Le brassage génétique en Indonésie contribue à “l’explosion” culturelle dans tout le Pacifique

Newswise – L’analyse ADN d’anciens restes humains a jeté un nouvel éclairage sur “l’explosion” d’un mélange de cultures et de génétiques dans une région insulaire au nord de l’Australie connue sous le nom de Wallacea, une empreinte encore reconnaissable dans l’est de l’Indonésie aujourd’hui.

Une étude menée par des chercheurs de l’Université nationale d’Australie (ANU) et des instituts Max Planck en Allemagne est la première à utiliser ce type d’analyse de l’ADN ancien pour élucider l’importante migration maritime des personnes parlant l’Australie d’un point de vue génétique ancien. peuples de Taïwan, du sud de la Chine et des Philippines à Wallacea.

Cette importante migration a eu lieu il y a 3000-3500 ans.

Les résultats montrent que ces anciens peuples nomades se sont mêlés aux peuples autochtones de Wallacea et de Papouasie, créant une empreinte génétique qui aurait laissé sa marque sur de nombreuses îles d’Asie et du Pacifique.

Le professeur Sue O’Connor, co-auteur de l’étude, a déclaré que les peuples de langue australienne ont apporté des animaux domestiques, des cultures et de la poterie aux îles Wallaces, ainsi que d’autres pratiques culturelles et sociales qui ont changé et évolué au cours de milliers d’années.

“Cette étude montre pour la première fois à quel point les îles du nord de l’Australie sont un énorme creuset génétique”, a-t-il déclaré.

“Cela nous donne également un aperçu unique de la mobilité des personnes dans cette vaste zone de la mer, ce que nous n’obtiendrions pas avec la seule archéologie. La migration des peuples d’Australie à travers le Pacifique est l’une des plus importantes de l’histoire de l’humanité.

Selon les auteurs de l’étude, de nombreux peuples australiens qui ont planté des racines dans les îles Wallacea ont traversé le Pacifique et peuvent même se rendre en Amérique du Sud, bien qu’il n’y ait aucune preuve qu’ils se soient installés là-bas ou se soient installés en Australie.

“Notre article montre que cet entrelacement de la génétique et des cultures dans la région de Wallacea a eu lieu au moins un millénaire plus tôt qu’on ne le pensait auparavant, et aussi qu’il était continu pendant le néolithique et l’âge des métaux au cours des 3 000 dernières années”, a déclaré le Dr Stuart Hawkins. . a également participé à l’étude, a-t-il dit.

“Nous savons également que l’arrivée des peuples de langue australienne a coïncidé avec une période de grands changements dans la société qui n’était pas trop différente de la façon dont la société évolue en Australie aujourd’hui.

“L’existence de la poterie, de la production alimentaire, des images rupestres, de l’idéologie solaire et des voiliers avancés après 3 000 ans est assez dramatique pour cette époque.”

Dans le passé, on pensait que les Australiens étaient principalement des immigrants vivant à Wallacea pendant cette période. Cependant, les preuves ADN trouvées dans cette étude suggèrent que les migrants d’Asie du Sud-Est continentale sont probablement arrivés dans les îles méridionales de Wallacea avant les Australiens.

“Cette composante de l’Asie du Sud-Est continentale est un grand mystère pour moi. Je soupçonne que nous pouvons regarder de petits groupes, peut-être des groupes de premiers agriculteurs qui ont parcouru un long chemin, n’ont laissé aucune trace archéologique ou linguistique, mais ont augmenté la taille de leur population”, a déclaré le professeur émérite Peter Bellwood. Des travaux archéologiques sur les îles d’Asie du Sud-Est depuis des décennies, ont-ils déclaré.

Le professeur O’Connor a déclaré: “Bien que cela soit surprenant à certains égards, les preuves archéologiques indiquent depuis longtemps que les gens ont quitté tôt l’Asie du Sud-Est continentale, comme la découverte de fragments de céramique dans des sites archéologiques qui ne correspondent pas bien à ce que nous connaissons les premières poteries australiennes.

Les chercheurs ont isolé et analysé l’ADN de 16 individus anciens différents sur plusieurs îles de la région de Wallacea, y compris l’île de Pantar en Indonésie.

Certains des restes humains excavés, comme ceux du professeur émérite Bellwood dans le nord des Moluques, ont été fouillés dans les années 1990. Cependant, jusqu’à récemment, des avancées scientifiques importantes dans les techniques de recherche sur l’ADN ont permis d’isoler correctement l’ADN des résidus.

Ce travail sera publié dans une revue Écologie naturelle et évolution.

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