Le conflit tigre-homme en Inde fait face à 100 ans de déforestation: le photographe animalier Senthil Kumaran

Senthil Kumaran, un conteur visuel indépendant, a couvert le conflit entre l’homme et le tigre au cours des 10 dernières années. Kumaran a récemment remporté un grand prix. Le photographe raconte à Outlook la protection des tigres et les effets de la dégradation de l’environnement, ainsi que son parcours de photographe animalier en Inde.

Senthil Kumaran | Le crédit: Getty Images

Q. Vous avez remporté le prestigieux prix World Press Photo 2022 dans la catégorie des histoires longues (région Asie). Pourriez-vous partager votre parcours en tant que photographe ?

UN. Je suis né et j’ai grandi dans une petite ville. Lorsque j’ai commencé la photographie il y a quelques décennies, il n’y avait pas de professionnels ou de plateformes pour enseigner la photographie documentaire aux jeunes photographes comme moi. Nous avons tout appris nous-mêmes. Ce n’est qu’en 2002 que j’ai vu le magazine photo World Press. À mes débuts, j’ai été grandement influencé par les photos de la presse mondiale et les histoires primées. J’ai été particulièrement influencé par les photos dans la catégorie des histoires naturelles. Après cela, j’ai commencé à filmer des documentaires sur l’écologie. Gagner le concours photo World Press était un rêve de 15 ans pour moi et c’est enfin devenu possible aujourd’hui. Je crois que le World Press Photo Award est la plus grande reconnaissance pour un photojournaliste et photographe documentaire. J’ai maintenant la grande responsabilité de représenter le pays et les enjeux écologiques dans mon futur travail.

Q. Qu’est-ce qui a déclenché votre intérêt pour le tournage du conflit homme-tigre ?

UN. Quand j’avais 10 ans, j’ai vu un tigre pour la première fois sur ma télé noir et blanc. L’apparence majestueuse du tigre m’a impressionné et m’a donné envie de voir le tigre à l’état sauvage. Mais même après dix ans de recherche dans différentes forêts, je n’ai pas pu repérer un seul tigre. Cependant, mes voyages m’ont motivé à devenir photographe animalier et à comprendre la nature. Plusieurs années plus tard, j’ai été appelé du Service forestier qu’un tigre était entré dans la ville et le Service forestier voulait documenter l’opération de relocalisation du tigre.

Je n’avais jamais vu de tigre à l’âge de 10 ans, et près de 25 ans plus tard, l’occasion s’est présentée. Je suis allé sur place avec beaucoup d’intérêt. J’ai été choqué de voir un tigre faible et blessé allongé à l’arrière de la maison dans un village entouré d’une foule immense se préparant à attaquer le tigre. Mes 25 années d’attente et de désir de voir le tigre majestueux se sont soldées par une grande déception, car le tigre est mort le lendemain à cause d’un conflit homme-animal.

Cette affaire m’a fait réfléchir et comprendre la vraie raison de la situation. Cela m’a également encouragé à entrer en contact et à voyager avec divers écologistes, responsables forestiers et villageois pour comprendre les différentes dimensions du conflit homme-tigre et homme-éléphant.

Q. Comment voyez-vous le conflit homme-tigre, compte tenu du fait que le tigre est notre animal national et cela a été largement pris en compte dans notre politique de défense ?

UN. Pendant des siècles, les tribus et les animaux ont vécu ensemble dans les bois. L’impact de la déforestation de l’Inde au cours des 100 dernières années est maintenant évident au 21e siècle. Afin de sauver leur gagne-pain, les animaux et les humains ont commencé à se battre pour leur survie.

J’ai capturé les perspectives des deux côtés de mes photos. J’ai compris les problèmes et les problèmes d’adaptation des communautés locales. En général, les médias et le public sont toujours en faveur du tigre dans les conflits homme-animal. Les villageois sont laissés seuls. Mon documentaire tentait d’expliquer les problèmes et les défis des personnes concernées, même s’il se concentrait sur le tigre et la protection écologique.

Le gouvernement a fait de nombreux efforts de prévention pour résoudre le conflit entre les humains et les animaux. La population de tigres a doublé au cours des 10 dernières années. Dans le même temps, de nombreuses forêts ont été détruites. Contrôler la déforestation et trouver des moyens d’augmenter le paysage forestier peut être un moyen de trouver une solution.

Q. Comment les conflits homme-animal affectent-ils les peuples autochtones ?

Les racines de l’histoire humaine résident dans les interactions homme-animal. Ils ont vécu ensemble. Vivre avec des animaux sauvages semble impensable et impossible à la personne moyenne aujourd’hui. Cependant, les tribus indigènes le font depuis des générations et continueront de le faire. Ils partagent leur maison et leur forêt avec les animaux. Cela n’a été possible que grâce à la sagesse des tribus sur le comportement des animaux acquise au fil des générations en partageant l’espace avec elles.

Les conflits homme-animal sont maintenant en augmentation et les habitats fauniques se rétrécissent sous la pression humaine. La principale raison de la déforestation est l’introduction d’interventions telles que des plantations, des usines, des mines, des routes, des barrages, etc. dans les écosystèmes forestiers. En raison de l’intervention humaine, les animaux sont obligés de déplacer les limites de leur habitat vers les zones voisines. Dans de nombreux cas, la zone étendue se trouve dans les limites des villages tribaux et des pâturages. Le conflit commence ici.

Selon le rapport, près de 29 % des tigres vivent en dehors de la zone centrale et près de 80 % des corridors d’éléphants ont été touchés par des attaques et divers développements. Le massacre d’humains et d’animaux et la destruction de récoltes par des animaux ont augmenté. Au cours des 5 dernières années, les éléphants ont tué près de 2 500 personnes et ont été forcés de combattre des animaux pour sauver leur bétail, leurs terres agricoles et leurs moyens de subsistance.

Toutes les 72 heures, un éléphant est tué à cause d’un conflit entre humains et animaux. Cela crée un conflit durable qui oblige les villageois/tribus à se tourner vers les animaux pour sauver leurs moyens de subsistance. Ce conflit peut rester non résolu sans politiques et directives de défense appropriées.

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