Les citronniers éloignent les éléphants des cultures et des maisons des agriculteurs de l’Assam

  • Les agriculteurs vivant dans le district de Sivasagar en Assam, dans le bassin du fleuve Brahmapoutre, ont eu des contacts négatifs avec les migrants pendant plus d’une décennie.
  • Les citronniers plantés par les agriculteurs sur l’île fluviale de Sivasagar ont éloigné les éléphants, sans restreindre leurs déplacements le long des bois.
  • Les citronniers ont deux objectifs – les épines d’un citronnier agissent comme une barrière contre les éléphants et le produit du citron augmente les revenus des agriculteurs.
  • Les bio-ruches peuvent être durables si la barrière biologique n’empêche pas le mouvement important des éléphants entre les fragments de leur habitat et si elles sont plantées au bon endroit, en tenant compte de l’écologie, du climat et du sol locaux.

Il y a six ans, Sambhar Hazarika a eu une vision un matin de novembre qui l’a fait tomber. Une ferme à quelques kilomètres de chez lui a été pillée – la grange qu’il a construite a été fracassée et un troupeau d’éléphants a mangé sa proie la nuit précédente.

Mais ce n’était pas un spectacle inhabituel. Dans les années 1960, Hazarika était l’un des nombreux agriculteurs de Sauragur chapori (River Island dans le bassin du fleuve Brahmapoutre), à ​​environ 23 km de la ville d’Assam de Sivasagar, qui subit depuis dix ans les conséquences négatives du conflit homme-éléphant.

“Parfois, ils venaient en grands troupeaux de 50 à 60. Parfois, ils n’étaient que trois ou quatre. Les éléphants ont détruit nos maisons, nos fermes et nos étables. J’ai subi des pertes de plus de Rs. 60 000 du jour au lendemain », explique Hazarika. “Il y a eu des jours où j’ai pleuré pour la destruction des éléphants. J’étais fatigué de récolter leur fumier.

Les terres agricoles de Hazarika, réparties sur deux grandes zones (environ un acre), se trouvent à cinq minutes en voiture du mausolée sacré d’Ajan Pir Dargah. Ici, Hazarika cultive une variété de légumes qu’elle vend sur le marché local. L’élevage bovin et la rage sont les deux principales sources de revenus des agriculteurs locaux. En raison des inondations, le riz ne peut pas être cultivé.

Buddheswar Das, deuxième 60. À l’âge de cinq ans, un fermier dont les terres agricoles sont à quelques pas de Hazarika se souvient d’un incident qui a failli lui coûter la vie. “Il y a quelques années, un éléphant est venu sous moi de cet arbre, mais une de mes vaches et son veau étaient en route. L’éléphant a tous deux piétiné à mort sous mes yeux », dit-il en désignant l’arbre.

Hiren Dutta, un agriculteur et protecteur de la faune vivant dans le village voisin de Dikhowmukhi, explique que le conflit est dû au manque d’accès des éléphants à une nourriture adéquate. “Si les dunes de sable n’avaient pas été prises en charge par les humains, cela aurait fait des éléphants un endroit approprié pour cultiver de la nourriture. Le Forest Board doit faire quelque chose à ce sujet », ajoute-t-il.

Cependant, les quatre dernières années ont été différentes. Il n’y a pas eu d’invasion de l’éléphant ; les fruits fleurissent. Cause : Citronniers qui ont été cultivés pour imiter une clôture lorsqu’ils ont mûri pour former une clôture biologique.

La plantation de citronniers autour des terres agricoles a été proposée comme solution communautaire en 2019, lorsque des chercheurs liés à Aaranyak, une ONG basée à Guwahati, sont tombés sur des migrants Sauraguri cartographiant la prévalence et l’intensité des conflits homme-éléphant au Brahmapoutre. bassin de la rivière. L’idée d’une clôture biologique a été fondée sur le succès de l’organisation à mettre en place des clôtures biologiques similaires dans les villages entourant le parc national de Manas dans l’ouest de l’Assam.

Le chef du projet, Bibhuti Lahkar, a déclaré que cinq citronniers avaient été livrés à cinq agriculteurs de Sauragur, dont Hazarika et Das. Les semis ont été plantés en trois rangées, en zigzags, de sorte qu’il n’y ait pas d’espace entre eux, de sorte qu’ils poussent étroitement ensemble à mesure qu’ils grandissent.

En quatre ans, le citronnier Hazarika est devenu une puissante barrière contre les éléphants. Les épines de ces citronniers agissent comme une barrière contre les éléphants et une source de revenus pour les agriculteurs. Hazarika collecte désormais jusqu’à 900 à 1 000 citrons par semaine et les vend à des acheteurs qui les revendent dans les villages voisins.

