Rassemblement de Pinedale | Un animal mort ? Girard voudrait “l’ouvrir”

JACKSON – Quand Amy Girard voit un animal mort, elle ne voit pas seulement un cadavre.

“Je veux l’ouvrir”, a déclaré Girard en riant. “Je veux savoir à quoi ça ressemble à l’intérieur. C’est toujours une surprise. Tu ne sais pas ce que tu vas trouver.”

Girard, 42 ans, est un nouveau biologiste de la faune au National Elk Refuge. Il vit à Jackson depuis environ 15 ans et a rejoint le travail en février de cette année. Il a précédemment travaillé pour Teton Weed and Pest, combattant les insectes suceurs de sang volants du comté de Teton – les moustiques – qui prospèrent dans les champs inondés. Dans son nouveau rôle, Girard ne se soucie pas de ces minuscules insectes ailés. Il se concentre sur les troupeaux d’élans de Jackson, qui attirent des touristes, des chasseurs et des gens de tout le pays.

Mais cela ne signifie pas que Girard cessera de se concentrer sur les petits organismes et la biologie.

Il se concentre sur les maladies des animaux sauvages, telles que le piétin et la fatigue chronique, les maladies causées par des bactéries microscopiques et les protéines mal repliées appelées prions.

Cependant, pour les chasseurs de maladies des mammifères comme Girard, la surveillance de la maladie n’est pas toujours facile. Certaines infections, comme le piétin, sont relativement faciles à repérer. Cependant, l’épuisement chronique est difficile à détecter uniquement en regardant les animaux. Des échantillons de ganglions lymphatiques d’ongulés doivent normalement être prélevés pour détecter cela. Et déterminer exactement comment un animal est mort est généralement difficile. Il y a beaucoup en jeu dans la nature.

Girard, qui a grandi à Bad Axe, Michigan – a grandi en voulant devenir vétérinaire ou travailler dans un zoo. Enfant, il savait que ces métiers lui permettraient de travailler avec les animaux.

C’est un homme animal de part en part.

“J’aime tout”, a déclaré Girard à propos du règne animal. En plus des élans, il aime “les petits qu’on ne voit pas très souvent, comme les petits mammifères”. Les mêmes insectes qu’il trouve excitants.

“Tout est intéressant”, a-t-il déclaré. “Il y a tellement de choses à apprendre ici.”

Lorsque Girard est allé à l’université, il s’est rendu compte que travailler avec des animaux domestiques ou des animaux sauvages en captivité n’était pas le seul moyen professionnel d’obtenir de la fourrure. Il a obtenu des emplois de premier cycle axés sur la faune et les maladies zoonotiques. Lorsque Girard a obtenu son diplôme, il a obtenu un emploi en attrapant de petits mammifères, en recherchant de plus petits poulets des prairies et en travaillant. avec des insectes. Il s’est retrouvé dans l’Utah, où il a continué à travailler pour les petits mammifères et a rencontré sa femme, Carlin.

Les deux ont fait un voyage à Jackson Hole un week-end sur le vélo de montagne Carlini de la ville.

“C’était un peu cool”, a déclaré Girard. Le vélo n’était pas “nécessairement destiné aux longs trajets à deux”, a-t-il précisé.

C’était il y a 15 ans. Ils sont partis plusieurs fois mais vivent toujours à Jackson et ont toujours un vélo que Carlin envisage de vendre depuis la naissance des enfants. Il a résisté.

“C’est comme une chose symbolique avec ces premières années”, a déclaré Girard. “Alors je suis toujours comme, hein, ne le vends pas encore.”

À Jackson, Girard a travaillé dans la conservation. Sa dernière apparition était axée sur le zapping au skeeter. Cependant, il a auparavant travaillé avec le Wyoming Department of Games and Fish, où il a eu l’opportunité d’ouvrir les animaux pour la première fois. Il était accro.

