Grenouille Rabas – Australian Geographic

Par Candice Marshall

15 juin 2022


La seule grenouille endémique de l’État de Victoria vit dans les tourbières des hautes terres de l’État.

Ce cher petit homme (photo ci-dessus) est une grenouille Baw Baw (Philoria givrée).

Vivant uniquement sur le plateau de Baw Baw dans les hautes terres de Victoria, cette espèce abrite les tourbières à sphaignes alpines de la région.

C’est un écosystème incroyablement unique avec les bonnes conditions pour cette espèce tout aussi unique.

De la reproduction au jeune âge adulte, la grenouille Baw Baw commence sa vie sous la surface.

“Les mâles installent un terrier qui mène à des chambres souterraines qui dépendent des eaux souterraines”, explique Deon Gilbert, biologiste au zoo de Victoria. “De là, ils font venir des femelles. C’est là que se déroulent toute la reproduction, la ponte, le développement des œufs et des larves, puis la métamorphose en petites grenouilles.

“C’est l’une des choses les plus excitantes à propos de moi chez Baw Baw Frogs – que toute l’histoire de leur vie soit souterraine.”

Si vous voulez savoir quelque chose sur les grenouilles Baw Baw, Deon est la personne à qui demander. Il a passé plus d’une décennie à rechercher des espèces en danger critique d’extinction et à plonger dans leur monde.

“Je passe une bonne partie de mon temps là-bas dans la forêt de Baw Baw et je me sens comme une grenouille Baw Baw la moitié du temps !” dit-il en plaisantant.

Habitat Baw Baw dans le parc national Baw Baw, Victoria. Crédit photo : James Bugg

La grenouille Baw Baw n’est pas seulement endémique du plateau de Baw Baw, mais aussi la seule espèce d’amphibien endémique de Victoria.

C’est l’une des raisons pour lesquelles le zoo de Victoria a identifié la zone comme l’une de ses espèces prioritaires en 2010.

“Donc, pour une espèce spécifique à l’État, c’est très important pour Victoria”, explique Deon. “Et en plus, ils avaient souffert d’un énorme déclin démographique qui a commencé au début des années 80 jusqu’au milieu des années 80, lorsque la population a diminué d’environ 90% … et ce déclin s’est simplement poursuivi.”

Le choc massif de cette population a été causé par la propagation du champignon des agrumes (Batrachochytrium dendrobatidis) – est responsable de la destruction de nombreuses espèces de grenouilles dans toute l’Australie et à laquelle la grenouille Baw Baw est particulièrement sensible.

Avant cela, les grenouilles avaient perdu une grande partie de leur habitat en raison de décennies de déforestation.

“Il a également été affecté par le changement climatique et le changement climatique et l’introduction de ravageurs sauvages. Il y a donc beaucoup de dangers, mais le plus gros a été la cytridine », explique Deon.

En 2020, le plateau comptait moins de 1 000 grenouilles Baw Baw.

“C’est définitivement beaucoup plus bas maintenant. Nous n’avons pas de chiffre exact car il est très difficile de les suivre.

“C’est la première année depuis la pandémie que nous avons une équipe de terrain complète … nous effectuons des transects de toute la population dans leur zone connue, ce qui nous donne une image un peu plus précise.”

Les zoos de Victoria ont menacé Deon Gilbert, un biologiste des espèces du parc national Baw Baw. Crédit photo : Zoo de Victoria

Malgré le déclin des populations sauvages, Deon et l’équipe de Zoos Victoria ont fait des progrès pour stopper l’extinction de la grenouille.

En 2018, les grenouilles Baw Baw ont été élevées avec succès en captivité pour la première fois – pas facile, étant donné que l’espèce passe toute sa phase métamorphique dans des conditions souterraines très spécifiques.

“Ce fut un début difficile – ce sont des espèces complexes”, explique Deon.

