Le dernier jeu vidéo de la NASA est “Roman Space Observer”

Il y a toujours quelque chose de nouveau à apprendre sur l’espace, qu’il s’agisse de la façon dont les scientifiques ont l’intention de cultiver des aliments en microgravité ou de la façon dont de nouveaux télescopes éclairent l’énergie noire. Mais la NASA adopte une nouvelle tactique pour amener les gens à découvrir la science derrière les missions de l’agence : transformer les objectifs futurs en jeux vidéo.

Plus précisément, le jeu par navigateur, lancé le 2 juin, met les joueurs aux commandes du télescope spatial de nouvelle génération de la NASA. Créé par l’équipe de développement du Goddard Aerospace Center de la NASA Astronaute romain, qui vise à informer les utilisateurs de la prochaine mission du télescope spatial Nancy Grace Rome. Nommé d’après Nancy Roman, le premier chef de l’astronomie de la NASA, l’observatoire infrarouge devrait être lancé au milieu des années 2020.

Après avoir commencé à travailler, le travail de Roman consiste à aider les astronomes à répondre à des questions clés sur les exoplanètes et l’évolution de l’univers, y compris si notre point bleu clair est le seul endroit où la vie s’est épanouie. La mission durera environ une demi-décennie, mais pourrait être prolongée de cinq ans si la NASA décide que Roman a plus à faire.

Mais pour ceux qui veulent explorer la complexité d’une mission depuis leur Terre natale, Astronaute romain peut être plus votre style.

Les utilisateurs terminent la mission virtuelle de Roman et jouent comme un bloc bleu clair représentant les 18 capteurs d’image du télescope qui capturent des images avec cet appareil externe. Le jeu, disponible en anglais et en espagnol, tente également de prendre en compte la rapidité avec laquelle Roman voyage dans l’espace tout en prenant ces photos. Les joueurs gagnent une minute pour terminer le jeu en gagnant des points pour la capture d’objets astrophysiques. Ces phénomènes vont des trous noirs et des supernovae scintillantes aux galaxies spirales et aux exoplanètes voyous, des planètes qui voyagent dans l’espace sans être liées à aucune étoile.

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Courtney Lee, responsable des médias sociaux à la mission de Rome, qui a également dirigé la coordination du développement du jeu, a déclaré que, comme il y a généralement beaucoup de discussions scientifiques autour des missions de la NASA, certaines personnes peuvent se sentir aliénées. D’autres ne sont peut-être pas au courant des nombreuses possibilités offertes par l’Agence. Lier la science et les jeux vidéo est un moyen d’augmenter la visibilité de l’agence, dit Lee, et de faire parler de recherche humaine de tous horizons.

“Depuis que je travaille à la NASA, j’ai toujours essayé de nouvelles façons d’atteindre différents publics”, déclare Lee. “Je voulais juste créer un jeu qui aiderait à éduquer les gens et à rencontrer des gens là où ils se trouvent.” L’une des façons dont il y est parvenu était d’aider à décider exactement à quoi le jeu devrait ressembler.

Astronaute romain il lui manque les graphismes raffinés qui dominent les grands jeux de studio : il s’inspire plutôt du style 8 bits des premiers classiques d’arcade, tels que Envahisseurs de l’espace ou Galaga. L’itération de la NASA fonctionne même de la même manière, car les joueurs doivent utiliser la barre d’espace et les touches fléchées pour se déplacer sur l’écran.

Cependant, la candidature n’est pas vraiment la première tentative de l’Agence de rendre la science derrière sa technologie ludique. La NASA a déjà mis en place des activités telles que Constructeur de cubesats, un jeu pour les élèves du primaire pour construire et tester des mini-vaisseaux spatiaux. Mais Astronaute romain est le premier à s’adresser spécifiquement aux adultes de tous âges.

Lee a travaillé avec des scientifiques de la mission pour s’assurer que son idée reflète exactement ce que le télescope a détecté. L’un des principaux objectifs de Roman est d’étudier la matière noire invisible, et c’est l’aspect que Lee voulait s’assurer qu’il soit inclus dans le jeu.

“C’est une grande partie de notre univers, et nous n’en savons pas grand-chose”, déclare Lee. “Mais la mission de Rome nous aidera, espérons-le, à en comprendre un peu plus.”

Les humains ne peuvent observer la matière noire que s’ils voient ses effets gravitationnels sur d’autres substances, en particulier des objets tels que les étoiles et les galaxies. Dans le jeu, ce détail est représenté par des distorsions apparemment aléatoires qui s’étirent ou s’agrandissent à travers les objets. Dans le monde réel, la matière noire n’est pas si facile à détecter. Les scientifiques n’ont pas encore compris de quoi est faite la matière noire, mais ils espèrent s’appuyer sur Roman pour étudier l’emplacement et la quantité de matière noire dans le temps et l’espace, en mesurant ses effets dans des centaines de millions de galaxies.

“Le télescope spatial romain est conçu pour inaugurer un nouveau paradigme, une nouvelle ère de l’astrophysique spatiale”, a déclaré Dominic Benford, scientifique du programme de la mission de Rome. Il dit que lorsque le Romain regarde le grand ciel, cet appareil photo de nouvelle génération couvre plus de 100 fois plus que le télescope spatial Hubble et le télescope spatial de James Webb, un observatoire avec un miroir doré qui a décollé tard dans la nuit. Décembre 2021.

“Nous nous attendons à ce que Hubble ait plus d’images et plus du ciel au cours du premier mois de sa vie”, a déclaré Benford.

Drôle, comme Roman et JWST tournent autour du soleil dans le même voisinage, les deux peuvent se regarder dans l’obscurité solitaire. Compte tenu de la vitesse à laquelle ils se précipitent dans l’espace, il est peu probable que cet événement se produise réellement. Pourtant, les challengers aux yeux d’aigle chassent Astronaute romainles meilleurs scores peuvent remarquer un flou doré sur leurs écrans. Bien que JWST n’apparaisse pas dans tous les jeux, il a le point bonus le plus élevé et est l’un des objets les plus difficiles à capturer. (Croyez-moi, j’ai essayé.)

Pour le reste, Benford dit que le jeu est un « beau retour » à une époque antérieure et appelle tout le monde à surpasser son récent résultat : près de 300.

Pendant ce temps, Lee dit qu’il espère avoir une chance de rendre le jeu en ligne physique. “Ce que j’ai toujours voulu faire lorsque j’ai commencé ma mission, c’était d’atteindre des gens qui ne savaient peut-être pas qu’ils s’intéressaient à la science”, explique Lee. “Les jeux vidéo comblent ce vide.”

Utilisez ce lien pour vérifier Astronaute romain, qui est gratuit mais actuellement disponible uniquement sur les ordinateurs de bureau. Et succès en essayant de battre l’un des sommets de la NASA ce mois-ci : 1205.

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