Maintenant, il est exactement là où il veut être : “Je pense que le poste qui essaie de lutter contre les maladies de la faune est ce pour quoi j’ai travaillé toute ma vie.”

Mais Girard n’est pas un chasseur. Il est parti, mais n’a jamais appuyé sur le déclencheur. Ce ne sont pas ses affaires.

“Je ne tue pas les araignées. Je les laisse dans la cour”, a-t-il déclaré. “Mais si c’est mort, c’est un jeu gratuit.”

Jeu libre, c’est à dire s’il arrive à l’animal avant. Le National Elk Refuge est une grande partie des terres naturelles gérées par le gouvernement fédéral de Jackson Hole. Il y a des loups, des renards, des oiseaux, des ours et d’autres carcasses dans la région qui dévorent la carcasse. S’il peut frapper l’élan battu, le jeu est lancé – il est temps de chercher des indices sur la raison pour laquelle l’élan est mort.

« L’animal a-t-il eu la diarrhée ? Cela ressemblait-il à une bagarre ? Votre jambe est cassée ? Quand tu palpes un animal, est-ce que tu ressens quelque chose de bizarre ? », a déclaré Girard.

Et c’est là que commence son enquête : de l’extérieur.

Lorsqu’il entame une autopsie – une opération qui se déroule généralement sur le terrain – Girard cherche d’autres indices : tout ce qui ne semble pas normal. Poumons, lésions, pus ou tissus pourris “dégoûtants” qui se sont décomposés alors que l’animal était encore en vie.

“Vous regardez chaque organe auquel vous avez accès et demandez simplement, est-ce normal ? Est-ce anormal ? Puis-je le dire ?” dit Girard. “Ce n’est pas clair.”

“Tout cela s’ajoute à ces histoires compliquées qui sont difficiles à raconter”, a déclaré Girard.

Il a dit que son travail consistait à décrire “ce qui se passe vraiment”.

Ceci est particulièrement important maintenant, quelques années après la première découverte de la fatigue chronique à Jackson Hole. Le virus mortel, qui se propage parmi les animaux bondés, n’a pas encore été détecté dans un abri où des milliers d’ongulés se rassemblent pour l’hiver.

Mais c’est proche. Le premier test positif d’orignal à Jackson Hole est venu du parc national de Grand Teton, situé juste au nord du Federal Wildlife Refuge. Girard a déclaré qu’il y avait beaucoup d’inconnues sur la maladie trouvée chez les animaux sauvages

27 États, ainsi que la Corée du Sud, l’Europe du Nord et deux provinces canadiennes. Dans le Wyoming, il affecte différemment les différents troupeaux et espèces, mais presque tous les cerfs au nord de Riverton sont testés positifs. Les cerfs et les wapitis ont également été positifs à Jackson Hole.

Les prions qui causent la maladie – les protéines mal repliées – sont presque impossibles à détruire et peuvent vivre dans l’environnement jusqu’à 16 ans. Donc si un orignal ou un chevreuil transporte une partie de sa salive à travers la salive et qu’un autre animal vient manger l’herbe qui y pousse 10 ans plus tard, on craint qu’il ne s’infecte.

L’infection signifie la mort d’ongulés tels que les wapitis et les cerfs.

“L’épuisement chronique est l’énorme boîte noire vers laquelle nous nous dirigeons”, a déclaré Girard.

Les responsables de la faune ne savent pas exactement comment cela affectera les troupeaux de Jackson.

“Mais nous savons que ça ne va pas bien”, a déclaré Girard.

Pour Girard, cependant, c’est l’occasion d’approfondir et de faire le travail qu’il aime. Là où il veut être, il a la possibilité de sortir et de se salir les mains, essayant de comprendre exactement ce qui se passe avec les animaux du refuge. Il veut les voir évoluer. Mais ceux qui ne le feront pas deviendront des indices en cours de route.

“C’est une chasse au trésor intéressante”, a-t-il dit, “pour des trésors que la plupart des gens ne veulent pas trouver.”

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