Des animaux en peluche horribles qui ont secoué les visiteurs d’une lointaine auberge de la lande de Cornouailles

Le Potter Museum of Curiosity était l’un de ces endroits que les gens trouvaient absolument passionnants et sérieusement dérangeants. Le prestigieux Jamaica Inn de Cornwall a été situé de la fin des années 1980 au début des années 1980. Il possédait l’une des collections d’animaux et d’oiseaux victoriens les plus extraordinaires et les plus grotesques au monde – 6 000 pour être précis.

Situé juste à côté de l’A30 à Bolventor, à côté du tristement célèbre pub hanté, c’était une destination populaire pour les habitants courageux et les touristes toute l’année. Quoi de mieux que de combiner la visite d’un musée moche avec un déjeuner et des pintes, surtout en ces jours gris où l’émeute sans fin couvre Bodmin Moor ?



Jamaica Inn à Bolventor, en 2002, alors qu’il abritait encore la collection d’animaux et d’oiseaux victoriens de Walter Potter.

Pour certains, comme moi et mes enfants, c’était un événement unique, ces expositions étranges ne pourraient jamais être oubliées ou revues. Nous ne voulions vraiment pas regarder ces pauvres chatons en peluche portant des costumes trois pièces ou de belles robes et colliers, mais il n’y avait qu’une seule fois quelque chose d’aussi curieux dans leurs expressions faciales lorsqu’ils se tenaient dans un anthropomorphique toujours préservé. splendeur, dans des vitrines en interaction les unes avec les autres.

Les questions des mineurs étaient maladroites : « Les chatons sont-ils morts, maman ? D’où viennent-ils? Quelqu’un les a-t-il tués ?” Je n’ai pu répondre honnêtement qu’à la première question, mais je n’avais aucune idée de ce qu’était la vérité sur les autres envoyés.

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Le groupe joue dans le match de cricket The Guinea Pigs

Il y avait de minuscules écureuils roux buvant du xérès et jouant au poker dans leur club, des lapins à l’école faisant des sommes sur les planches, des crapauds en cuir faisant des acrobaties, les chatons les plus mignons versant du thé et agitant des marteaux de croquet. Ajoutez à cela le spectacle d’agneaux à deux têtes et d’autres êtres étrangement handicapés qui sont trop déchirants pour être mentionnés.

Le musée abritait des dizaines d’oiseaux britanniques, dont 98 spécimens dans le centre festif, complexe et très apprécié de “The Death of the Rooster Robin”. Ensuite, il y avait encore plus d’animaux sauvages exotiques du monde entier que la plupart des gens à l’époque victorienne n’auraient pas vus s’ils n’avaient pas été empaillés – un tigre, un lion, un ours polaire, un éléphant et un gros ours brun, pour ne nommer que ceux-là. quelques.



Les funérailles de Cock Robin
Les funérailles de Cock Robin

Tout cela faisait partie d’une étrange collection de célèbres taxidermes du XIXe siècle Walter Potter de Sussex. Adolescent, il a appris à s’occuper des oiseaux et des animaux après que son canari préféré soit mort, haché et empaillé.

À cette époque, il était à la mode d’avoir ses animaux de compagnie morts en peluche et exposés dans sa maison, c’était donc son travail quotidien alors qu’il continuait à créer son incroyable sélection de créatures, créant des tableaux de bord artistiques.

Après sa mort en 1918, la collection de Potter a déménagé à Brighton et Arundel avant d’atteindre Cornwall en 1987. Il a même reçu des ajouts populaires dans le duché, y compris l’ours en peluche mangé par les mites de la série télévisée Steptoe and Son et le furet qui l’a envoyé. Compo sur Last of the Summer Wine.

Mais en 2002, l’ensemble du Jamaica Inn avait pris trop de place, l’appétit des gens pour la curiosité victorienne diminuant, préférant une offre alternative aux fantômes et aux contrebandiers inspirée du roman de Daphne du Maurieri The Jamaica Inn et de ses scénarios.



Libérez Bodmin Moor - certains des plus grands animaux en peluche sauvages en vente au Jamaica Inn Potter.
Libérez Bodmin Moor – certains des plus grands animaux en peluche sauvages en vente au Jamaica Inn Potter.

Il fallait de l’espace pour construire plus de maisons d’hôtes et les animaux devaient partir. C’était un titre international lorsque les expositions ont été mises aux enchères et plus de 1 000 ont été présentées à Bonhams pour les catalogues. Lorsque les pièces sont passées sous le marteau en deux jours en septembre 2003, le Jamaica Inn était explosif et 300 acheteurs potentiels ont regardé les photos et les pièces individuelles.

Il y avait un certain nombre de visages célèbres parmi la foule, y compris le comédien Harry Hill, qui a apparemment acheté une paire d’animaux en peluche, le photographe David Bailey et Sir Peter Blake, qui a également conçu la couverture du club à succès Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band, qui l’a aussi acheté. deux tables.



Le comédien Harry Hill vendait des curiosités au Jamaica Inn en 2003
Le comédien Harry Hill vendait des curiosités au Jamaica Inn en 2003

L’offre de prévente de dernière minute de 1 million de livres sterling pour conserver la collection est venue de l’artiste controversé Damien Hurst, qui était connu pour garder sa vache dans du formaldéhyde, mais était tout simplement trop tard pour se contenter d’articles individuels. . À l’époque, il a déclaré: «Nous avons amené les enfants tout le temps à le voir parce qu’ils l’aimaient. Ils étaient émerveillés – on pouvait les voir fascinés mais exclus en même temps. Et j’aime ça aussi.”

Enfin, la collection – qui comprenait des fossiles, des yeux de verre, des cartes de vœux victoriennes, le bain en émail de la reine Victoria du train royal et la plus grande chaussure du monde – 529 000 £, et les articles ont été distribués dans de nouvelles maisons aussi loin que les États-Unis et le Japon . .

Que retenez-vous de votre visite au Potter’s Curiosity Museum ? Quelles autres attractions vous manquent à Cornwall et dans le sud-ouest ? Faites-nous savoir dans la section commentaires ci-dessous ou par e-mail jackie.butler@reachplc.com

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