Le gymnase de Red Deer se bat contre la société américaine pour le nom Planet Fitness

Le Red Deer Gym est dans une bataille juridique avec une grande entreprise américaine sur le nom et son utilisation.

Shawn Freeborn a commencé son parcours de musculation à l’âge de 13 ans.

“Mon père avait un dépanneur, et je me suis familiarisé avec les boissons à la crème, les chips et le micro-ondes, et je pesais près de 300 livres à 13 ans”, a déclaré Freeborn.

Au cours des années suivantes, il a perdu plus de 100 livres et a participé à sa première compétition de musculation à l’âge de 19 ans. Il a été couronné M. Alberta et, au fil des ans, sa passion pour l’entraînement et la saine alimentation ne s’est jamais démentie. En 1991, il a ouvert son propre gymnase à Red Deer, connu sous le nom de Planet Fitness, après avoir acheté son gymnase Olympia à sa tante.

“J’étais ravi et excité d’avoir l’opportunité d’entrer dans l’industrie à un jeune âge”, a-t-il déclaré.

“J’ai fait mon gros message et je suis toujours là.”

Cependant, le nom de sa salle de sport posera bien des problèmes, des années plus tard, lorsque la grande chaîne américaine Planet Fitness déposera la marque en 1998. Un autre Planet Fitness s’est développé au Canada depuis 2014. En 2017, Freeborn leur a envoyé une lettre de résiliation et de démission après avoir appris que la franchise américaine prévoyait d’ouvrir des succursales en Alberta.

“Je n’ai pas prêté attention à ce que faisait l’entreprise américaine avant son entrée au Canada”, a-t-il déclaré.

Les similitudes vont au-delà du nom. Le logo de la société américaine est violet, tout comme le logo original de Freeborn et la palette de couleurs originale de sa salle de sport à Red Deer. Freeborn a déclaré que pour des raisons pratiques, il avait été contraint de changer de marque et d’abandonner la couleur violette. L’ensemble de la rénovation lui a coûté plus de 150 000 $.

“Le changement visait à retrouver une partie de notre unicité”, a-t-il déclaré.

Cela a semé la confusion chez les consommateurs qui pensent que Planet Fitness de Freeborn fait partie d’une grande chaîne. Il a déclaré qu’il recevait plusieurs appels par jour concernant des publicités et des détails qui n’avaient rien à voir avec les activités de Red Deer.

“Trois à cinq appels téléphoniques par jour. Confusion. Informations bancaires envoyées. ne travaille pas ici.

La société américaine a déclaré qu’elle ne contestait pas l’utilisation du nom du gymnase Red Deer, mais restreignait la common law de Red Deer, ce qui signifie que Freeborn ne peut pas construire un autre emplacement en dehors de la ville.

Dans un e-mail à Freeborn, la société américaine a déclaré : “Les droits de marque de droit commun sont limités aux zones géographiques où le titulaire des droits peut démontrer la bonne volonté et la réputation de sa marque. Étant donné que Planet Fitness Inc. opère dans un seul endroit, nous respectons reconnaître que ses droits sont limités à cette zone géographique.

Cependant, Freeborn a déclaré qu’il avait auparavant des emplacements à Medicine Hat et à Leduc et que son gymnase, Planet Fitness, est affilié à plusieurs clubs de l’Alberta.

“En 1993, nous avons acheté Gold’s Gym à Medicine Hat et c’était une refonte complète du logo Planet Fitness, et en 1998, j’ai autorisé la marque Planet Fitness à Leduc”, a-t-il déclaré.

Dans un e-mail à la franchise américaine, Freeborn a déclaré: «Nous avons ensuite continué à promouvoir des gymnases dans trois provinces canadiennes, l’Alberta, la Saskatchewan et la Colombie-Britannique, le tout sous notre marque PLANET FITNESS avec notre IPFA. [International Physical Fitness Association] MEMBRE FITNESS – nous avons passé de nombreuses années à voyager et à promouvoir intensément notre marque.

En 2017, Freeborn a tenté d’ouvrir un deuxième emplacement à l’hôtel Radisson à Edmonton, mais les investisseurs ont abandonné après que l’hôtel ait reçu des lettres d’avocats franchisés américains. Une lettre à l’hôtel Radisson disait : « Le PFIP devrait-il [Planet Fitness] Si vous prenez connaissance du lancement ou du lancement imminent d’un emplacement Planet Fitness à l’hôtel Radisson à Edmonton, il déposera une poursuite devant un tribunal fédéral canadien pour restreindre l’utilisation de la marque PLANET FITNESS dans votre emplacement.

Un investisseur qui avait accepté d’investir au moins 1 million de dollars dans l’emplacement de Freeborn à Edmonton a déclaré dans un communiqué: “Peu de temps après que les lettres américaines de Planet Fitness ont commencé à arriver, toutes les négociations entre moi et Planet Fitness Inc. en Alberta se sont arrêtées.”

Freeborn, qui n’a pas pu ouvrir le site d’Edmonton, a fait don de nouvel équipement de gymnastique à l’école secondaire.

“Tout cela m’a coûté”, a-t-il déclaré.

“Vous devez vous diversifier, vous ne pouvez pas être au même endroit et survivre sur un nouveau marché.”

Freeborn a intenté deux actions contre la société. Ils ont déposé une demande reconventionnelle et fait connaître leur point de vue dans des documents publics. La franchise américaine a déclaré à CTV News : “Planet Fitness ne peut pas commenter les poursuites.”

“Je crois vraiment qu’il est ici et ce n’est pas juste ce qui se passe avec lui. Tout son travail, toute sa vie, doit être mis de côté et mis de côté simplement parce que cette grande entreprise a décidé qu’il n’avait pas d’importance”, a déclaré l’avocat de Freeborn. Julia Ibanescu.

« Si nous ne défendons pas ce qui est juste dans ce monde, à quoi bon ? Quel monde avons-nous pour nos enfants ? Je sais que Shawn a deux garçons. Il veut laisser quelque chose derrière lui. Il a un héritage. Ils lui enlèvent son héritage.

Freeborn et la société américaine espèrent parvenir à un accord.

“Le but de la déclaration est de leur faire comprendre que j’ai un droit géographique d’opérer à Edmonton, à Calgary, au moins en Alberta”, a-t-il déclaré.

“Mon fils veut maintenant adopter cette marque et il veut continuer, alors je dis que la marque Planet Fitness est indéfiniment et au-delà.”

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