Le rodéo est cruel et abusif – il est temps de l’interdire en Nouvelle-Zélande | Philippe McKibbin

Quand vous pensez à la Nouvelle-Zélande, vous ne pensez probablement pas aux cow-boys. Malgré le nombre de vaches élevées ici, la culture cow-boy d’Aotearoa est clairement inappropriée.

Cependant, un petit nombre de “rodéocuboïdes” autoproclamés se rassemblent régulièrement pour participer à des événements violents tels que la tauromachie, le clouage des chevaux et l’attache des veaux. Bien que les événements de rodéo soient loin d’être aussi populaires que des sports comme le rugby et le volley-ball, ils attirent toujours les foules, en particulier dans les communautés rurales.

Le rodéo est né aux États-Unis il y a deux siècles, mais n’a été introduit en Nouvelle-Zélande que dans les années 1960. Ces dernières années, il a fait l’objet d’un examen minutieux. D’éminentes organisations de défense des droits des animaux telles que la SPCA, ainsi que des vétérinaires et d’anciens cavaliers de rodéo, l’ont critiquée pour ses violations du bien-être, et des manifestants apparaissent régulièrement les jours d’événements.

Il est vrai que les militants des droits des animaux attirent l’attention sur le rodéo. Les animaux qui y sont utilisés sont des participants indésirables. Ils souffrent souvent de douleurs intenses, beaucoup sont blessés intentionnellement et meurent parfois.

Les condamnés de rodéo utilisent la violence pour provoquer des réactions agressives chez le bétail autrement obéissant. Les taureaux, les vaches, les veaux et les chevaux sont mis en valeur et traités de manière terrible, à l’aide d’outils tels que des supports électriques et des éperons, et forcés de performer.

Par exemple, dans le cas de la monte de taureaux, les concurrents essaient de rester sur le taureau aussi longtemps que possible – mais les taureaux sont délibérément rendus difficiles pour le rendre plus difficile et ils se blessent souvent. Tout aussi abusif est l’attache des veaux : il s’agit de chasser les jeunes veaux à grande vitesse, de leur jeter les cordes autour du cou et de les pousser au sol.

La souffrance que ces animaux doivent endurer est encore plus terrible si vous réalisez à quel point ils sont inutiles. Comme chaque kiwi le dit, les sports ne manquent pas ici à Aotearoas – presque tout peut être pratiqué sans nuire aux animaux.

Le mois prochain, SAFE et l’Union néo-zélandaise des droits des animaux (NZALA) poursuivront le gouvernement. Ils allèguent que l’activité de rodéo viole la loi de 1999 sur la protection des animaux et demandent à la Haute Cour de confirmer que les réglementations autorisant de telles pratiques sont illégales et invalides.

Leur défi a déjà été relevé : en novembre de l’année dernière, la New Zealand Rodeo Cowboys Association, qui organise des événements de rodéo à travers le pays, a demandé si elle pouvait être impliquée. Dans le passé, la Communauté a donné la priorité aux blessures et aux décès d’animaux utilisés dans les rodéos comme des incidents ponctuels ou des erreurs “malheureuses”, et a déclaré que le sport serait inspecté par des fonctionnaires du ministère des Industries primaires pour garantir le plein respect des règles de bien-être. . Avant les élections de 2017, le Parti travailliste avait promis d’interdire les sangles latérales, les poussoirs électriques et les cordes de tibia. Cependant, en 2018, lorsque le Comité consultatif national du bien-être animal du gouvernement a évalué le bien-être des événements de rodéo, il n’a pas interdit ces pratiques et a encouragé l’association à mettre en place un comité de bien-être avec des membres indépendants pour faciliter un meilleur suivi et rapport.

Cependant, SAFE et NZALA ne seront probablement pas découragés. Ce n’est pas la première fois qu’ils travaillent ensemble pour assurer la justice pour les animaux. En 2020, la Cour suprême a statué que les enclos et les tables d’accouplement des porcs étaient illégaux – une victoire pour les deux organisations et aussi pour les droits des animaux.

Le rodéo est l’un des exemples les plus brutaux de cruauté envers les animaux en Nouvelle-Zélande, mais il est loin d’être le seul. Comme je l’ai déjà écrit, de nombreux animaux néo-zélandais sont traités de manière inhumaine, non seulement dans le sport, mais aussi dans l’agriculture, la recherche et la lutte antiparasitaire.

En tant que Néo-Zélandais, nous avons tendance à nous considérer comme des amoureux des animaux. C’est raisonnable, étant donné qu’Aotearoas possède l’un des plus gros animaux de compagnie par habitant et que la maltraitance flagrante des animaux provoque souvent l’indignation.

Cependant, les kiwis reconnaissent de plus en plus que la cruauté envers les animaux est beaucoup plus répandue que nous ne le reconnaissions auparavant. Elle provoque des changements de comportement et affecte également la politique gouvernementale. Des exemples plus clairs sont la préférence croissante des consommateurs pour des produits qui ne souffrent que peu ou pas – comme les laits aux herbes et les tartes sans viande – et l’interdiction des exportations maritimes vivantes annoncée l’année dernière.

Certains événements de rodéo sont déjà interdits à l’étranger, notamment dans certaines régions des États-Unis, d’Europe et d’Australie. Il est temps d’interdire le rodéo ici à Aotearoa également. La plupart des Néo-Zélandais pensent déjà que la douleur et la souffrance que les rodéos causent aux animaux sont injustifiées. Au fur et à mesure que nous serons plus nombreux à prendre conscience du contenu du rodéo, l’opposition à celui-ci est susceptible d’augmenter.

Cette critique croissante du rodéo peut même nous encourager à remettre en question des pratiques d’exploitation similaires telles que les courses de chevaux et de lévriers. Des deux, les courses de chevaux sont les plus populaires; comme un rodéo, il cause de la douleur et les animaux qui y sont utilisés sont souvent tués. Bien que les courses de lévriers soient considérées comme plus “humaines” qu’un rodéo, elles font déjà l’objet d’un examen minutieux en Nouvelle-Zélande après avoir été soulignées par le ministre des courses Grant Robertson l’année dernière après un examen des normes de bien-être animal.

Il est juste que nous nous concentrions sur la prévention et l’atténuation de la souffrance des animaux, mais les dommages qu’ils subissent vont bien au-delà de la douleur. En fin de compte, ces dommages découlent du droit que nous attendons de nous que nous utilisions à nos propres fins.

Nous avons la responsabilité d’imaginer un avenir où les animaux sont valorisés pour ce qu’ils sont, pas seulement pour la façon dont nous pouvons les utiliser – et de travailler pour cet avenir. Rejeter le rodéo et les “sports” similaires est un pas tangible que nous pouvons faire dans ce sens.

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