La dernière grande première expédition luttant pour l’avenir de notre planète

Il y a cent sept ans, en 1915, l’explorateur anglo-irlandais de l’Antarctique Ernest Shackleton a conquis le cœur des peuples de l’Antarctique lors de son voyage catastrophique mais inspirant à travers l’Antarctique, faisant preuve d’incroyables exploits d’endurance.

Après que son navire bien nommé Endurance ait été piégé, Shackleton et son équipage de 28 membres et 68 chiens se sont retrouvés seuls, bloqués sur le terrain le plus difficile et le plus impardonnable de la planète.

Après cinq mois de simple survie sur la glace flottante, Shackleton et ses hommes ont atteint l’île de l’éléphant avec bonheur. Prenant cinq autres hommes de son équipage, ils partirent dans un bateau de 22 pieds à la recherche de l’une des mers les plus dures du monde.

Quinze jours après avoir quitté l’île, la Géorgie du Sud a été repérée et les hommes ont traversé glaciers, montagnes et champs de neige pour atteindre la station baleinière de l’autre côté. Le reste de l’équipage a été secouru quelques mois plus tard par Shakleton, et remarquablement, aucun des 22 hommes restés sur sa glace n’a été tué – tout le monde a survécu.

En octobre, “Endurance” de Shakleton tentera de traverser l’Antarctique pour la deuxième fois de l’histoire, avec deux honorables éclaireurs australiens lors de leur dernière grande première expédition.

Le Dr Gareth Andrews et le Dr Richard Stephenson se préparent pour une aventure de toute une vie, suivant littéralement les traces du plus grand explorateur de l’Antarctique de tous les temps.

Le Dr Andrews, 40 ans, a grandi entre les montagnes sauvages et les plages de la côte ouest des îles écossaises et dit que cela “crée une scène pour mon avenir”.

Les merveilles de la nature lui ont été présentées dès son plus jeune âge, et il n’a jamais cessé de repousser les limites du corps et de l’esprit humains.

Le Dr Andrew, qui est anesthésiste-consultant à l’hôpital St Vincent de Sydney le jour, examinateur polaire la nuit, a déclaré que mettre fin au rêve de recherche de Shackleton est un “véritable honneur”.

“L’Antarctique est tout simplement sauvage et magnifique, vide et inexploré. Il n’y a pas beaucoup d’endroits sur terre où vous pouvez dire que vous êtes vraiment la première personne à y mettre les pieds, et cela s’applique à l’Antarctique”, a-t-il déclaré.

“C’est un grand honneur pour nous de faire la traversée. Il a été créé il y a plus de 100 ans et n’est toujours pas prêt après Shackleton. C’est un grand voyage, habité seul, traînant tout ce que vous avez pendant trois mois et demi pour que seul votre compagnon se tient à côté de vous. C’est un voyage très spécial. »

Le voyage couvre 2 600 km en 110 jours, partant du bord extérieur du navire de glace Rossi et se terminant sur l’île de Berkner plus éloignée de l’Antarctique.

Si ces deux hommes réussissent, ils seront les premiers à traverser l’Antarctique sans assistance à ski, battant le record de la plus longue expédition polaire.

“Nous sommes tous seuls, nous n’avons aucune aide si nous pouvons transporter tous nos 200 kg de fournitures jusqu’au traîneau, et nous n’avons pas de fournitures sur la route. Il n’y aura pas d’aide, de chiens, de véhicules ou de qui que ce soit d’autre pendant trois et mois et demi », a déclaré le Dr Andrews.

“Je suis tout aussi nerveux et excité. Je pense que vous avez le droit d’être un peu nerveux quand vous êtes les personnes les plus isolées de la planète dans l’environnement le plus dangereux de la planète.

Le duo de chercheurs s’aventure ensemble depuis une dizaine d’années, depuis 2013. Le Dr Andrews a partagé Canberra Hebdomadaire son histoire la plus mémorable avec le Dr Stephensen alors qu’ils exploraient tous les deux le pôle Nord.

“Nous étions assez près du pôle Nord et il était environ trois heures du soir et il y a encore de la lumière à cette période de l’année. Un ours polaire tremblait autour de notre tente, littéralement à l’extérieur, et il était nerveux pendant quelques heures », a ri le Dr Andrews.

“Aucun de nous n’a été assez courageux pour sortir la tête, mais comme c’était une situation plutôt dangereuse pour Richard et moi pour la première fois, c’est une de ces choses qui reste dans votre mémoire.”

Lorsqu’on a demandé au Dr Andrews ce que l’aventure signifiait pour lui, il a répondu rapidement, il connaissait probablement la réponse plus tôt.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. liberté. Si vous avez une aventure sérieuse, vous n’êtes limité que par votre imagination. Tout ce qui semble impossible peut vraiment être inversé », sourit-il.

“Si vous travaillez dur, êtes engagé et résilient, vous pouvez faire tout ce que vous avez l’intention de faire, et pour le reste de votre vie.”

Cependant, la dernière grande première aventure n’est pas inutile, car elle fait partie de la mission du Dr Andrews en tant qu’explorateur d’amener la menace du changement climatique au premier plan des esprits.

“Nous travaillons avec l’Antarctique Science Foundation et le programme antarctique australien pour recueillir 110 jours de données climatiques critiques qui nous permettront de mieux comprendre et de créer des modèles pour lutter contre le changement climatique à l’avenir”, a-t-il déclaré.

“Le changement climatique est la plus grande menace pour la planète et pour les vies que nous connaissons – la génération future, mes enfants et leurs enfants. Nous avons une réelle opportunité d’obtenir des données critiques qui nous permettront de comprendre ce qui se passe actuellement sur notre planète.

“Nous avons l’opportunité d’apporter la crise climatique et ce qui se passe en Antarctique aux foyers des gens du monde entier et de souligner la nécessité de préserver cet environnement vierge et important.”

Le Dr Andrews et le Dr Stephensen reviendront du fond du globe fin février 2023 et se diront humbles de poursuivre l’héritage d’Ernest Shackleton pour la protection du climat.

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