Un avertissement selon lequel les diplomates commerciaux pourraient casser Internet lors d’une réunion de l’OMC

Pour le dernier trimestre Au cours du 20e siècle, l’essor de l’économie numérique a été exempté des droits de douane qui s’appliquent au commerce des biens physiques.

Cette ère pourrait s’arrêter cette semaine alors qu’une poignée de pays menacent d’abandonner l’interdiction internationale des engagements numériques dans le but de générer davantage de revenus sur le marché mondial du commerce électronique, que les Nations Unies estiment à 26,7 dollars. mille milliards.

Si les gouvernements ne parviennent pas à autoriser à nouveau le moratoire sur le commerce électronique de l’Organisation mondiale du commerce, cela pourrait ouvrir un nouveau pot de vers réglementaires qui pourrait faire grimper les prix à la consommation pour les achats transfrontaliers sur Amazon.com, les films Netflix, la musique Apple et les jeux Sony PlayStation. .

“Si des mesures décisives ne sont pas prises dans les prochains jours, les diplomates commerciaux pourraient par inadvertance” casser Internet “, tel que nous le connaissons aujourd’hui”, a écrit John Denton, secrétaire général de la Chambre de commerce internationale, dans la déclaration de Hill la semaine dernière.

Le programme de commerce électronique de l’OMC remonte à 1998, lorsque les pays ont convenu d’éviter de taxer le marché émergent du commerce numérique à l’époque. Les membres de l’OMC ont périodiquement renouvelé cette interdiction lors de leurs réunions ministérielles biennales et envisagent de le faire à nouveau lors de la réunion ministérielle de cette semaine à Genève.

Cependant, certains pays, comme l’Inde et l’Afrique du Sud, soutiennent que la croissance d’Internet justifie de repenser si le moratoire de l’OMC sur le commerce électronique reste dans leur intérêt économique. En 2020, ils ont présenté un document indiquant que le moratoire empêcherait les pays en développement de percevoir des revenus tarifaires provenant de technologies transformatrices telles que l’impression 3D, l’analyse des mégadonnées et l’intelligence artificielle.

Fragmentation

Selon l’Organisation de coopération et de développement économiques de Paris, les pays pourraient percevoir entre 280 et 8,2 milliards de dollars de recettes douanières annuelles, mais de nouveaux tarifs numériques compromettraient également la croissance mondiale en réduisant la production économique et la productivité.

Le Fonds monétaire international a précédemment calculé que la fragmentation de l’économie numérique pourrait frapper l’économie mondiale de 6 % au cours de la prochaine décennie.

Si le moratoire expire, “il pourrait déclencher des tarifs sur les flux numériques transfrontaliers, mettre une pression inutile sur une économie mondiale déjà dévastée et envoyer un signal au monde que l’inflation est maudite”, a déclaré John Neuffer. PDG de l’Association de l’industrie des semi-conducteurs.

On ne sait certainement pas exactement dans l’immédiat comment le gouvernement imposerait des tarifs sur les transmissions électroniques. Selon Denton, il serait probablement “d’un coût prohibitif” pour les douaniers de surveiller et de mesurer la valeur des innombrables paquets de données qui amènent ces produits dans les appareils des consommateurs.

Il y a des raisons de croire que l’Inde utilise la menace de nouveaux tarifs comme tactique dans les négociations

“Lorsque vous regardez un seul film, l’appareil peut recevoir jusqu’à cinq millions de paquets de données provenant de neuf juridictions”, a écrit Denton. « Comment les pays peuvent-ils alors calculer avec précision (et impartialité) le taux par session de visionnage, octet de données ou taille de fichier, sans parler du flux infini de données et de messages qui permettent les transactions interentreprises modernes ? »

De plus, l’OMC ne définit pas le champ d’application de la transmission du commerce électronique, il n’est donc pas clair quels services en ligne devraient être soumis à de nouvelles obligations, qu’il s’agisse des transactions de crypto-monnaie bitcoin, de l’hébergement Airbnb, des trajets en voiture Uber, de la livraison de nourriture Doordashi ou du fitness Peloton. Des classes.

Enfin, la prolifération des applications de réseaux privés virtuels qui masquent les adresses IP rendrait difficile, voire impossible, l’identification de l’origine de nombreuses transactions commerciales numériques.

Il y a des raisons de croire que l’Inde utilise la menace de nouveaux tarifs comme tactique de négociation pour persuader d’autres pays d’accepter ses demandes de préférences commerciales indépendantes.

L’Inde avait précédemment menacé de lever le moratoire sur le commerce électronique lors de la dernière réunion ministérielle de l’OMC en 2019, mais s’est retirée après que les pays ont convenu d’éviter les différends concernant certaines pratiques douteuses en matière de propriété intellectuelle. Le débat sur le commerce électronique pourrait également servir de levier aux demandes de l’Inde d’affaiblir les règles de subvention de l’OMC pour les programmes nationaux de conservation des aliments.

Une telle contrefaçon est rendue possible par le principe du consensus de l’OMC, qui permet à l’un de ses 164 membres de bloquer n’importe quel accord pour n’importe quelle raison.

“L’Inde, l’Afrique du Sud et leurs alliés utilisent le moratoire comme un levier parce qu’ils peuvent le faire”, a déclaré Hosuk Lee-Makiyama, directeur du Centre européen d’économie politique internationale à Bruxelles. “Les pays en développement ont tout à gagner et rien à perdre avec la rançon de l’interdiction tarifaire des données de l’OMC.” – Bryce Baschuk, (c) 2022 Bloomberg LP

Leave a Comment