Les grenouilles australiennes meurent à nouveau en masse et nous avons besoin de votre aide pour découvrir pourquoi

Arbre mort de Peron (Litoria peronii). Crédit : Ken Griffiths, l’auteur est fourni

Des milliers de grenouilles mortes et mourantes ont été trouvées dans toute l’Australie l’hiver dernier. Au lieu de tâtonner et d’être hors de vue, la grenouille a été repérée à découvert, sur les sentiers, sur les routes et sur les seuils pendant la journée – souvent sous un soleil de plomb.

Ces grenouilles étaient souvent minces, lentes, avec des taches sombres sur le dos ou le ventre rouge. Ils cherchaient de l’eau dans des bols pour animaux de compagnie ou des plantes en pot. Et ils mouraient généralement en quelques heures.

L’effondrement des populations de grenouilles peut avoir des conséquences très réelles, en particulier pour les espèces de grenouilles déjà menacées, et l’importance des grenouilles dans les systèmes d’eau douce et terrestres signifie qu’elles peuvent également affecter des écosystèmes entiers.

Heureusement, les rapports de grenouilles malades ou mortes ont ralenti à mesure que le temps se réchauffait et ont presque disparu à la fin de l’année dernière. Nous espérions que le nombre terrible de décès de grenouilles était unique. Mais maintenant, nous avons peur que cela se reproduise.

Ces dernières semaines, nous avons commencé à recevoir des rapports effroyablement similaires de grenouilles malades et mortes de la part de personnes à travers l’Australie.

Nous avons reçu des e-mails concernant des arbres verts de Warwick dans le sud-est du Queensland (Litoria caerulea), décoloré et voûté, reste ouvert et est dérangé par un e-mail : “D’habitude, ces belles créatures sautent autour de notre maison, mais seulement deux les ont remarquées la semaine dernière. Toutes deux étaient mortes.”

Un autre rapport de la côte nord de Sydney : “Je viens de trouver un pic de Peron mort alors que je dépouillais des feuilles dans mon jardin.”

Et la dernière fois, un de nos collègues est tombé sur un grand arbre vert en train d’observer des oiseaux dans l’ouest de Sydney en pleine journée. Une grenouille verte brillante s’est assise sur la route goudronnée au soleil. En quelques heures, la grenouille était morte.

Combien de grenouilles sont mortes l’année dernière ?

Des photos de grenouilles malades ont commencé à apparaître sur les réseaux sociaux en mai de l’année dernière. Ce n’était pas un problème au départ, car les grenouilles malades, âgées ou blessées sont plus susceptibles de mourir en hiver, car leur système immunitaire ralentit.

Mais les rapports ont augmenté fin juin et juillet, et nous avons commencé à nous inquiéter du nombre de grenouilles qui mourraient. Malheureusement, nous étions enfermés lorsque nous avons commencé à nous inquiéter et nous ne pouvions pas sortir et enquêter nous-mêmes.

C’est pourquoi nous avons demandé l’aide de la communauté. Nous avons demandé des rapports sur les grenouilles malades ou mortes, puis les avons présentées au public dans les cliniques vétérinaires locales qui sont prêtes à les recevoir pour examen, soins et prélèvement d’échantillons de diagnostic.

Cela signifiait que le bien-être des grenouilles pouvait être garanti et, une fois la fermeture terminée, nous avons pu lancer une enquête scientifique sur la cause.

Des inondations ont été signalées. Dans toute l’Australie, 1 600 personnes ont déclaré avoir trouvé des grenouilles malades ou mortes. Chaque rapport décrivait souvent des dizaines de grenouilles mortes, faisant des chiffres sombres par milliers.

Bien que la plupart des grenouilles malades et mortes signalées soient des tiques vertes, cela est probablement dû au fait que l’espèce a tendance à traîner autour des maisons et est plus souvent remarquée. Les espèces de grenouilles qui tolèrent moins les banlieues sont beaucoup moins susceptibles.

