing Victoria a enquêté sur les exportations illégales présumées de verts, qui ont été transportés par avion vers le Royaume-Uni puis détournés vers la Chine.

Les manifestants tiennent des affiches lors du rallye Anti-Greyhound Racing 2018 à Sydney Park, un an après la reprise des courses en Nouvelle-Galles du Sud.
Image AAP / Jeremy Ng

Est-ce vraiment bon pour l’économie ?

Les prétendus avantages économiques pour l’industrie des courses folles et la justification du soutien du gouvernement appellent un examen minutieux. Prenez la Tasmanie, par exemple. Ce mois-ci, Paul Eriksson, PDG de Tasracing, a déclaré à Mercury :

Bien que l’industrie ait également engagé d’autres coûts, notamment l’entretien, l’administration et la maintenance des voies, elle a finalement apporté des avantages économiques à l’État de 53,2 millions de dollars et soutenu 433 travailleurs à temps plein.

Les chiffres cités par Eriksson sont conformes à ceux fournis dans l’évaluation de l’impact économique de 2021 sur la taille et l’échelle de l’industrie des courses de Tasmanie, en consultation avec l’IER.

Mais quelle est la fiabilité de ces estimations ? Le rapport de l’IER a utilisé une méthodologie d’entrées-sorties (IO) qui se concentre sur les dépenses de l’industrie. Il permet d’évaluer les effets directs et indirects de l’industrie en termes de valeur ajoutée, de revenus et d’emplois créés.



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Bien que la méthodologie des entrées-sorties soit largement utilisée, elle présente des limites importantes, telles que des hypothèses restrictives sur la demande et l’offre de l’industrie.

Du côté de la demande de l’industrie des courses de lévriers, les prévisions à moyen terme indiquent une baisse en raison d’une réduction du nombre de jours de courses de lévriers et des préoccupations en matière de bien-être animal. En termes de main-d’œuvre, les courses de lévriers ne représentent que 0,19% de la main-d’œuvre de Tasmanie (433 emplois à temps plein).

Un lévrier brun clair court sur la piste
Les courses de lévriers sont légales partout en Australie, sauf ACT.
Shutterstock

Transition industrielle

Seul ACT a réussi à interdire les courses de lévriers depuis le 30 avril 2018. Comparé à d’autres États, l’industrie des courses de lévriers ACT était une cible facile pour la réforme en raison de sa taille.

En 2017, seuls 70 résidents de Canberra (propriétaires, éleveurs et entraîneurs) ont pris une part active aux courses de lévriers. Et seulement autour [52 racing greyhounds] étaient basés sur l’ACT.

La situation en Australie contraste fortement avec celle des États-Unis, où il ne reste que deux traces de chiens à travers le pays depuis la fermeture de la piste de l’Iowa le mois dernier.

Greyhounds dans la zone de stockage avant la pesée aux États-Unis Iowa Greyhound Park, avant la fermeture du sentier, l’un des derniers aux États-Unis.
AP photo / Charlie Neibergall

La popularité des courses de lévriers est la plus élevée dans les zones régionales, où elles offrent une occasion importante de créer des liens sociaux, par exemple. Le soutien financier du gouvernement semble résider dans le rôle de l’industrie en tant que pôle social et forme majeure de loisirs.

Au lieu de verser des prix en argent, les gouvernements pourraient envisager de soutenir d’autres formes de loisirs qui remplissent des fonctions communautaires similaires – celles qui empêchent la surpopulation canine, le jeu et favorisent des résultats positifs en matière de bien-être.

Les décisions sur ce à quoi cela pourrait ressembler devraient être le résultat d’une consultation avec la communauté locale.

L’avenir des courses de lévriers australiens réside dans la volonté du gouvernement de fournir un soutien continu avec l’argent des contribuables. Mais dans notre paysage politique changeant et imprévisible, cela ne peut pas être tenu pour acquis.



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