Une grande réussite a été l’invention de “bunkers” spéciaux pour l’élevage de grenouilles avec des fonctions de contrôle du climat pour simuler des grenouilles sauvages.

“Nous avons donc eu un très bon succès avec l’élevage de conservation et cela s’est amélioré d’année en année. Maintenant, nous avons une très grande et saine [captive] population. “

Baw Baw Konn (Philoria givrée) au zoo de Melbourne. Crédit photo : Zoo de Victoria

Avoir une population assurée stable au zoo de Melbourne est un succès, mais l’équipe souhaitait également renforcer la population sauvage. Selon Dean, l’équipe s’est demandé : “Comment ramener des œufs captifs dans la nature et les faire mûrir dans ces conditions environnementales vraiment spécifiques ?”

“Nous avons acquis des connaissances au fil des années et des années passées sur le terrain et suivi le développement de ces grenouilles”, explique-t-il. “Nous avons créé ces petits seaux et les avons enterrés dans l’hydrologie naturelle, et cela crée une frayère artificielle.

“Nous ramenons ensuite les œufs du zoo de Melbourne dans ces petits réservoirs de libération et ils ont été très efficaces – la plupart des œufs que nous avons pris [to the Baw Baw Plateau] progresser vers la métamorphose.

Cependant, bien que les œufs captifs survivent sauvagement tout au long de la métamorphose, on ne sait pas s’ils survivront à l’âge adulte.

“Une fois qu’ils auront atteint la métamorphose, ils pourront se disperser [from the breeding containers] habitat sauvage.

“L’une des grandes lacunes de nos connaissances est que nous ne comprenons pas vraiment ce qu’elles font quand elles sont de petites grenouilles qui vont dans les bois et ce qu’elles y font et quand elles retournent dans leurs aires de reproduction à l’âge adulte.

“Il leur faudra un certain temps pour mûrir, donc dans les quatre à six ans qui ont suivi la transformation et le retour à l’âge adulte, cela a fait longtemps, alors nous travaillons pour comprendre cette pièce du puzzle.”

Baw Baw Konn (Philoria givrée) avec masse d’œufs. Crédit photo : Zoo de Victoria

Après la libération réussie des œufs captifs dans la nature, la prochaine étape pour l’équipe de Zoos Victoria était de libérer les adultes élevés en captivité.

“Nous voulions savoir quel était le meilleur moyen de ramener ces grenouilles dans la nature, et l’une des principales questions que nous nous posions était d’obtenir la grenouille élevée en captivité, qui a passé toute sa vie dans une réserve naturelle – où ils ont assez de nourriture et des conditions idéales – pour s’y habituer ? Deviennent-ils paresseux ? Peuvent-ils être sauvages ?”

Ainsi, en novembre 2020, l’équipe a abattu un groupe de grenouilles Baw Baw adultes nées et élevées au zoo de Melbourne dans la nature sur le plateau de Baw Baw. Les 25 femelles et 25 mâles ont été relâchés avec de minuscules émetteurs radio qui surveillaient leurs mouvements “pour voir s’ils réagissaient comme des grenouilles sauvages, conservaient leurs caractéristiques sauvages et se déplaçaient de la même manière que ce que nous voyons chez les Baw Baws sauvages”, explique Deon.

“Et la plupart du temps, ils l’ont fait!”

Grenouille Baw Baw (Philoria givrée) a été libéré avec des escortes au mont Baw Baw. Crédit photo : Zoo de Victoria

Un autre groupe d’adultes sera libéré plus tard cette année. “Il s’agit d’un objectif constant du programme de rétablissement – la libération des adultes, des œufs et des larves.

“Les avantages de cette stratégie s’étendent au-delà des informations démographiques. Si nous nous concentrions uniquement sur les œufs, nous devrions attendre des années pour qu’ils se développent, espérons-le, en adultes, mais lorsque nous le pouvons, les œufs et les larves ainsi que les adultes cochent à deux stades critiques de leurs vies.

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