Fluking sur la Gold Coast

Par Helen Hayes

6 juin 2022


Pendant les mois d’hiver, les eaux au large de la côte est de l’Australie deviennent une route maritime car les baleines migrent chaque année. Vous serez peut-être surpris de découvrir que la Gold Coast est le principal endroit pour voir ces magnifiques mammifères.

La Gold Coast a tant d’attractions, à la fois artificielles et naturelles, mais il y a une autre ligne à la proue de cette zone touristique ensoleillée qui en surprend plus d’un. C’est un endroit fantastique pour observer les baleines.

Chaque année, les baleines suivent leur propre intrusion et quittent les eaux glacées de l’Antarctique pour nager vers le nord le long de la côte est de l’Australie pour frayer dans des eaux tropicales plus chaudes avant de se diriger à nouveau vers le sud un mois plus tard. Et devinez qui a la plus longue saison continue d’observation des baleines en Australie ? Côte d’or! La saison s’étend de fin mai à octobre.

Crédit image : Sea World Cruises

Histoires de baleines

La Gold Coast peut confirmer ses affirmations selon lesquelles c’est le meilleur endroit d’Australie pour observer les baleines. Le Dr Olaf Meynecke, responsable du programme Baleines et climat de l’Université Griffith, chercheur en écologie des baleines et chercheur de premier plan dans la mégafaune marine CMRC, connaît les baleines. Il a mené de nombreux projets de recherche sur les baleines à bosse ces dernières années, en particulier sur la Gold Coast au cours des 12 dernières années.

Quant à savoir pourquoi la Gold Coast est si bonne pour l’observation des baleines, le Dr Meynecke explique que la Gold Coast est facilement accessible aux humains, mais elle est également facilement accessible aux baleines. “Gold Coast Bay est en fait une piscine ouverte avec de nombreuses caractéristiques que les baleines à bosse préfèrent socialiser, se détendre et même donner naissance. Le fond sablonneux et les eaux peu profondes, protégées des vents du sud-est, font de la région une escale privilégiée lors de leur longue migration.

Le Dr Meynecke a déclaré qu’il voyait principalement des baleines à bosse sur la Gold Coast et, grâce à leurs “spécimens acrobatiques”, elles sont également l’une des espèces de baleines préférées à observer. “Cependant, nous avons régulièrement vu des baleines naines, un petit nombre de baleines australes, diverses baleines à dents (comme les fausses baleines épées) et même des orcs qui migrent généralement plus loin de la Gold Coast vers la haute mer.”

Eaux de la Gold Coast de Migaloo, Queensland. Crédit image : Boattime Yacht Charters Luxury Whale Watching

Quand et comment aller observer les baleines sur la Gold Coast

L’observation des baleines est si facile sur la Gold Coast en raison du nombre de baleines de passage et de la proximité des baleines avec le rivage. Le Dr Meynecke explique: “La plupart des baleines passent de la mi-juin à la mi-juillet lors de la migration vers le nord, puis en septembre lors de la migration vers le sud, lorsque nous les trouvons souvent près du rivage – à quelques centaines de mètres seulement des côtes. Hautes altitudes. Les points saillants peuvent être aussi bons que pas meilleurs, et les baleines ont souvent plus de temps pour se reposer à la surface et changent moins souvent de direction, ce qui facilite l’observation.

Faites une croisière d’observation des baleines sur l’eau pour explorer les silhouettes des baleines et la Gold Coast. Comme les baleines sont relativement proches du rivage, elles sont généralement à environ 30 minutes en bateau du quai, ce qui signifie que vous pouvez faire une excursion d’une demi-journée d’observation des baleines, ce qui vous donne plus de temps pour profiter de nombreuses autres activités de la Gold Coast.

Crédit image : Spirit of Gold Coast

La Gold Coast propose une variété d’excursions en bateau pour l’observation des baleines, des grands groupes aux réservations privées. Les visites ont lieu à partir de divers endroits, notamment Mariner’s Cove et Surfers Paradise sur la plage principale. Faites votre choix parmi des opérateurs expérimentés. Il y a plus d’une demi-douzaine de choix, selon l’expérience que vous recherchez. Si vous avez un grand groupe, vous voudrez peut-être envisager un voyage charter privé, où vous pourrez combiner l’observation des baleines avec une navigation plus douce sous le chaud soleil d’hiver. Ou si vous voulez vraiment tout savoir sur le comportement des baleines, les choix pour des groupes plus importants avec un expert marin à bord peuvent être plus que ce que vous recherchez. Dans les deux cas, la Gold Coast est l’un des meilleurs endroits pour attraper des baleines avec une variété de comportements, et l’horizon spectaculaire de la Gold Coast crée une toile de fond inoubliable.

Les clients peuvent également voir d’autres animaux sauvages lors d’excursions d’observation des baleines, notamment des grands dauphins, des tortues de roche et des tortues vertes, des requins juvéniles et des oiseaux de mer.

Après avoir observé les baleines, vous pouvez même participer à la recherche sur les baleines. De nombreux opérateurs soutiennent des groupes de recherche citoyens, tels que Humpbacks et High-rises, où les clients peuvent signaler des observations et télécharger des images.

Comme le dit le Dr Meynecke, “chaque baleine compte”.

Cet article vous a été présenté par Destination Gold Coast.

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