L’Inde célèbre l’héritage sacré de Saint Devasahayam Registre national catholique

KOTAR, Inde – Des centaines de milliers de catholiques, ainsi que trois douzaines d’évêques de tout le pays, ont assisté à une cérémonie pour commémorer le premier martyr laïc de l’Inde le 5 juin à la pointe sud de l’Inde dans le district de Kanyakumar.

Devasahayam Pillai, un soldat qui s’est converti à la foi catholique et a été exécuté en 1752 à l’âge de 40 ans pour avoir refusé de renoncer à sa foi, a été proclamé bienheureux en 2012, et le pape François, avec neuf autres soldats, a été déclaré saint dans la Vatican le 15 mai.

“Nous remercions et louons Dieu pour la vie et l’exemple de Devasahayam [who] “Il appréciait sa dévotion à Dieu et le service de l’humanité”, a déclaré Mgr Leopoldo Girelli, nonce apostolique en Inde, lors de la célébration publique de sa consécration.

La fête, co-organisée par le diocèse de Kotar et Kuzhithurai, comprenant une messe solennelle de Thanksgiving, s’est tenue près de Kattevilla dans le lointain martyre de Devasahayam, où une immense résidence temporaire a été érigée sur les pentes d’une colline rocheuse à 18 km de Kotar. Des milliers de véhicules de tout le Tamil Nadu, garés près de la scène, reflétaient la masse des personnes présentes, soulignant le profond engagement des fidèles envers le saint qui en a inspiré beaucoup.

Vaste plan de la scène à l’arrière-plan des montagnes de Kattamalai.(Photo : photos de courtoisie)

La célébration de quatre heures a commencé par un drame de danse émouvant dans lequel des centaines d’artistes ont dépeint la vie et le martyre d’un nouveau saint fasciné par le peuple.

En signe de respect pour St. Devasahayam, quatre ministres du cabinet du Tamil Nadu, dirigés par le président de l’Assemblée législative de l’État, et des dirigeants hindous étaient présents.

Le nom Devasahayam (qui signifie “Lazare, Dieu a aidé” en tamoul) a été donné au soldat hindou Neelakandhan à l’âge de 33 ans par Giovanni Baptista Buttari, un père jésuite italien. (Lisez l’histoire associée au profil de ce saint unique.)

le drame dansé sur le martyre de Devasahayam lors d'une célébration spectaculaire le 5 juin
Drame de danse puissant sur le martyre de St. Devasahayam lors de la grande célébration du 5 juin.(Photo : photos de courtoisie)

Le programme comprenait une procession solennelle jusqu’à l’autel soigneusement décoré par le nonce et trois douzaines d’évêques, dont le cardinal Oswald Gracias, président de la Conférence des évêques catholiques de l’Inde, et le cardinal George Alencherry, archevêque de l’Église syro-malabare. .

“Nous sommes heureux que, premièrement, la proclamation du saint ait mis fin à notre longue attente”, a déclaré Nazarene Soosai, évêque de Kotar, au greffe.

“Pour moi, la joie d’être déclaré saint était incroyable. L’enthousiasme avec lequel ils sont apparus rend ce jour mémorable dans l’histoire de cette église. Cela a un impact énorme sur la vie de notre peuple et de l’église », a déclaré Mgr Soosai

En plus de la foule rassemblée, l’évêque a déclaré que des millions de catholiques et d’autres chrétiens ont regardé les célébrations.

Les cardinaux et les évêques arrivent à la procession de Thanksgiving
Les cardinaux et les évêques arrivent à la procession de Thanksgiving.(Photo : photo de courtoisie)

“Nous avions 800 jeunes volontaires, et je suis sûr qu’ils ont imprégné l’esprit de St. Devasahayam avec cette célébration. Le témoignage et la manière dont saint Devasahayam a inspiré notre peuple pendant des décennies nous donne beaucoup d’espoir, d’autant plus que la liberté religieuse dans le pays est de plus en plus menacée », a expliqué Mgr Soosai.

Les croyants sont restés, même lorsque Thanksgiving est passé à 19 heures.

“Ce fut un jour inoubliable dans ma vie lorsque j’ai assisté à cette célébration”, a déclaré au registre Maria Devasahayam, convertie et enseignante hindoue qui partageait le nom du saint. Le pèlerin a parcouru plus de 25 milles pour participer.

« L’église avait ajouté mon nom à la délégation pour consacrer le Vatican. Mais ma demande de visa a été rejetée et je n’ai pas pu y aller », a regretté le proviseur du lycée catholique de ne pas pouvoir assister à la Maimass romaine.

“J’ai été guéri ici et baptisé”, a déclaré T. Krishnan, qui a reçu une soi-disant guérison miraculeuse en 1990 après des mois d’échec de traitement à l’âge de 15 ans.

Église de la Sainte Famille à Vattankulam, baptisée par le père Buttari en 1745
Église de la Sainte Famille à Vattankulam, où le père Buttari a baptisé un saint en 1745.(Photo : photos de courtoisie)

Comme son père inattendu était un prêtre hindou, sa mère a rejeté une proposition des membres de la famille de l’emmener au sanctuaire Devasahayam sur le site de son martyre ; cet endroit est l’endroit où des dizaines de personnes malades viennent chercher un traitement pour leurs maladies.

