La littérature pour une planète en mutation – La narration peut-elle sauver notre climat ?

Il y a quelques années, le gouvernement français a mis au défi des artistes de construire une nouvelle installation de gestion des déchets nucléaires. La question était, comment serait-il préférable d’avertir les gens qui vivront des milliers d’années dans le futur de rester à l’écart ?

Les idées allaient des figures de bâton de vomissement aux grappes d’arbres génétiquement modifiés en bleu. Cependant, les solutions les plus prometteuses ont été considérées comme celles qui sont cimentées dans la narration. La théorie est que tant que nous, les humains, respirons, nous tissons toujours un fil.

Ce désir inné a laissé un long catalogue en arrière pour notre espèce. Il y a environ 5 000 ans, les histoires qui étaient à l’origine transmises de génération en génération ont atteint l’argile, puis le papyrus, et maintenant de nombreux médias différents.

Ce grand chanoine est la patrie de Martin Puchner. En tant que professeur à l’Université de Harvard, il étudie les grandes épopées de l’humanité à partir de textes sacrés tels que les Mayas Popul Vuh aux anciens contes de fées d’animaux tels que le sanskrit Panchatantra ou des histoires de Jataka d’Asie du Sud.

Mais les préoccupations de Puchner ne sont pas purement académiques. Il est profondément préoccupé par la menace d’une catastrophe climatique et, tout aussi important, par notre incapacité à créer des récits qui nous encouragent à agir.

Une trop grande partie de notre discours actuel sur le changement climatique porte sur l’idée de “péché et punition, transgression et vengeance”, dit-il. Littérature pour une planète qui change. Personne ne veut écouter un activiste hostile ou un scientifique doigté, même si le monde pourrait bientôt être croustillant.

Comment en sommes-nous arrivés à cette impasse ? Convaincu que les chefs-d’œuvre littéraires historiques (collectivement définis comme la “littérature mondiale”) constituent un phénomène “ponctuel et interconnecté”, Puchner se demande comment les traditions de narration ont inconsciemment façonné notre façon actuelle de penser l’environnement.

Au cœur de son cas se trouve le rôle historique de la littérature dans l’explication et la protection de notre évolution en tant qu’êtres locaux qui dépendent de l’agriculture établie plutôt que de la chasse et de la récolte comme nos ancêtres à faible émission de carbone.

Accueillez les cyclopes OdysséePar exemple, un peuple qui, selon Homère, est si peu civilisé qu’il refuse de faire du commerce dans la mer, et le péché de tous les péchés ne peut pas “planter ses biens à partir de la graine”. Ou Enkidu, une créature ressemblant à un animal dans l’ancienne Mésopotamie Les épopées de Gilgameshqui prend la forme humaine et embrasse le pain, la bière et les autres plaisirs d’une vie assise.

Traiter l’agriculture comme un substitut à l’extraction des ressources et, plus largement, au changement climatique induit par l’homme peut contourner le silence historique de la littérature. Compte tenu de cette “contribution inhérente au mode de vie qui a causé le changement climatique”, chaque histoire jamais racontée devient une interprétation ouverte de l’environnement.

Achetez-le ou non, ce livre érudit et provocateur fournit une justification convaincante du pouvoir des histoires que nous nous racontons – non seulement comme moyen de transmettre des informations, mais aussi comme moyen de façonner notre façon de voir le monde qui nous entoure.

Ce dernier point est particulièrement important. En tant qu’espèce, nous devons trouver de meilleures façons de raconter des histoires sur la science du climat ; des histoires qui reflètent sa complexité et son urgence, mais évitent de blâmer ou de blâmer.

Puchner est convaincu que la “littérature mondiale” offre des conseils sur la façon de procéder. Malheureusement, il existe peu d’exemples tangibles. Le plus proche de cela est l’appel à la littérature pour aller plus vers le collectif, à la fois en termes de personnages principaux (par exemple le « prolétariat » de Karl Marx) et en termes de création (pensez : plus de curateurs, moins d’auteurs individuels).

Néanmoins, ce petit livre traite de quelque chose d’important. En un sens, nous sommes tous ce que nous écrivons – et lisons – sur notre monde et notre place dans celui-ci. Que les générations futures existent même pour trébucher sur nos déchets toxiques dépendra en grande partie de la façon dont notre narration se développe – si tel est le cas.

Littérature pour une planète qui change par Martin Puchner Princeton University Press 18,95 $ / 14,99 £, 160 pages

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