Pourquoi tant d’Australiens nourrissent-ils les oiseaux locaux ?

Deb et Mike sont sur le balcon de leur appartement au troisième étage et attendent le lori arc-en-ciel qu’ils appellent Epaulettes. Avec eux, le compagnon d’Epaulette attend Mme Golden, qui a zoomé il y a 10 minutes et se tient maintenant sur une pépinière suspendue à la recherche de son compagnon dans le ciel.

“Elle ne va pas encore manger parce qu’ils mangent toujours ensemble”, explique Deb. Un instant plus tard, la pluie pleut dans la mer, refroidissant l’air de l’après-midi et poussant les branches de pin de Norfolk à proximité. Mme Golden siffle. “Elle appelle Epaulettes”, dit Deb en fronçant les sourcils. “Il est inquiet. Mais il est probablement en train de le garder au sec quelque part. Il le trouvera.”

Mais comment? Le ciel est si grand, Mme Golden est si petite et le lori arc-en-ciel est actuellement l’oiseau le plus visible dans les arrière-cours de la ville australienne. Comment Epaulettes trouve-t-elle un compagnon parmi tous ceux que l’on entend crier et siffler sur ce feuillage de banlieue ? Quant à savoir comment les oiseaux – qui semblent descendre par paires pour toujours puis dans des directions opposées séparées – se retrouvent ?

“Ils appellent”, explique patiemment Deb. “Tout comme Golden le fait en ce moment. Ils continueront d’appeler jusqu’à ce qu’ils obtiennent une réponse. Mme Golden se déplacera au bord du lit de semence et regardera autour d’elle avant de faire un autre cri perçant. Mais il n’y a toujours pas d’épaulette.

Comme beaucoup d’autres Australiens qui se nourrissent d’oiseaux sauvages et se lient d’amitié avec eux sont à l’origine des jours de reproduction de Debi et Mike. Les deux ont divorcé avec une progéniture adulte. Ils se sont rencontrés il y a 12 ans alors qu’ils s’entraînaient dans une communauté balnéaire au nord de Brisbane. A cette époque, Debil, qui avait été l’ami des oiseaux toute sa vie, avait un problème avec les canards de Pied Piper, qu’il nourrissait avec les restes d’un ruisseau près de chez lui à l’époque.

Lorsqu’ils l’ont aperçu en marchant, un groupe de canards s’est précipité près du ruisseau et l’a suivi bruyamment dans les rues animées. Soucieuse de leur sécurité, Deb s’est déguisée. “Je mettais mes longs cheveux sous mon chapeau, je mettais de grosses lunettes noires et je traversais la route.” Il rit triomphalement. “Je me sentais un peu stupide, mais pour la plupart, cela a fonctionné.”

Je demande à Mike si ce sont les choses qui l’ont attiré vers Deb. Un ancien policier de grande taille irradie son partenaire à travers un bureau de tri de graines. “Eh bien regarde-le,” dit-il. “Il est ce qui m’a fasciné !”

Mike s’intéressait peu aux oiseaux avant de rencontrer Deb, mais après leur emménagement, il est devenu aussi passionné par les espèces locales qu’il l’était par les espèces locales. Les premiers oiseaux avec lesquels ils se sont liés d’amitié et qu’ils ont nourris – il y a 11 ans – étaient Maggie et Maggots, une paire de pies qui ont depuis amené 11 poussins dans leur nid élevé dans un pin de Norfolk à proximité.

Si Mike s’intéressait peu aux oiseaux avant de rencontrer Deb, le couple partage maintenant un amour mutuel pour les espèces indigènes.Le crédit:

“J’ai pris un café ici ce matin et l’une des nouvelles pies est arrivée par avion, a sauté par-dessus mes mots croisés et s’est juste assise et m’a regardé”, dit Mike. “De ces yeux, tu te rends bien compte que…”

“… Parce qu’ils nous aiment”, conclut Deb en lui touchant la main. “Et nous les aimons.”

“De ces yeux, tu te rends bien compte que…” “… qu’ils nous aiment et que nous les aimons.”

Maggie et Asticots, qui ont atterri sur le rebord de la fenêtre pour leur portion quotidienne de cœur coupé, se balancent et inclinent la tête comme s’ils suivaient chaque mot de nos contemplations anthropomorphiques. Farouchement territoriaux, ils ont avoué Mike et Debi et chassent tous ceux qui tentent de pénétrer dans leur territoire de banlieue d’environ un demi-mile carré. (Dans un arbuste où la nourriture et l’eau sont rares, les pies protègent des zones beaucoup plus vastes.)