Il se souvient : « Enfin, vu mon état pathétique où j’étais porté comme un bébé, ma mère était indulgente. C’était après des semaines de prière et de prière au centre de soins [at the martyrdom spot] J’ai eu une vision d’un homme barbu venant me demander de l’eau. Je lui ai dit : “Je ne peux pas marcher.” Il a dit : « Tu peux marcher », et étonnamment, j’ai marché pendant des mois pour lui apporter de l’eau. Mais il était parti. Ce n’est qu’alors que j’ai réalisé que c’était un saint.

Après des semaines de catéchisme, Krishnan, sa mère et ses deux frères ont reçu le sacrement du baptême. “Plus de 100 personnes, dont mes oncles, leurs familles et leurs voisins, sont devenues chrétiennes après ma guérison miraculeuse”, a déclaré l’enseignante, qui a changé son nom en Maria Devasahayam en l’honneur de la guérison.

Elango Raja, un fervent catholique qui a conduit le correspondant dans une douzaine de sanctuaires majeurs à Devasahayam, à 100 miles de là, a déclaré que le nom de son grand-père était également Devasahayam.

“Cette dévotion au saint est si profondément enracinée que de nombreuses familles ici ont un ou plusieurs Devasahayam”, a déclaré Raja alors que nous visitions le sanctuaire populaire de Muttidichanpara à Puliyoorkurich, qui commémore un endroit où l’eau aurait éclaté alors qu’un Devasahayam saignant s’agenouillait et prié. . Il a été forcé d’errer le buffle – enchaîné – pour l’humilier parce qu’il refusait d’abandonner la foi chrétienne.

Des dizaines de fidèles pouvaient être vus venir au rocher pour boire et ramener l’eau bénite à la maison du rocher derrière lequel la grande église est maintenant érigée.

Le président de la CBCI, le cardinal Oswald Gracias, rend hommage à saint Devasahayam sur sa tombe dans la cathédrale Saint-François-Xavier de Kotar
Le cardinal Oswald Gracias, président de la CBCI, enregistre l’hommage à saint Devasahayam sur sa tombe dans la cathédrale Saint-François Xavier de Kotar.(Photo : photos de courtoisie)

“St. Devasahayam guérit, inspire et bénit ses fidèles », a déclaré Kanakraj Cangan, un architecte catholique qui a redessiné l’une des sculptures les plus populaires de Devasahayam en 2012 pour qu’elle soit bénie.

“Après avoir fait ce travail, ma vie s’est épanouie avec la renommée et les vocations de concevoir des églises et des statues”, a déclaré Cangan, debout près de la statue de Devasahayam à Muttidichanpara. En fait, Cangan a également conçu l’église du sanctuaire ; en outre, il a conçu une douzaine d’églises au cours de la décennie qui a suivi sa proclamation.

Chaque sanctuaire dédié au saint Devasahayam a un symbole de la marque : une croix de granit noir uni marquant le lieu.

De nombreux pèlerins se rassemblent dans des sanctuaires populaires associés à la vie de ce saint laïc. Sa maison à Nattalami est un centre touristique populaire avec un musée et une chapelle et une église paroissiale de l’autre côté de la route.

Un immense portrait de Devasahayam se dresse près de l’entrée de l’ancienne église de la Sainte Famille de Vattankulam, où il a été baptisé en 1745 par le père Buttar.

Une grande statue représentant Devasahayam enchaîné est située au centre de l’église de la Sainte Famille à Ramanputhoor ; l’église a été construite sur l’une des prisons de Devasahayam. Alors qu’il y était détenu, le saint a eu une vision de la Sainte Famille.

Devasahayami a été déplacé à plusieurs reprises pour empêcher les foules de le voir pendant ses trois années de détention ; tout au long de son emprisonnement, il était toujours enchaîné, incarné dans sa représentation en chiffres.

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Église sur le site d’un magnifique ruisseau.(Photo : photos de courtoisie)

Devasahayam a été secrètement exécuté et, en raison de sa popularité, son corps a été jeté parmi les rochers de Kattadimalai pour être mangé par des animaux sauvages.

Les restes du saint ont été enterrés après que ses disciples ont découvert son corps quelques jours après sa mort. Son tombeau est situé dans la cathédrale Saint-François Xavier de Kotar et attire chaque jour un flux constant de fidèles.

“La foi de Devasahayam, le premier saint et martyr laïc de l’Inde, brille dans ses yeux”, a déclaré le cardinal Gracias, exprimant son respect pour le saint alors qu’il se tenait devant sa tombe le 6 juin.

Comme son nom l’indique, “Dieu a aidé” et béni la pointe sud de l’Inde.

La graine du christianisme a été semée pour la première fois par l’apôtre saint Thomas, complétée par saint François Xavier au VIe siècle, et enrichie et florissante par la confession héroïque et le martyre de Devasahayam au XVIIIe siècle.

Joseph Robert, qui dirige une imprimerie à Kotar pour des livres, des produits audiovisuels et des souvenirs de saints, où plus de 50 % de la population est chrétienne, a déclaré : « St. Devasahayam est certainement le centre de la vie chrétienne ici.

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