Gregory Forth parle du parti pris des universitaires contre les témoignages des populations locales

Forth est arrivé à la conclusion que le récent Homo floresiensis, ou un autre hominidé, semble être la meilleure explication pour le singe Lio, et dit qu’il y a fait face.

Reconstruction faciale de l’homo floresiensis. Photo de Wikipédia

Un groupe de chercheurs a annoncé la découverte en 2004 Homo floresiensis, comme un ancêtre humain sur l’île de Flores en Indonésie. Mesurant 3 pieds 6 pouces de hauteur, ces hobbits avaient un cerveau relativement petit, des dents, un menton et des jambes relativement grandes.

Gregory Forth, professeur d’anthropologie à la retraite à l’Université d’Alberta au Canada, a commencé ses recherches sur une espèce mystérieuse avec une ressemblance étonnante à cette époque. floresiensis dans la région de Lio de l’île.

Le nouveau livre de Forth, Entre un singe et un humain, documente ce voyage en enregistrant et en analysant les témoignages oculaires. Forth parle de son livre et du parti pris du milieu universitaire contre l’étude d’êtres mystérieux basée sur les témoignages de la population locale. Par terre.

Rohini Krishnamurthy : Comment avez-vous été présenté aux singes Flores ?

Grégory Forth : J’ai travaillé comme ethnographe sur l’île de Flores, faisant des recherches sur la culture humaine et l’anthropologie de terrain depuis le début des années 1980 pour étudier les différents groupes ethnolinguistiques vivant sur l’île.

J’ai d’abord travaillé au centre de Flores, dans un quartier qui s’appelle la Nage. Les gens m’ont raconté des histoires de petites créatures ressemblant à des humains debout, marchant sur deux jambes, etc.

Ils ont été décrits comme ayant un corps poilu et sans vêtements, ce qui semblait être physiquement plus primitif que les humains modernes. Cependant, ils ont dit qu’ils étaient morts il y a des centaines d’années.

Mais ensuite, entre 2001 et 2003, j’ai commencé à travailler dans la région du Lio, qui est géographiquement concentrée. Entre un singe et un humain. Les gens de Lio m’ont parlé d’un être similaire.

Ils avaient un nom spécial pour eux : lai ho’a. Ils ont prétendu avoir survécu, bien qu’ils soient très rares. Néanmoins, les gens les voyaient de temps en temps.

Et puis, en 2004, les scientifiques ont trouvé les restes Homo floresiensis Dans la partie ouest de Flores. J’ai eu de la chance d’entendre ça lai ho’a ou singes, comme je les appelle, deux mois avant la découverte et plus d’un an avant la proclamation.

RK : Vous vous décrivez aussi comme ethnosoliste. En quoi consiste le travail ?

GF : L’ethnosologie signifie comprendre les connaissances que les gens ont des animaux qui vivent dans leur environnement. Un aspect de cela consiste toujours à comparer ce qui est dit sur les animaux locaux à la compréhension scientifique de ces animaux.

Souvent, ils correspondent; d’autres fois non. Mais l’un des buts de l’ethnosologie est de comprendre pourquoi les gens parlent des animaux, ce qu’ils en disent et ce qu’ils prétendent faire à leur sujet.

Nous interprétons cette connaissance locale des animaux à travers des filtres dits culturels.

RK : Que sont les filtres culturels ?

GF : Ce que disent les populations locales peut être très utile pour orienter les recherches futures en sciences universitaires. Je pense que beaucoup de scientifiques seraient d’accord avec moi. Après tout, la plupart des espèces que nous connaissons ont été découvertes pour la première fois par des gens ordinaires, et non par des universitaires.

Les comptes des personnes ne peuvent pas simplement être pris au pied de la lettre. Il doit être interprété comme n’importe quelle information.

Pour donner un exemple. Dans le deuxième chapitre de mon livre, je décris des gens qui n’ont jamais vu de singe, les décrivant comme de minuscules queues. Si c’était vrai, ils ne pourraient pas être les hominines (y compris toutes les espèces humaines) et devrait être une sorte de singe.

Les humains Lio classent les animaux comme tous les êtres, et non comme les humains anatomiquement modernes. Par exemple, un témoin oculaire a affirmé avoir rencontré un spécimen de singe mort. Il a dit qu’il avait une queue. Alors que je l’interrogeais plus avant, il a admis qu’il n’avait pas vu la queue.

Un autre point est que certains jeunes Lio qui ont visité Bornéo (une île politiquement divisée entre l’Indonésie, la Malaisie et Brunei) en tant que travailleurs ont vu un gibone ou même un orang-outan (introuvable dans la région de Lio). On dit que ces animaux ont des queues. Mais comme vous le savez, ils n’ont pas de queue.

De plus, il existe une perception répandue dans les régions de Lios et de Nage selon laquelle une personne grandit à l’âge de 90-100 ans. C’est pourquoi les filtres culturels sont essentiels.

RK : Pourriez-vous nous guider dans l’analyse de vos témoignages oculaires ?

GF : Dans le livre, je discute de diverses hypothèses et possibilités sur ce que les gens de Lio m’ont dit : ce qu’ils avaient vu et comment les expliquer.

En fait, la première question à laquelle je me pose est de savoir s’il s’agit d’êtres purement fictifs, comme nous supposons que les esprits de la forêt le sont. J’ai passé tout le chapitre à montrer que ces êtres ne sont pas des êtres surnaturels au même titre que les esprits de la forêt.

Certaines personnes décrivent certains êtres familiers documenté scientifiquement s’il a un aspect surnaturel. Par exemple, je montre que les singes ne sont pas plus surnaturels que des créatures comme les tortues d’eau douce, qui semblent rares et que Lio considère comme des manifestations spirituelles.

