Comcast et Carl Maxey Center s’associent pour un hub Internet “incroyablement important”

La responsabilité civile a toujours été importante pour Sylvia Brown, l’une des experts techniques de l’équipe Spokane de Comcast. En tant que membre et co-leader du réseau interne d’employés noirs de l’entreprise, Brown a dirigé l’équipe, tendant la main aux organisations et programmes noirs de Spokane.

“J’ai commencé à réfléchir à la façon d’opérer et d’institutionnaliser quelque chose dont Spokane a besoin?” il a dit. “J’étais très fier d’avoir noué des partenariats et des relations pour élargir le réseau de travailleurs noirs et l’impact de notre communauté sur l’équipe.”

Avec l’aide de Comcast Brown et du Black Employee Network, le Carl Maxey Center propose désormais son premier hub de zone de levage, offrant à la communauté noire une variété de ressources techniques, y compris une connexion Wi-Fi gratuite et d’autres initiatives.

“Nous sommes à l’ère numérique et presque tout le monde a besoin d’un ordinateur ou d’Internet, même lorsqu’il utilise son téléphone”, a déclaré Brown. “Donc, cela aide la communauté au sens large, sachant que si vous ne pouvez pas vous le permettre, il existe des opportunités pour eux.”

La fracture numérique, le manque d’outils numériques et d’accès Internet moderne ont un impact plus important sur les familles à faible revenu et les étudiants de couleur. En 2020, la pandémie a creusé l’écart, d’autant plus que les étudiants ont été renvoyés chez eux avec un ordinateur portable et sans Internet pour accéder aux programmes d’apprentissage en ligne.

Au début de la pandémie, Brown a présenté Comcast à Sandy Williams, directeur exécutif du Carl Maxey Center. Au cours du premier partenariat, Comcast a fourni au centre un fonds technologique pour la technologie d’apprentissage virtuel lorsque les élèves sont passés à l’enseignement à domicile. Brown a travaillé en étroite collaboration avec Diem Lyga, directeur des investissements communautaires et des relations étrangères de Comcast dans la région de Washington. Sous la direction de Ly, Comcast a donné des Chromebooks et des chariots pour ordinateurs portables aux étudiants.

“Nous avons apporté tout ce dont ils avaient besoin, des webcams, des ordinateurs portables, des casques”, a déclaré Ly. “Cela n’a fait que développer notre partenariat.”

L’année dernière, Comcast a promis 1 milliard de dollars à l’échelle nationale pour combler la fracture numérique en fournissant un accès Internet aux centres communautaires via les laboratoires Lift Zone. Grâce à cette initiative, Comcast a fait don de 100 000 dollars pour connecter près de 15 000 foyers de Spokane à Internet.

Dans sa troisième année de partenariat, Comcast fait un pas en avant avec le hub Lift Zone du Carl Maxey Center. Ly a déclaré que le centre répondait à la question : “Comment Comcast peut-il s’afficher différemment ?”

“Maintenant (Carl Maxey Center), vous pouvez entrer et utiliser toute la technologie pour des ateliers, des formations, des événements, des projections, des concerts, tout ce dont ils ont besoin”, a déclaré Ly.

Jillisa Winkler, coordinatrice du programme de développement communautaire et d’égalité du Centre Carl Maxey, a déclaré que le programme complète l’objectif du Centre d’être un “centre communautaire efficace”.

Winkler a rappelé des moments où les voisins d’East Central ont visité le Carl Maxey Center pour profiter de son programme d’aide à la location, même si tout le travail a été effectué en ligne.

“Les gens commencent à le reconnaître comme l’un des endroits connectés à la communauté où les gens savent où aller et à qui demander”, a déclaré Winkler. “Les gens veulent juste parler à une vraie personne qui a une vraie solution et sentir que les gens sont investis dans ces solutions. Ils comprennent que c’est un endroit sûr.

Comcast propose également les derniers outils techniques, notamment des écrans de projection pour les réunions, et paie un artiste local pour peindre une fresque au centre.

Williams a également mentionné le besoin d’une bibliothèque, alors Comcast fait don de livres au Carl Maxey Center. Brown est intervenu et a créé une bibliothèque de dons interne via le Black Employees Network. Le réseau a recueilli des milliers de dollars auprès des employés de Comcast.

Le Black Employees Network recherche une collaboration avec l’American Museum of Northwest Africa pour obtenir des livres et des ressources de bibliothèque supplémentaires.

Ly a qualifié ce moment de leçon de “construction communautaire” pour un véritable partenariat. Un contact étroit via le Black Employee Network a permis à Comcast de mieux comprendre comment dépenser et diversifier les ressources et les actifs.

“Avec nos partenaires, nous sommes informés de ce qui se passe dans les communautés en temps réel”, a déclaré Ly. Quand Sandy dit « Les élèves ont du mal » en début d’année scolaire, on peut agir vite et s’adapter. La façon dont nous abordons les partenaires est de les soutenir, d’apprendre d’eux et de faire confiance à leurs conseils afin qu’ils sachent ce qui est le mieux.

L’ouverture officielle de la Lift Zone a été reportée en raison de la gravité variable de la pandémie. Les responsables veulent ouvrir la zone des ascenseurs le 9 juillet avec une cérémonie d’inauguration. Pour Brown, la réalisation mérite d’être célébrée, mais en tant que co-dirigeant du Black Employee Network, il y a toujours plus de travail à faire.

La mise en œuvre de la Lift Zone a été la première étape dans l’amélioration de la communauté du centre-est et «l’augmentation de l’égalité et de la représentation de l’expérience noire de Spokane».

“C’est pourquoi nous disons que c’est une relation que nous continuerons à construire ensemble et un partenariat qui vise à améliorer la communauté”, a déclaré Brown. “Le Carl Maxey Center est le cœur de l’expérience Black Spokane Black, et les zones d’ascenseurs sont conçues pour soutenir et aider la communauté noire. Aujourd’hui, il est vital que tout le monde soit connecté numériquement.

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