Le professeur de géosciences a été nommé directeur du Penn State Planetary Science Consortium

PARC DE L’UNIVERSITÉ, Pennsylvanie. – Christopher House, professeur de géosciences, est directeur du Penn State Planetary and Exoplanetary Science and Technology Consortium (CPEST) depuis le 1er juillet.

Fondé en 2020, le consortium rassemble des scientifiques et des ingénieurs de Penn State pour étudier comment les planètes se forment, évoluent et deviennent habitables, et pour travailler à identifier et potentiellement explorer ces mondes.

« Le CPEST a été créé pour tirer parti des atouts exceptionnels de l’université en matière d’exoplanètes et d’astrobiologie et pour accroître notre leadership dans le domaine en évolution de la science du système planétaire », a déclaré Lora Weiss, vice-présidente principale de la recherche. “Les scientifiques et ingénieurs de Penn State sont déjà actifs dans la recherche planétaire, et le rôle du CPEST augmentera la collaboration entre nos professeurs, leur donnant la possibilité de profiter d’opportunités supplémentaires.”

House étudie la biogéochimie, la géobiologie, les origines de la vie et les sciences planétaires. Il est directeur du Pennsylvania Space Grants Consortium de la NASA et ancien directeur du Astrobiology Research Center.

Il est également responsable de la recherche sur la mission Mars Curiosity Traversal de la NASA, dirigée par le Southern California Jet Engine Laboratory. Plusieurs fois par mois, il dirige une équipe chargée de planifier les tâches scientifiques quotidiennes d’un voyageur sur la planète rouge.

“Ce consortium est une excellente opportunité pour Penn State, avec sa riche histoire en astrobiologie, en tant que fondation pour étendre davantage notre implication dans la science planétaire”, a déclaré House. “Et cela se produit à un moment où de nombreuses missions spatiales passionnantes sont en cours de développement et d’achèvement.”

“Je suis très heureux que Chris dirige le CPEST”, a déclaré Sven Bilén, professeur d’ingénierie, de génie électrique et de technologie spatiale. “J’ai travaillé avec Chris pendant des années et j’ai toujours trouvé qu’il était un fervent partisan de l’exploration spatiale de Penn State. Il est particulièrement passionné par la formation de la prochaine génération de scientifiques et d’ingénieurs spatiaux. Ce plaidoyer fera du CPEST un succès.

House remplacera James Kasting, professeur de géosciences à l’Université Evan Pugh et directeur d’ouverture du consortium, qui prendra sa retraite à Penn State après près de 35 ans.

“Jim est une grande partie du domaine de l’astrobiologie”, a déclaré House. “Son travail sur la façon dont les planètes changent avec le temps, et parfois d’habitable à inhabitable, a joué un rôle énorme dans notre recherche de la vie dans l’espace. Et il a été essentiel pour rassembler les gens et former ce consortium à Penn State.

Kasting a obtenu un baccalauréat de l’Université de Harvard et deux diplômes de maîtrise et de doctorat de l’Université du Michigan. Il est venu à Penn State en 1988 et a commencé une carrière en recherchant les planètes habitables et en évaluant les zones habitables autour des étoiles. Il a été élu membre de l’Académie nationale des sciences en 2018.

“L’impact du professeur Kasting sur notre compréhension des exoplanètes et de l’habitabilité est difficile à surestimer”, a déclaré Jason Wright, professeur d’astronomie et d’astrophysique. “Il a défini la” zone de réanimation “, l’un des concepts de base de l’astrobiologie, et a aidé à construire un pont important entre l’astrophysique des exoplanètes et la science planétaire, qui est couverte par le CPEST.” Penn State a la chance d’avoir l’expérience, les connaissances et la vision qui ont contribué à faire de CPEST une réalité.

Le consortium rassemble des chercheurs et des étudiants de l’Eberly College of Science, du College of Engineering, du College of Earth and Mineral Sciences, de l’Institute for Materials Research et de Penn State Erie, The Behrend College, et fournit un siège administratif pour la science planétaire.

Il compte cinq centres : le Centre de recherche en astrobiologie, le Centre des exoplanètes et des mondes vivants, le Penn State Extraterrestrial Intelligence Center, le Space Research Programs Center et le Planetary Systems Research Center.

Le consortium est conçu pour permettre la recherche interdisciplinaire et aider les chercheurs à collecter des fonds lors du récent boom des projets d’exploration spatiale pour des entreprises privées telles que SpaceX et Blue Origin, ainsi que pour les missions de la NASA.

“Je pense que Penn State, avec notre expertise scientifique et technique actuelle, a un rôle plus important à jouer dans les problèmes qui permettent le développement et l’exécution de missions spatiales passionnantes”, a déclaré House. “C’est une période très excitante pour l’exploration spatiale et pour Penn State.”

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