J’examine même s’il peut y avoir un singe non découvert à Flores, ce qui est très peu probable, car cette île se trouve à l’est de la ligne Wallace, une ligne imaginaire qui sépare les espèces trouvées en Australie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et en Asie du Sud-Est. .

Il n’y a pas d’orangs-outans ou d’autres singes dans les îles indonésiennes à l’est de la ligne Wallace. À l’ouest, vous verrez la région biogéographique de l’Asie, y compris les éléphants, les tigres et les singes tels que les orangs-outans.

Alors je me demande si nous parlons des humains pour que les singes puissent être une tribu perdue indescriptible. Je peux montrer dans mon livre que c’est peu probable.

Je suppose donc que les gens ont vu quelque chose qui semble très similaire Homo floresiensis ou quelque chose à peu près de la même taille, de la même forme et peut-être du même régime alimentaire, comme le peuple Lio décrivait les singes.

RK : Dans votre livre, vous dites que les espèces vivantes ou éteintes peuvent être cachées à la science pendant très longtemps. Pourquoi est-il difficile de les documenter ?

GF : Les animaux disparus ont un très faible risque de pétrification. Cela dépend de la géologie et du climat locaux.

En ce qui concerne les espèces vivantes, les chercheurs universitaires ne recherchent pas de nouvelles espèces. Si quelqu’un le trouve, les scientifiques l’examineront. De plus, il existe certaines barrières institutionnelles. Il est peu probable que les chercheurs obtiennent des subventions ou des financements sur la base de témoignages locaux, car cela n’est pas considéré comme une preuve scientifique.

Trouver une espèce vivante prend également du temps. Et puis il y a les conventions. Lorsque des espèces sont identifiées à l’aide d’ossements fossiles, les scientifiques supposent qu’elles sont éteintes. Ils demandent : quel est l’intérêt de sortir et de regarder ?

Le paléoanthropologue bien connu John Hawks de l’Université du Wisconsin-Madison aux États-Unis a déclaré que cela était peu probable chez les grands animaux tels que Homo floresiensis inaperçu.

Mais ces singes ne sont pas si grands et vivent dans les bois. Plus important encore, la population locale a remarqué les singes. L’évaluation de Hawks est donc un peu arrogante.

J’ai mentionné dans le livre que les tortues d’eau douce et les crabes géants n’ont jamais été documentés sur l’île.

Cependant, de très bonnes preuves circonstancielles suggèrent que les tortues, qui pourraient être éteintes à l’heure actuelle, pourraient avoir été peu peuplées à un ou deux endroits de l’île il y a environ 30 à 40 ans. J’ai avancé ces arguments dans trois revues internationales publiées.

RK : Est-il possible que des singes, s’ils existent, soient cachés dans la forêt à cause de barrières naturelles ?

GF : Flores est une région montagneuse et il est difficile de se déplacer. Cela explique pourquoi ils ont tant de langues.

Mais si quelqu’un veut savoir s’il y a des singes, cela pourrait être fait avec un certain succès. Il peut être possible de trouver des spécimens vivants ou des restes d’espèces qui correspondent à la description du peuple Lio local.

Il est également possible qu’une explication biologique différente soit trouvée. Ce n’est pas tant le paysage physique qui gêne ; c’est la culture du milieu universitaire. Il décide du projet à financer. Et cela permet à certains types de recherche d’avancer.

De plus, les gens peuvent ne pas être au courant de mes découvertes ethnographiques de Flores. L’une des raisons d’écrire ce livre est d’en parler à plus de gens. Il est possible que le livre intéresse davantage les chercheurs.

RK : Vous souvenez-vous d’expériences passionnantes qui ont fait partie du livre ?

GF : J’aurais pu écrire un livre beaucoup plus long. Nous avons des restrictions de mots et ainsi de suite. Mais une chose qui me rappelle, c’est que dans la partie ouest de Flores, où tout près Homo floresiensis découvert, je me suis retrouvé dans un bâtiment, soi-disant un charnier d’êtres, qui ressemblait beaucoup à ce qui était décrit par les habitants de Nage et Lio.

J’ai reçu l’attention de deux paléoanthropologues. Cependant, ils ne sont pas allés très loin pour obtenir des permis auprès de la population locale. Il s’est avéré qu’il y avait un différend foncier entre les deux personnes sur qui possédait la terre et qui était donc autorisé à nous donner la permission.

Les deux parties n’étaient pas particulièrement opposées à l’excavation. Ils n’ont tout simplement pas pu résoudre le différend. Le tout s’est arrêté. Donc, nous ne savons pas si quelque chose a été enterré là-bas.

RK : Vous concluez que le dernier jour floresiensis ou tout autre élément similaire et vraisemblablement lié, hominidé – Lio semble être la meilleure explication pour l’homme singe. Cependant, vous dites aussi que cette conclusion vous met mal à l’aise et qu’il vous est difficile de l’accepter pleinement. Pourriez-vous préciser pourquoi vous ressentez cela ?

GF : Je participe à la culture de la communauté académique. Je comprends que mon argument est contradictoire. J’ai reçu quelques courriels désagréables de personnes qui disent que j’ai rendu un grand service à la science et à l’anthropologie.

Il a dû y avoir des réactions négatives sur mon chemin. Je comprends aussi que l’étude de ce genre de créature mystérieuse est considérée comme faible dans le milieu universitaire. C’est pour ces raisons que je me sentais un peu mal à l’aise. Néanmoins, la polémique persiste et le livre reste immobile.




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