Des nichoirs de haute technologie pour aider les grands planeurs

L’humble nichoir d’animaux sauvages a subi des réparations de haute technologie pour aider les planeurs qui ont été gravement touchés par les feux de brousse australiens à se rétablir.

Les nichoirs sont le résultat d’un nouveau partenariat de projet entre l’Université nationale d’Australie (ANU), Greening Australia et le World Wide Fund for Nature-Australia.

Plus de 30% des habitats de planeurs ont brûlé entre 2019 et 2020. Craint que l’espèce, qui est déjà en voie d’extinction, manque encore plus de cavités dans les arbres, qui sont cruciales pour leur survie.

La formation de cavités dans les arbres utilisées par les plus gros planeurs peut prendre plus de 100 ans.

Les nichoirs peuvent fournir un abri alternatif aux dépressions naturelles, mais les modèles traditionnels à parois minces manquent de protection thermique et peuvent devenir beaucoup plus chauds que les cavités des arbres, laissant les planeurs plus grands exposés à des températures extrêmes.

Les planeurs qui souffrent de stress dû à la chaleur mangent moins et, bien sûr, avec un faible apport en graisses, peuvent mourir après quelques jours sans s’alimenter.

Ce projet guidera les connaissances scientifiques sur les normes de construction modernes, en utilisant l’isolation, les lames d’air et les revêtements réfléchissant la chaleur, ignifuges et non toxiques pour créer un nichoir plus sûr.

Cent vingt nichoirs de haute technologie ont été installés dans les forêts du parc national de Tallaganda et de l’État de la Nouvelle-Galles du Sud, et 120 autres près de Bendoc dans l’East Gippsland, Victoria.

Des équipes de spécialistes ont dû manœuvrer des nichoirs pesant 15 kilogrammes jusqu’à 30 mètres au-dessus du sol, car les plus gros planeurs passent la plupart de leur temps haut dans la canopée.

Les zones avec des nichoirs seront surveillées et comparées aux points de contrôle (sans nichoirs) par Jenna Ridley, doctorante à l’ANU, pour tester si l’offre d’une maison prête à l’emploi pourrait augmenter le nombre de planeurs.

“La production et l’installation de nichoirs de haute qualité sont coûteuses, ce projet est donc très important car il nous aidera à comprendre si des interventions coûteuses, telles que des nichoirs, sont la meilleure utilisation de l’argent dans notre mission urgente de sauver de plus grands planeurs, ” a déclaré le Dr Kara Youngentob, chercheur à l’ANU. a dit.

Greening Australia a travaillé avec des partenaires sous contrat pour développer et affiner la conception du nichoir afin de maximiser l’utilisation par les planeurs plus grands. En collaboration avec le WWF-Australie et l’Université nationale australienne, Greening Australia a développé une conception de nichoir pour ce projet, qui a été adaptée par l’ANU avant le déploiement et grâce à des tests de laboratoire rigoureux.

Les tests en chambre thermique ont montré que les nichoirs entièrement isolés présentaient moins de changements de température, restaient plus frais et, surtout, n’atteignaient jamais la température extrême des nichoirs moins isolés au-dessus de 40 ° C.

Les nichoirs entièrement isolés retiennent la chaleur dans une chambre froide plus longtemps que tout autre type de nichoir.

“J’ai affectueusement appelé cette conception une boîte à laine dorée parce que nous espérons qu’elle ne gardera pas les grands planeurs trop chauds ou trop froids et contribuera à augmenter la résilience des espèces dans un climat changeant”, a déclaré le Dr Kita Ashman, Espèces en voie de disparition et climat. Dit l’écologiste de l’adaptation du WWF-Australie.

Toutes les personnes impliquées dans le projet veulent sauver le plus grand marsupial planeur du monde, parfois appelé “possum maladroit”, menacé par le défrichement, la déforestation et les effets des sécheresses extrêmes, des vagues de chaleur et des feux de brousse sur le changement climatique.

“J’ai toujours aimé être dans la brousse depuis que je suis enfant, et j’ai été fasciné par les incroyables animaux nocturnes d’Australie”, a déclaré Drew Liepa, responsable principal du programme chez Greening Australia, qui a dirigé l’installation de nichoirs à East Gippsland. .

“Mais les 20 dernières années ont vu une baisse de 80% de la population de planeurs, et ces récents feux de brousse ont été dévastateurs. Ce travail de restauration n’est donc pas seulement important pour soutenir cette espèce déjà vulnérable, mais il est également très important et personnel.”

Le Dr Kita Ashman a déclaré: “J’ai grandi en regardant les plus gros planeurs de la chaîne Dandenong. Ils ont donc vraiment une place spéciale dans mon cœur. Nous espérons que ce projet les aidera à rester à flot et à les rediriger vers les zones qui ont été brûlées. “

Les planeurs plus grands sont nocturnes et vivent un régime de feuilles d’eucalyptus hypocaloriques, économisant de l’énergie en planant.

Comme l’a découvert Kara Youngentob, née au Kansas, ils sont largement inconnus par rapport aux koalas, de nombreux Australiens ignorant toujours l’existence de planeurs plus grands.

“J’en parlerais aux gens et ils diraient de quoi tu parles ?” Nous sommes allés éclairer notre attention et voir ces incroyables créatures magiques glisser d’arbre en arbre. Ils sont un trésor pour ce pays. Et je pense que plus les gens les connaissent, plus ils en tombent amoureux et je veux les protéger », a déclaré le Dr Youngentob.

Le WWF-Australie fournit plus de 280 000 $ pour ce projet par le biais de Regenerate Australia, le programme de restauration de la faune et des paysages le plus important et le plus innovant d’Australie.

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