Néanmoins, plus de 40 espèces ont été signalées, dont des espèces en voie de disparition telles que la campanule verte et dorée (Litoria auréa) et une grenouille géante avec une grille (Mixophyes iteratus).

Le nombre réel de décès et la liste complète des espèces touchées sont probablement d’un ordre de grandeur plus élevé.

Pourquoi les grenouilles meurent-elles ?

Nous avons travaillé avec des universités, des agences nationales de biosécurité et de l’environnement pour comprendre ce qui a causé la mort des grenouilles l’hiver dernier.

Notre enquête n’a été possible que grâce aux efforts de personnes à travers l’Australie qui ont signalé des grenouilles malades et mortes, emmené des grenouilles malades dans des cliniques vétérinaires et congelé des grenouilles mortes afin que nous puissions nous relever et nous tester.

Rien qu’en Nouvelle-Galles du Sud, plus de 350 personnes ont congelé des grenouilles mortes pour que nous puissions les ramasser. Sans cette aide, nous en serions encore au début de notre enquête.

C’est un mystère de meurtre et il y a tellement de suspects. Nous avons testé des pathogènes de parasites, bactéries, virus et champignons. Ces tests comprennent la recherche d’agents pathogènes connus pour tuer les grenouilles, ainsi que la recherche de nouveaux agents pathogènes potentiels, ce qui est une tâche beaucoup plus difficile. Le rôle potentiel des toxines est également en cours d’évaluation.

Depuis les premiers décès de grenouilles l’année dernière, notre suspect numéro un est un champignon amphibien citruré (Batrachochytrium dendrobatidis). Cet agent pathogène est connu pour tuer les grenouilles, entraînant le déclin des populations de grenouilles et l’extinction des espèces dans le monde, y compris en Australie.

Le champignon attaque la peau des grenouilles, qui sont la peau de l’Achille qu’elles utilisent pour respirer, boire et contrôler les électrolytes. À cause de cet agent pathogène, les grenouilles meurent souvent à des températures plus froides.

Nos tests ont montré que le champignon amphibien est bien impliqué dans cette mort massive. La plupart des centaines de grenouilles mortes testées jusqu’à présent ont été testées positives pour l’agent pathogène.

Cependant, nous ne savons pas encore si le champignon agit seul ou s’il est même la principale cause de décès. Nous continuons à tester de nombreux autres agents pathogènes, toxines et autres facteurs de stress potentiels.

Pourquoi devrions-nous nous en soucier ?

Il existe 247 espèces de grenouilles sauvages connues en Australie, dont 40 sont en voie de disparition et au moins quatre espèces sont déjà éteintes.

L’impact de ces décès à grande échelle sur les espèces de grenouilles en Australie est inconnu, mais des recherches scientifiques sur les grenouilles sont en cours, ainsi que de nombreuses données civiques.

Les grenouilles sont souvent très nombreuses et jouent un rôle important dans le flux d’énergie et de nutriments et dans les réseaux trophiques. Dans les endroits où le nombre d’amphibiens a diminué, l’effet est significatif, car les animaux qui se nourrissent de grenouilles commencent également à disparaître.

Nous avons besoin de votre aide

Pour nous aider à comprendre l’étendue et les causes des décès de grenouilles cet hiver, envoyez tout rapport de grenouilles malades ou mortes au projet FrogID du Musée australien à calls@frogid.net.au.

Veuillez inclure votre emplacement et, le cas échéant, des photos de la ou des grenouilles.

Pour nous aider à déterminer l’impact de la mort des grenouilles sur les grenouilles australiennes et les espèces susceptibles d’avoir le plus besoin de notre aide, téléchargez l’application gratuite FrogID et enregistrez vos appels de grenouilles dans la mesure du possible.

Chaque enregistrement nous aidera à mieux comprendre et protéger la grenouille australienne.


Des grenouilles mortes et rétrécies apparaissent soudainement dans l’est de l’Australie : nous avons besoin de votre aide pour découvrir pourquoi


Fourni par La Conversation

Cet article est republié sous une licence Creative Commons de The Conversation. Lire l’article d’origine.Discuter

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