Ces salières portoricaines sont rose barbe à papa En voyageant

Réserve nationale de faune de Las Salinas Cabo Rojo
Photo de Gerhard / ullstein via Getty Images

Au Cabo Rojo National Wildlife Refuge, dans le sud-ouest de Porto Rico, une promenade rapide vous emmène à travers une vue inattendue sur la mangrove : une eau rose bonbon scintillant au soleil. C’est Las Salinas, une zone de sel rose de 1 249 acres, composée de deux lagons naturels de 18 pouces de profondeur qui ont été transformés en sel minier, et Instagram est une destination digne des nuances pastel fluctuantes de l’eau.

La couleur varie du brun rougeâtre au rose vif en passant par le blanc nuageux, tout dépend du jour et de la météo, bien qu’elle soit généralement rose. Le ton est dû à la combinaison d’algues, de bactéries, de sel et d’eau.

Algues nommées Dunaliella saline est principalement responsable de la couleur de l’eau des zones salées. Bien qu’elle appartienne à la famille des algues vertes, elle regorge de caroténoïdes – un pigment qui donne la couleur à de nombreux fruits et légumes oranges et rouges. Dans cette algue particulière, ces caroténoïdes sont rouges. Archea, une bactérie et un organisme procaryote (ce qui signifie qu’il s’agit d’une cellule unique et n’a pas de noyau) flotte également dans les zones salées. Il a un pigment appelé rhodopsine, qui est également rouge.

La couleur de l’eau dépend de la quantité d’algues et de bactéries trouvées dans les étangs, explique Lilliam Casillas Martinez, biologiste à l’Université de Porto Rico à Humacao, co-auteur d’une étude sur plusieurs micro-organismes dans les zones salées. “Nous avons des saisons des pluies [because there’s more water in the ponds]. S’il y a moins de sel, Dunaliella il survit et les étangs ont l’air rouge brunâtre », dit-il. “Cela devient assez salé par temps sec. La Dunaliella meurt et les archées et les bactéries prennent le relais. Ensuite, il devient rose, rose, rose.

D’autres endroits très salés dans le monde ont également une teinte rosée, comme le lac rose Tyrrell en Australie, les étangs salés du golfe de San Francisco et le salé Santa Pola en Espagne (bien qu’il soit plus rouge et brun que rose). Mais Cabo Rojo possède une biodiversité remarquable et est incroyablement facile d’accès, ce qui en fait une excellente excursion d’une journée sur l’île.

Le sel est régulièrement extrait des appartements – c’est en fait l’une des plus anciennes entreprises de Porto Rico, explique Casillas Martinez. Lorsque Christophe Colomb débarqua sur l’île en 1493, les peuples indigènes d’Araucod et de Taíno extrayaient déjà du sel des plaines, et cela depuis environ 700 ans après l’arrivée des Espagnols. pillage et nettoyage du sel. Mais les habitants ne l’ont pas approuvé, alors ils se sont battus avec les Espagnols pour le contrôle.

“Il y a une plage près des marais salants [man-made pools where seawater evaporates] on l’appelle Combattre, ce qui signifie «combattre» », explique Casillas Martinez, où les habitants ont combattu les Espagnols pour le sel. Les Salterns sont à distance de marche de la plage, menant directement le long de la côte. Ou vous pouvez conduire de la plage à travers le refuge faunique pour vous y rendre.

Le refuge national de faune de Las Salinas et de Cabo Rojo était sous la juridiction du département américain des pêches et de la conservation en 1974, bien qu’une entreprise privée y exploite toujours du sel, utilisant maintenant de la machinerie lourde pour effectuer le travail acharné.

Selon Casillas Martinez, la saison des pluies d’avril à novembre est la meilleure période pour visiter les zones salées. Lorsque les aquifères sont brun rougeâtre, la faune (y compris une grande population de singes) s’épanouit et la végétation environnante est d’un vert frais. Cependant, les zones salées sont les plus roses pendant la saison sèche, de décembre à mars. Comme les pluies provoquent une moindre dilution des organismes responsables de la couleur, les visiteurs peuvent voir des cristaux de sel séchés recouvrir les niveaux de sel rose vif. Environ 40 000 oiseaux migrateurs hivernent dans les marais salants, dont des lapins bruns, des becs neigeux et des hérons bleus.

Le centre d’interprétation de Cabo Rojo Salt Flats est disponible pour des visites guidées (veuillez contacter le personnel à l’avance pour les réservations) ainsi que des promenades guidées. De là, les visiteurs peuvent regarder une vidéo de toutes les espèces d’oiseaux dans les immeubles d’appartements, lire sur l’écologie et la géologie de la région, grimper jusqu’à la tour de guet de trois étages adjacente, puis se promener dans les immeubles d’appartements. autour du périmètre et à travers le centre des bassins de sel eux-mêmes sur les cloisons en béton. Il est interdit de prendre du sel, de patauger dans les piscines ou de gravir les montagnes de sel.

“Vous avez des montagnes de sel”, dit Casillas Martinez. “Quand tu vas là-bas, c’est drôle parce que tu penses que c’est de la neige. Mais ce n’est pas de la neige. Et l’après-midi de la saison des pluies, c’est plein d’oiseaux migrateurs. C’est merveilleux d’être là l’après-midi. Tu vois tous ces oiseaux boire et chanter et c’est beau.

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