“Pendant la saison morte, je vends des citrons pour Rs. Cinq pièces et pendant la haute saison, ils se vendent pour Rs. Deux à trois pièces”, explique Hazarika. “J’en ai bien pris soin au fil des ans. Les citronniers nous ont sauvés. Les éléphants ne nous dérangent pas en ce moment », déclare Hazarika. Les quatre autres agriculteurs – Nitul, Jibon, Kamal et Buddheswar Das – sont d’accord avec Hazarika.

Bien que les agriculteurs aient accepté les citronniers, ils n’étaient pas convaincus que l’idée fonctionnait. Hiren, l’un des 14 bénévoles formés par Aaranyaki, a joué un rôle déterminant dans la réussite de ce projet. Il a éduqué et motivé les agriculteurs réticents à donner une chance à l’idée d’un bio-jardin.

“Nous étions sceptiques au début. Mais Hiren un expliqué l’importance de la clôture de citron autour de nos terres agricoles. Je suis heureux que nous ayons écouté ses conseils et pris soin des semis. Nous avons bien gagné », a déclaré Nitul, le plus jeune des cinq agriculteurs.

“Les citronniers en tant que barrière pour les éléphants peuvent également servir de modèle pour d’autres zones confrontées à des conflits humains-éléphants. Biotara est une alternative à la protection solaire. C’est sans danger pour les humains et les animaux », explique Hiren Dutta.

Sambhar Hazarika se tient à l’entrée de ses terres agricoles. L’entrée est étroite, avec une arche basse qui empêche les éléphants d’entrer. Photo de Kasturi Das / Mongabay

Lahkar ajoute que les stratégies de protection des zones riveraines du Brahmapoutre de l’Assam, avec 150 à 200 éléphants, sont encore assez pauvres en raison d’un manque de recherche systématique. Les éléphants vivant dans le bassin du fleuve Brahmapoutre migrent généralement de la rive nord du fleuve vers la région de Majuli. Ils suivent le même chemin.

Ce troupeau d’éléphants longe la rive nord du Brahmapoutre, traverse le fleuve et pénètre dans la forêt de la réserve de Dehingmukhi sur les rives du fleuve. En raison de la déforestation endémique, la forêt est incapable de soutenir ce grand troupeau d’éléphants.

Ainsi, ils se déplacent de Dehingmukh au sanctuaire d’oiseaux de Panidihing, qui manque également d’habitat suffisant pour cette population d’éléphants, puis se déplacent vers Sivasagar (Disangmukh, Dikhowmukh) et le district de Jorhat (Jhanjimukh, Nimati, forêt de Molai) et enfin vers Majul et marchent le long de la même route, ajoute Lahkar.


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Pendant cette période de migration, les éléphants endommagent les cultures et les terres agricoles, provoquant des conflits avec les villageois vivant dans ces zones. Ces villageois ripostent, blessant les éléphants.

La bioclôture est devenue populaire dans la région ces dernières années. Une étude de Dolly Kikon de l’Université de Melbourne et de l’Institut des sciences sociales Sanjay Barbora Tata en Inde examine comment la culture du citron promue autour du parc national de Manas (Communautés territoriales autonomes du Bodoland dans l’ouest de l’Assam) est promue en tant que programmes de réhabilitation. a apporté des avantages aux villages profondément touchés par les conflits ethniques dans les années 1990.

Une étude basée sur un travail de terrain de 2016 à 2019 examine comment les communautés autour de Manas sont impliquées dans la plantation de citrons pour construire une vie et la construction de clôtures de citronniers pour éloigner les éléphants et trouver des moyens de coexister. “Les citrons sont un symbole symbolique des moyens de subsistance, des opportunités et de la protection des agriculteurs locaux et des villageois qui vivent ici.”

“Le but de planter des citronniers est double : trouver une solution économique viable et trouver de nouvelles façons de construire des relations homme-animal dans les sociétés post-conflit”, indique l’article.

Les éléphants pataugent sur le Brahmapoutre, que l'on voit à l'horizon avant d'atteindre Sauraguri chapori.
Les éléphants pataugent sur le Brahmapoutre vu à l’horizon avant de se diriger vers Sauraguri chapori. Photo de Kasturi Das / Mongabay

Bien faire les choses

En plus de l’Assam, des bioclôtures ont été érigées dans d’autres régions de l’Inde, telles que l’Uttarakhand, le Tamil Nadu, le Kerala et le Bengale occidental.