Mise en charge

Maggie et Asticots, qui ont maintenant environ six mois, sont chassés pour établir leur territoire avant la prochaine saison de reproduction. Les autres visiteurs réguliers de Debi et Mike sont le couple de bouchers harmonieux Cam et Kom – “C’est tellement beau!” crie Deb, “l’un chante certaines notes, l’autre comble les lacunes” – et un tas de galaxies animées qui, comme d’innombrables autres, ont migré vers la côte au cours des dernières décennies pour échapper à la sécheresse intérieure.

Les experts disent que les loriquets sont migrateurs plutôt que territoriaux, mais Mike et Deb nourrissent les trois mêmes couples depuis plus d’une décennie. “Ils ont toujours eu les mêmes partenaires”, dit Deb. “Ils mangent à tour de rôle par paires, mais – le ciel – quand un nouveau venu essaie de se muscler, les ordinaires deviennent assez dégoûtants!”

Vingt minutes après l’arrivée de Mme Golden, son mari, Epaulettes, réalise enfin une autre pluie. Trempé, il se tient maladroitement sur le lit de semence et mâche le gros haussement d’épaules de Golden avant qu’ils n’arrivent tous les deux. En séchant, les plumes rouges saillantes dont il tire son nom deviennent visibles sur la plume d’épaule caractéristique de l’épaulette.

Certaines galaxies bruyantes visitent Mike et Debi après avoir migré vers la côte pour échapper à la sécheresse intérieure.

Certaines galaxies bruyantes visitent Mike et Debi après avoir migré vers la côte pour échapper à la sécheresse intérieure.

L’engagement de Mike et Debi le monde naturel ne se limite pas aux oiseaux. Ils sauvent également des animaux errants ou blessés, dressent des chiens et entretiennent gratuitement des jardins pour des voisins disparus ou handicapés, et collectent des déchets plastiques sur les plages locales. Les deux étaient identifiables dans cette histoire, mais après avoir parlé à l’écologiste urbain Darryl Jones de l’opposition farouche au régime alimentaire des oiseaux indigènes d’Australie, j’ai pensé que les prénoms étaient un meilleur choix.

Jones, l’auteur de deux livres sur le sujet et nourricier à la maison, a été “terriblement trollé” après la publication de son premier livre. Il a écrit un autre – Oiseaux sur ma table : pourquoi nous nourrissons les oiseaux sauvages et pourquoi c’est important – comme guide pour la bonne alimentation des oiseaux.

“Les données montrent qu’un oiseau visitant une mangeoire ne prend qu’environ sept pour cent de sa nourriture quotidienne de cette manière. La grande majorité provient donc toujours de sources naturelles.

Les gouvernements et les groupes d’oiseaux affirment que l’alimentation perturbe la nutrition naturelle et favorise la dépendance humaine. Mais Jones, professeur émérite à l’Université Griffith dans le Queensland, affirme que nourrir de petites quantités d’aliments non transformés (idéalement des graines ou des aliments commerciaux pour animaux de compagnie) ne crée pas de dépendance. “Et les données montrent qu’un oiseau visitant une mangeoire ne prend qu’environ sept pour cent de sa nourriture quotidienne de cette manière. La grande majorité provient donc toujours de sources naturelles.

Au Royaume-Uni et aux États-Unis, environ la moitié de tous les ménages participent à une forme quelconque d’alimentation des oiseaux, ce qui est activement encouragé par des groupes de conservation de la faune tels que la Royal Society for the Conservation of Birds. “En Australie, nous nourrissons les oiseaux au même rythme”, explique Jones. “Mais les gens ici ont tendance à le faire en secret parce que la pratique est tellement désapprouvée.” Le fait que des millions de personnes continuent de le faire suggère, entre autres, que “de nombreuses personnes dans les grandes villes sont désespérément intéressées par une sorte de connexion avec la nature”.

Quand il pleut, Mme Golden et Epaulettes s’arrêtent pour des collations et se précipitent vers le coucher du soleil. Aussi vite que Deb le note, “… ils vous scalpent presque!” Mike ouvre une autre bière. “Je n’aurais jamais pensé que j’aimerais autant observer les oiseaux.”

Mise en charge

Les oiseaux ont-ils joué leurs sentiments les uns contre les autres d’une manière ou d’une autre ? Arrêtons-nous et regardons la galah prendre la graine à côté de son poussin, dont le soutien et le courant dominant chaotique sont du pur Boris Johnson.

“Cela nous a enrichis”, dit Deb. “Cela a enrichi nos vies et nos relations. Parce que tout est une question d’amour, n’est-ce pas? Après tout, c’est toujours une question d’amour.

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