Quatre États obtiennent des subventions fédérales pour développer un Internet haut débit abordable

WASHINGTON – Le département du Trésor américain a annoncé mardi que les premiers prix d’État iraient à la Virginie, à la Louisiane, au New Hampshire et à la Virginie-Occidentale pour apporter un effort fédéral visant à offrir un Internet abordable et haut débit à tous les foyers et entreprises américains.

Les quatre projets d’État sont les premiers à recevoir de l’argent dans le cadre du Broadband Capital Project Fund de 10 milliards de dollars contenu dans le projet de loi de secours COVID-19 du Congrès de 2021, le plan de sauvetage américain.

Le programme est l’une des nombreuses nouvelles initiatives visant à rendre l’Internet haut débit accessible à tous les Américains.

“COVID a eu l’idée que ce n’est pas bien d’avoir le haut débit, c’est une nécessité économique”, a déclaré le sénateur de Virginia War, Mark Warner, qui a préconisé un plan de haut débit au Sénat. annoncer les prix.

Internet haut débit reste inaccessible pour des dizaines de millions d’Américains, dont beaucoup dans les zones rurales. Les personnes vivant dans des zones reculées auront accès à ce dernier, car il n’a pas été suffisamment rentable pour la plupart des grandes entreprises de haut débit de se connecter à un petit nombre de ménages là-bas.

Selon un rapport de 2021 de la Federal Communications Commission, près de 20% des Américains ruraux n’ont pas accès à 25/3 Mbps ou à un haut débit plus rapide.

Urgence d’accès

La pandémie a montré l’urgence d’accéder à Internet car les gens utilisaient des connexions à distance lors des visites médicales, à l’école et au travail.

En réponse, le Congrès a fourni un financement record pour étendre le haut débit aux communautés à faible revenu – un projet de loi sur les infrastructures, diverses mesures COVID-19 et un projet de loi budgétaire 2022. De nouveaux flux de trésorerie donneront aux États la possibilité de connecter presque tout à Internet à haut débit une fois dans leur vie.

“Dans trois à quatre ans, nous ne devrions pas nous excuser si vous ne pouvez pas accéder au haut débit”, a déclaré Warner.

Le plan de sauvetage américain a déjà dépensé, ou a dépensé, plus de 25 milliards de dollars pour investir dans l’internet haut débit et la connectivité abordables. De ce montant, 10 milliards de dollars proviendront du Capital Projects Fund, qui fournit des ressources directement aux États

Les personnes travaillant sur le programme disent que le nouvel élan pour le financement et les programmes étatiques et fédéraux marque une nouvelle ère. Gene Sperling, le coordinateur du plan de sauvetage américain de la Maison Blanche, a déclaré qu’il avait fait divers efforts depuis l’administration Clinton pour combler la fracture numérique et qu’il n’avait jamais rien vu se produire aujourd’hui.

“Sans aucun doute, il n’y a jamais eu quelque chose comme une pandémie pour créer un moment d’enseignement national que nous ne pouvons pas avoir l’égalité sans que tous les Américains aient accès à Internet haut débit et abordable”, a déclaré Sperling.

Trop de programmes ?

Cependant, l’organisme de surveillance fédéral a récemment critiqué le gouvernement pour ses programmes excessifs visant à étendre l’accès à Internet. Selon un rapport publié la semaine dernière par le bureau des rapports du gouvernement, il existe plus de 100 programmes fédéraux gérés par 15 agences différentes. L’agence de surveillance a déclaré que cela a conduit à un patchwork de correctifs de programmes qui devraient être synchronisés.

Jacob Leibenluft, qui dirige le programme du département du Trésor, a déclaré que son agence avait travaillé avec d’autres au sein du gouvernement fédéral pour collaborer sur des données et des programmes pour tenter de résoudre le problème.

Les premières subventions comprennent 177 millions de dollars pour la Louisiane afin de connecter près de 88 500 foyers de l’État sans accès à Internet grâce à un programme de soutien concurrentiel. Les responsables gouvernementaux estiment que la fracture numérique se comblera dans environ 25 % des États sans Internet haut débit.

La Virginie recevra 220 millions de dollars pour étendre l’accès Internet haut débit à plus de 76 800 foyers et entreprises – environ 28 % de ceux qui n’ont pas accès à Internet.

Le New Hampshire reçoit 50 millions de dollars dans le cadre du programme de contrat à large bande de l’État pour apporter un service Internet haut débit à 15 000 foyers et entreprises. Le programme vise à connecter les zones rurales les moins desservies du pays et devrait conduire à un accès Internet haut débit pour ceux qui ne l’ont pas actuellement, ont déclaré des responsables gouvernementaux.

Ces États sont les premiers à recevoir des subventions car, selon le ministère des Finances, il s’agissait des premiers plans entièrement développés. L’Agence continuera d’approuver les plans de l’État sur une base continue. La date limite de soumission des plans d’État est fin septembre.

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