Starlink est prêt à allumer des satellites laser pour distribuer Internet

Le service Internet par satellite Starlink de Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) se prépare à activer son premier lot de nouveaux satellites. Starlink fournit actuellement une couverture Internet aux utilisateurs du monde entier grâce à son réseau de petits satellites, de stations terrestres et de terminaux utilisateurs. Starlink a également introduit de nouvelles liaisons optiques, appelées lasers, pour diversifier la couverture, améliorer les vitesses et réduire les coûts d’infrastructure coûteux. Ils permettent au vaisseau spatial de transmettre des données en son sein et d’augmenter la couverture du réseau sans dépendre des stations au sol.

À cet égard, Starlink a demandé à la Federal Communications Commission (FCC) un mandat pour activer des engins spatiaux sur des orbites polaires.

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La demande a été déposée auprès du système de classement international de la FCC à la mi-juin et a été acceptée par la Commission au début du mois. Il demande l’approbation réglementaire pour l’utilisation temporaire des satellites Starlink à des latitudes supérieures à 53 degrés, qui sont des régions éloignées de la Terre où l’accès à Internet est difficile d’accès.

Starlink utilise ses satellites pour transmettre des données entre les utilisateurs qui ont des paraboles aux stations au sol. Les stations au sol transmettent ensuite les données aux serveurs Internet, après quoi elles les retransmettent au vaisseau spatial pour terminer le cycle. SpaceX a construit des dizaines de stations de ce type à travers les États-Unis, mais les localiser dans des régions polaires plus éloignées est plus difficile que de les installer. eux CONUS.

À cette fin, la société s’est concentrée sur l’envoi de satellites dotés d’une connectivité optique pour desservir les régions polaires. Cela a été confirmé par M. Elon Musk, chef de SpaceX, plus tôt cette année lorsqu’il a décrit que tous les satellites qui montaient cette année étaient équipés de lasers et que sa société se limitait à l’époque à envoyer le vaisseau spatial dans les régions polaires.

Vue intérieure de la rampe de lancement du Transporter-1 en janvier 2021, avec dix Starlinks en bas. Lasermanus est entouré de rouge. Image : SpaceX / Twitter, éditée par Wccftech pour montrer les lasers des satellites.

Dans sa demande, Starlink explique à la FCC que la demande est de nature temporaire, car elle contrôle les satellites à 10 degrés. Starlink est actuellement autorisé à exploiter ses satellites à des altitudes supérieures à 25 degrés, et il a noté que les angles inférieurs sont une mesure de la “distance d’arrêt” avant qu’une constellation puisse desservir 25 degrés. Des angles inférieurs permettent aux engins spatiaux plus petits de communiquer avec les terminaux utilisateurs, mais entraînent également une mauvaise communication en raison des distances plus longues et des caractéristiques du terrain.

Selon Starlink :

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Cette application demande soigneusement une autorisation temporaire limitée pour permettre la communication entre les satellites SpaceX et les terminaux utilisateurs dans les régions polaires à un angle d’au moins 10 degrés, c’est-à-dire à des latitudes supérieures à 53 degrés. Cette application ne demande pas l’autorisation de déployer des satellites ou des stations terrestres supplémentaires. Il n’est pas non plus demandé de modifier les caractéristiques techniques ou opérationnelles des satellites et des stations terriennes déjà autorisées par la Commission, à l’exception du faible changement de l’angle d’élévation minimal observé dans les régions polaires. Cette opération intérimaire permettra à SpaceX d’accélérer le déploiement de son service rapide et à faible latence vers les régions polaires des États-Unis dans l’intervalle avant que le système SpaceX ne soit suffisamment déployé pour fournir un service polaire déjà autorisé à 25 degrés. angle d’inclinaison minimal.

En raison de ses angles inférieurs, SpaceX résout également les problèmes que ses rivaux peuvent rencontrer. Cela rassure la Commission sur le fait qu’une augmentation de 10 degrés causera moins d’interférences aux satellites OneWeb car ils fonctionnent à 45 degrés ou plus. En outre, il a l’intention de partager des données avec Kepler.

Starlink a récemment lancé son service pour les utilisateurs de véhicules récréatifs, et comme certains pays sont aux prises avec une demande excessive, le service a également commencé à avertir les utilisateurs des faibles vitesses pendant les heures de pointe.

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