En 2019, le gouvernement de l’Uttarakhand a décidé de mettre en place des bioclôtures pour faire pousser des plantes telles que la citronnelle, l’agave et certaines espèces de piment afin d’empêcher les animaux sauvages tels que les léopards, les ours, les éléphants et les sangliers d’entrer dans les zones résidentielles et de protéger les cultures et le bétail. . Les éléphants et les sangliers sont connus pour causer la plus grande perte de vies humaines, de bétail et de récoltes dans la zone forestière de Haridwar.

En 2020, le Département des forêts du Tamil Nadu Coimbatore a planté une barricade de cactus Cylindropuntia ramosissimaconnue localement sous le nom de suramul, le long de la lisière de la forêt près du temple Anravi Subramaniaswamy pour éloigner les éléphants sauvages. C’était un succès.

Selon un rapport du ministère de l’Environnement, des Forêts et du Changement climatique, les éléphants ont été chassés par les ruches du village d’Amba au Kerala. Le piment, qui est connu pour irriter les nerfs olfactifs des éléphants, est également populaire au Kerala et au Bengale occidental. Les cordes au piment étaient plus efficaces contre les familles d’éléphants que contre les taureaux et dans les zones plus sèches par rapport aux zones à fortes précipitations. C’était efficace au Karnataka.

Le scientifique de la conservation Varun Goswami dit qu’une clôture biologique comme solution pour minimiser les conflits entre les humains et la faune peut être durable si elle se trouve au bon endroit : une barrière biologique n’empêche pas les éléphants de se déplacer entre des fragments de leur habitat.

“J’ai toujours soutenu que les clôtures devraient, le cas échéant, être conçues pour” éloigner les éléphants des locaux des gens “plutôt que pour les” clôturer dans les forêts “. En ce sens, planter des citronniers autour des terres agricoles pourrait être une bonne stratégie à long terme si “Les habitats des éléphants dans le quartier seront sécurisés et restaurés si nécessaire”, a déclaré Goswami à Mongabay-India.

Si ces conditions sont remplies, les bio-jardins – dont l’entretien peut nécessiter moins d’efforts pratiques que d’autres clôtures – peuvent bénéficier aux gens tout en réduisant le risque de conflit.

Préparation du sol pour la plantation de citronniers à Sauragur.
Préparation du sol pour la plantation de citronniers à Sauragur. La photo a été donnée par Aaranyak.

Goswami ajoute que la clé de la gestion des conflits réside dans une planification scientifique minutieuse, et cela doit être fait non seulement en reconnaissant les nuances du contexte local, mais aussi en fonction de ce à quoi ressemblerait le paysage pour un éléphant à la recherche de ressources, d’un abri et de compagnons.

Aritra Kshettry, directrice du Consortium de cohabitation, ajoute que la bio-clôture doit être adaptée au climat, à l’écologie et au sol du site. Les espèces utilisées comme bio-clôtures devraient se développer assez rapidement pour que les communautés locales s’intéressent à l’utilisation de ces clôtures.

“Par exemple, les ruches peuvent fonctionner dans les zones arides, mais ne sont pas utiles dans les zones à fortes précipitations car les abeilles ne survivent pas. Les clôtures de conifères peuvent convenir là où elles se trouvent naturellement ; dans d’autres habitats, ces espèces peuvent devenir envahissantes et causer la destruction de l’habitat. citron et agave », a déclaré Kshettry à Mongabay-India.

Cependant, l’efficacité de ces bio-jardins, à l’exception des ruches, n’a pas été systématiquement évaluée. “Si les jardins peuvent éloigner les éléphants, apporter des avantages économiques aux communautés locales et ne pas nuire à l’écologie locale, ces jardins peuvent être durables à long terme”, a-t-il déclaré.

Le chevauchement de la distribution des humains et des éléphants a des effets négatifs, avec des effets plus importants sur les lisières des forêts et les paysages fragmentés. “Dans de tels cas, le zonage avec des zones de protection des éléphants, des zones de coexistence et des zones d’élimination des éléphants pourrait fonctionner.”

“Une fois les zones de coexistence identifiées, les défis de la perte de propriété peuvent être minimisés par des clôtures, le découragement, l’utilisation efficace de cultures insipides et l’introduction de pratiques de sécurité dans les communautés de partage d’éléphants”, a ajouté Kshettry.


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Image de la bannière : Un troupeau d’éléphants vu dans une rizière près de la réserve naturelle de Dehing. Photo de Kasturi Das.

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