L’un des plus petits mammifères d’Australie est sur le point de disparaître, mais vous pouvez aider

Ils pèsent environ 15 grammes, soit autant qu’une pièce de 50 cents. Ils mangent un grand nombre d’insectes. Et ils sont vraiment en difficulté.

Nos nouvelles recherches ont révélé que la chauve-souris à ailes courbées du sud, en danger critique d’extinction, continue de décliner. Ses populations sont concentrées dans seulement trois «grottes de maternité» dans le sud-est de l’Australie du Sud et le sud-ouest de Victoria, où les chauves-souris donnent naissance et élèvent des petits. La nuit, les mères laissent leurs fils dans une grotte au-dessus de la grotte, pendant qu’ils partent à la chasse aux papillons de nuit, y compris des espèces de ravageurs agricoles. Ces belles chauves-souris ont déjà perdu 90% de leur végétation naturelle à cause des coupes rases. Ils sont désormais confrontés à un climat desséchant.

Nos études ont observé des milliers de ces chauves-souris et ont constaté que les nouvelles chauves-souris et leurs fils ne vivaient pas bien, surtout en période de sécheresse. Notre modélisation montre qu’ils ont quasiment disparu en 36 ans, à hauteur de 97 %. Ce ne sont que trois générations de chauves-souris.

Pour arrêter l’extinction de ces autres espèces, ces chauves-souris ont besoin d’une action urgente.

Ces chauves-souris sont sensibles aux perturbations et ont une portée limitée.
Emmi van Harten, Présenté par l’auteur

Pourquoi ces chauves-souris ont-elles tant de mal ?

La plupart des chauves-souris troglodytes sont très menacées en Australie – 62% des espèces sont menacées au niveau national ou national.

Bien que nous ne les voyions pas souvent, les chauves-souris représentent un quart de toutes les espèces de mammifères australiennes. Ils jouent un rôle important dans nos écosystèmes, car des microbes tels que les chauves-souris à ailes méridionales se nourrissent d’insectes, y compris de ravageurs agricoles. Les chauves-souris frugivores, telles que les chauves-souris mouches, sont d’importants pollinisateurs et distributeurs de graines. Néanmoins, les chauves-souris australiennes sont sous-étudiées et sous-financées pour la recherche et la conservation.



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Les chauves-souris elles-mêmes ne facilitent pas les choses. Ils peuvent être incroyablement difficiles à apprendre. Bien que de nombreux Australiens connaissent nos spectaculaires renards volants lorsqu’ils passent la nuit, la plupart de nos 81 espèces de chauves-souris sont très petites. Ce sont aussi des pilotes agiles, ce qui les rend difficiles à attraper. Il est particulièrement difficile d’attraper plusieurs fois les mêmes chauves-souris pour étudier des aspects critiques de leur biologie, comme les taux de survie.

Avec l’aide d’une énorme équipe de bénévoles, nous avons marqué en toute sécurité près de 3 000 chauves-souris à ailes méridionales avec de petites micropuces.

Les balises nous permettent d’identifier ces chauves-souris lorsqu’elles entrent et sortent d’une grotte importante dans les grottes de Naracoorte en Australie du Sud. Avec cette approche, nous avons pu rassembler des millions de découvertes sur trois ans et demi sans avoir à attraper les mêmes chauves-souris encore et encore.

Alors qu’avons-nous trouvé ? Nous avons trouvé la plus faible survie des chauves-souris adultes parmi les chauves-souris femelles nouvellement nées et allaitantes par rapport aux mâles et aux femelles non reproductrices. Récemment, les jeunes chauves-souris indépendantes de leur mère avaient un faible taux de survie.

Nous avons utilisé ces résultats de survie pour modéliser des scénarios futurs pour la population d’Australie-Méridionale et avons trouvé un déclin prévu, avec un déclin plus marqué pendant la sécheresse. Si ces taux de déclin se poursuivent dans toute la population, l’espèce sera proche de l’extinction d’ici trois générations.

souris aux ailes courbées
Chauve-souris à ailes pliées du sud en vol.
Steve Bourne, Wikimedia CommonsCC PAR

Les sécheresses peuvent avoir un effet dévastateur sur notre faune, affectant le plus nos espèces les plus menacées. Pire encore, des sécheresses se produisent contre des menaces existantes, telles que la destruction généralisée des habitats naturels.

À mesure que les sécheresses et les feux d’arbustes s’intensifient en raison du changement climatique, ils pourraient affecter une grande partie de l’habitat restant de certaines espèces. Les feux de brousse noirs d’été ont contribué à une liste de chauves-souris à ailes orientales étroitement apparentées dans l’État de Victoria à risque critique.

Ces menaces constituent une menace particulière pour les chauves-souris des cavernes, car leur aire de chasse est limitée par l’emplacement de grottes appropriées. Bien que les chauves-souris à ailes courbées du sud soient très mobiles et puissent parcourir plus de 70 km entre les grottes en quelques heures seulement, la plupart des chauves-souris se rassemblent dans trois grottes de maternité la majeure partie de l’année. Cela signifie qu’il doit y avoir de la nourriture et de l’eau autour de ces lieux principaux pour soutenir la population.

Malheureusement, 90% de l’aire de répartition des chauves-souris ailées du sud a été débarrassée de la flore sauvage, et la plupart des zones humides de la région ont été drainées et converties en terres agricoles ou s’assèchent en raison d’une combinaison de prélèvement d’eau souterraine et d’un climat desséchant.

Ce qui doit être fait?

Les récentes extinctions en Australie ont montré la nécessité d’une action urgente. En réponse à ces menaces, la chauve-souris à ailes méridionales dispose désormais d’une équipe nationale de rétablissement composée d’experts de l’espèce, de scientifiques, de vétérinaires, de gestionnaires de terres et de représentants d’agences gouvernementales, de zoos et d’ONG. Cette équipe met en œuvre un plan de rétablissement national pour cette chauve-souris afin d’empêcher son extinction et de la voir récupérer toute sa population.

Mais nous ne pouvons pas tout laisser à ce groupe. Nous pouvons aider cette chauve-souris et d’autres en voie de disparition sur ces quatre fronts :

  • prendre des mesures pour aider à réduire les effets du changement climatique, tels que l’aggravation des sécheresses, les incendies majeurs et la chaleur

  • soutenir les efforts de la communauté pour restaurer les paysages naturels en plantant des arbres et de la flore sauvage et en restaurant les zones humides

  • Évitez d’entrer dans des grottes connues pour contenir des chauves-souris, car la chauve-souris à ailes méridionales et de nombreuses autres espèces sont très sensibles aux perturbations.

  • expliquez pourquoi les chauves-souris sont importantes et ont besoin de notre protection.

Cette année, nous avons reçu la bonne nouvelle que l’arbuste oriental s’est considérablement rétabli, passant d’une liste sauvage éteinte sur le continent australien à une espèce en voie de disparition.

Ce résultat remarquable montre qu’une protection continue peut ramener même des espèces qui sont sur le point de disparaître. Nous pouvons faire la même chose pour une chauve-souris avec une aile courbée vers le sud.



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