L’art de Daniel Boyd réfute l’histoire de l’Australie blanche

L’exposition personnelle de Daniel Boyd, Treasure Island, maintenant à la Art Gallery of New South Wales, est une étude profondément politique et personnelle de l’histoire coloniale australienne.

Boyd est l’homme de Kudjala, Ghungalu, Wangerriburra, Wakka Wakka, Gubbi Gubbi, Kuku Yalanji, Yuggera et Bundjalung avec un héritage ni-Vanuatu. Son travail bat le panier de pommes blanches accepté de l’histoire australienne et présente la confusion des fruits gâtés.

Pour beaucoup, les histoires de racisme, d’exploitation et de violence contre les premiers habitants d’Australie ne sont pas une surprise, mais Boyd attribue les données à l’émotion et à l’influence.

Daniel Boyd, L’île au trésor, 2005. Huile sur toile 175 x 200 cm. Collection James Makini, Melbourne. Image : avec l’aimable autorisation de la galerie James Makin © Daniel Boyd

L’une des œuvres d’art exposées présente une grande carte des peuples autochtones représentant plusieurs groupes linguistiques et les mots “Treasure Island” sur le côté. Cela fait référence à la notion impériale de l’Australie en tant que Terra Zero, la terre des ressources gratuites pour le vol ou l’exploitation minière.

À partir des histoires emblématiques de Robert Louis Stevenson (auteur de Treasure Island et, selon Boyd, collectionneur d'”objets fétichistes du Pacifique”) et d’innombrables images ethnographiques d’archives, Boyd crée ses interruptions.

Les œuvres exposées reflètent l’étude critique de Boyd sur l’espace, les cartes de navigation à motifs, la théorie des cavernes de Platon et la matière noire dans l’espace et l’histoire.

Daniel Boyd, sans titre (WWDTCG) 2020. Huile, fusain, pastel et colle d’archivage sur toile. 87x87cm. Collection Anthony Medich, Sydney. Image : Luis Power, avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Roslyn Oxley9 Gallery, Sydney © Daniel Boyd

Le transfert de connaissances

Nous les appelons des pirates ici (2006).

Entre les mains de Boyd, la scène devient chaotique plutôt que messianique. Mais la tache du pouvoir demeure.

La fausse vérité peut être brisée, mais la violence a déjà eu lieu. Le décolonialisme n’est pas encore atteint.

Daniel Boyd, We Call Them Pirates Outdoors, 2006. Huile sur toile, 226 x 276 x 3,5 cm. Australian Museum of Contemporary Art, Sydney, acheté pour les familles Coe et Mordant en 2006. 2006.25. Image : AGNSW, Jeni Carter © Daniel Boyd

J’ai demandé à Daniel Boyd, est-ce que les non-autochtones pourront jamais comprendre la vie de la même manière que les peuples des premières nations – multiples et complexes, complètes et connectées et poétiques ? Il a répondu:

lorsque les peuples autochtones s’établissent avec un lieu, une mer, une terre et un ciel, ces connaissances peuvent être transmises.

L’exposition de Boyd est précisément ce transfert de connaissances au public. Il présente une œuvre d’art moyenne consacrée à la période des merles australiens, lorsque des habitants des îles de la mer du Sud ont été amenés dans les plantations de canne à sucre comme esclaves dans le Queensland.

Nord Ouest: Critique d’art autochtone : briser le silence

Boyd me raconte que son propre grand-père, Samuel Penteco, a été expulsé de force de l’île de Malacula au Vanuatu et amené gratuitement dans le Queensland.

Daniel Boyd, Untitled (BGTJS), 2017. Huile, encre et colle d’archivage sur polycoton. 273 x 213 cm. Collection privée, Melbourne. Image : Jessica Maurer, merci à l’artiste et à la Roslyn Oxley9 Gallery, Sydney © Daniel Boyd

Sur les esclaves

L’historienne Londa Schiebinger écrit dans le livre The Secret Treatments of Slaves sur les esclaves qui ont été jetés dans des fosses communes au bout de rangées de coton ou de canne à sucre lorsqu’ils sont morts sur place en raison de l’épuisement ou de la malnutrition. J’ai lu que des esclaves ne se nourrissaient que de bananes ou d’un bâton noir qui gonflait leur langue et arrêtait le revers verbal.

Comme me le dit Boyd, l’économie du Queensland a été construite sur l’épine dorsale du travail libre des premières nations et des peuples des îles du Pacifique. Les salaires ont été volés et les gens ont été exploités.

Daniel Boyd, Untitled (KCE) 2013. Huile, fusain et colle d’archivage sur lin 223,5 x 447 cm. Collection privée, Sidney. Image : Ivan Buljan, merci à l’artiste et à la Roslyn Oxley9 Gallery, Sydney © Daniel Boyd

Avec les thés nationaux, il a créé des capitaux et des profits pour des générations d’Australiens blancs.

Boyd continue ces histoires troublantes avec une peinture de navire impérial pleine de produits. L’artiste me dit que Joseph Banks a “découvert” le fruit à pain tahitien comme une espèce utile pour nourrir la plantation aux esclaves, alors le pain a été emmené à bord du Bounty vers la Jamaïque, un autre esclave de la plantation.

La brutalité s’est poursuivie tout au long de l’histoire australienne et dans la propre famille de Boyd. Le fils de Samuel, l’arrière-grand-père de Boyd, a été volé à ses parents à Mossman Gorge et emmené en mission à Yarrabah.

Boyd fournira une image de Harry Mossman photographié par l’anthropologue Norman Tinda pour cette exposition. C’est l’un des portraits les plus beaux et les plus simples de l’exposition : il est calme, magnifique et immédiat.

Ajuster notre concentration

L’utilisation par Boyd de minuscules points de colle à la surface de ses œuvres fait référence à la peinture traditionnelle, mais agit également comme une lentille. Ils ajustent notre attention et nous aident à voir des histoires vraies, aussi douloureuses, tristes et honteuses soient-elles.

Daniel Boyd, Untitled (PI3), 2013. Huile et colle d’archive sur lin. 214 x 300 cm. Collection privée, Bowral. Image : Jessica Maurer, merci à l’artiste et à la Roslyn Oxley9 Gallery, Sydney © Daniel Boyd

Ils symbolisent comment la lumière (connaissance occidentale) peut nous aveugler sur ce que nous devons voir (vérité noire). Dans la plupart des cas, les points blancs sont des portails pour mieux voir les histoires cachées.

L’art de Boyd dissipe la propagande australienne blanche qui efface les informations sur les premières années de l’esclavage, la génération volée et les colonies blanches. Il encourage le public à voir les histoires vraies qui se cachent dans l’ombre.

Ce n’est pas facile, mais affronter la vérité est la première étape de la décolonisation de notre histoire australienne.

Daniel Boyd Treasure Island sera à la Art Gallery of New South Wales jusqu’en janvier 2023.Discuter

Prudence Gibson, auteure et chercheuse, UNSW Sydney

Cet article est republié sous une licence Creative Commons de The Conversation. Lire l’article d’origine.

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