Kangourous dans la rue et iguane valise : un problème d’animaux exotiques en Inde Commerce illégal d’animaux sauvages

FDe la tortue à oreilles rouges, du cacatoès et du faucon au gibbon à joues jaunes, au capucin et à l’orang-outan, il n’y a rien de trop pour ceux qui exigent des animaux de compagnie inhabituels en Inde. Mais c’est l’observation de trois kangourous dans les rues du district de Jalpaiguri au Bengale occidental en avril qui a ramené à la maison le commerce d’animaux exotiques du pays.

Des kangourous souffrant de malnutrition ont été arrêtés à la suite de rapports de la population locale. L’un des animaux en jachère sauvés est mort plus tard, tandis que les deux autres se rétablissent et sont renvoyés dans un zoo voisin.

Tortue à oreilles rouges introduite clandestinement en Inde.
Tortue à oreilles rouges introduite clandestinement en Inde. Photo: Trafic Inde

Un haut responsable forestier a déclaré à Indian Express à l’époque : “Nous sommes surpris de savoir qui a amené ces kangourous ici et comment. Nous soupçonnons qu’ils ont été passés en contrebande au Népal.

Les kangourous sont les derniers d’une série de cas de trafic d’espèces exotiques vers l’Inde ces dernières années : cinq singes exotiques et un wallaby ont été secourus en Assam en avril, peu après la découverte de cinq Siamanggibbons dans le même état ; En janvier 2021, 30 oiseaux exotiques et guenons à oreilles rouges de la frontière Mizoram-Assam ont été appréhendés sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) en tant qu’espèces vulnérables ; le kangourou d’Assam, le tétras bleu, les singes capucins et les tortues géantes d’Aldabra ont également été secourus en juillet 2020 ; En octobre 2019, le service des douanes de l’aéroport international de Tamil Nadu Tiruchirappalli a confisqué une valise remplie de reptiles exotiques, dont des iguanes.

Selon le rapport de Traffic India, plus de 70 000 animaux sauvages indigènes et exotiques ont été saisis dans les aéroports indiens entre 2011 et 2020, dont beaucoup figurent sur la Liste rouge de l’UICN et la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (Cites) . ) Suppléments. L’espèce exotique la plus couramment saisie était la tortue à oreilles rouges, suivie de la tortue de Chine.

Les animaux exotiques sont vendus sur les marchés et les animaleries à travers l’Inde ainsi qu’en ligne. Une étude de deux ans a révélé que 84 espèces de reptiles exotiques ont été commercialisées en Inde entre 2018 et 2020.

“L’Inde est à la fois une source et une destination pour le trafic illégal d’espèces sauvages, et parfois une voie de transit”, a déclaré Jose Louies, responsable du contrôle de la criminalité liée aux espèces sauvages à l’Indian Wildlife Trust. “Le commerce d’animaux exotiques vers l’Inde est motivé par la demande de personnes qui aimeraient avoir quelque chose d’exclusif et de cher comme symbole de style ou de statut, quel que soit leur habitat naturel. La plupart des animaux finissent dans des zoos car ils ne peuvent pas être rapatriés par leur pays d’origine.

Perroquet gris dans un nichoir avec d'autres oiseaux
Les oiseaux exotiques font partie d’un nombre croissant d’espèces qui sont passées en contrebande et vendues sur les marchés et les animaleries à travers l’Inde. Photo: Trafic Inde

Le Dr Saket Badola, responsable de Traffic India, déclare : « Le nombre et la diversité des espèces exotiques introduites en contrebande en Inde ont surpris tout le monde. Nous attribuons ce revenu disponible au nombre croissant d’Indiens et à l’impact des médias sociaux, où les gens sont exposés à des espèces exotiques considérées comme des animaux de compagnie dans le monde entier.

Les trafiquants exploitent une faille dans la loi indienne de 1978 sur la conservation de la nature, qui protège les espèces indigènes mais exclut les espèces importées et exotiques. Le commerce des espèces exotiques répertoriées par la Cites n’est autorisé qu’avec des licences, certificats et permis d’importation et d’exportation délivrés par les autorités compétentes. Cependant, l’animal peut être commercialisé librement une fois arrivé en Inde.

En juin 2020, le ministère indien de l’Environnement, des Forêts et du Changement climatique a accordé une amnistie aux espèces indigènes sans papiers. Selon un rapport de l’initiative médiatique basée sur les données IndiaSpend, plus de 32 000 personnes ont fait la publicité de leurs animaux, y compris des kangourous, des iguanes et des lémuriens.

“Il existe diverses préoccupations concernant ce commerce illégal”, explique Badola. “En plus de mettre en danger des espèces dans leur habitat naturel, ils peuvent propager des maladies zoonotiques lorsqu’ils voyagent à travers le monde, transportant des agents pathogènes et des virus qui ne sont pas observés dans cette partie du monde. De nombreuses espèces importées envahissantes peuvent également mettre en danger des espèces indigènes.

“La plupart des envois illégaux arrivent par avion, car de nombreuses espèces sont très chères. Pour minimiser les pertes, ils sont cachés dans des caisses et des bouteilles en plastique, des bagages à main, des bagages enregistrés ou du fret aérien. D’autres qui voyagent par voie terrestre sont trafiqués à travers des frontières poreuses avec le Myanmar, Bangladesh et Népal.

De nombreux animaux confisqués sont renvoyés chez eux, mais si leur pays d’origine n’est pas clair, ils sont mis en quarantaine et envoyés dans des zoos ou des parcs naturels locaux.

“La principale préoccupation est que les espèces envahissantes entrant dans le pays dans le cadre de ce commerce international pourraient affecter notre biodiversité”, a déclaré Louies.

Traffic coopère avec les douaniers de l’aéroport en formant le personnel à la sensibilisation à la contrebande autre que l’or ou la drogue. Ils ont également développé un cours en ligne sur le trafic d’espèces sauvages, y compris les lois pertinentes, les drapeaux rouges à surveiller dans les aéroports et la manière de gérer la confiscation des espèces menacées.

Les organisateurs de la campagne espèrent que le projet de loi d’amendement de 2021 sur les animaux sauvages (protection) sera adopté par le Parlement indien cette année, augmentant ainsi le nombre d’espèces protégées par la loi.

“L’amendement proposé donne au gouvernement le pouvoir de réglementer ou d’interdire l’importation, le commerce, la possession ou la propagation d’espèces exotiques envahissantes qui constituent une menace pour la faune ou les habitats”, a déclaré Debadityo Sinha Vidhi du Legal Policy Center.

Cependant, ajoute-t-il : “La définition proposée des espèces exotiques envahissantes est limitée aux espèces qui ne sont pas originaires de l’Inde. Idéalement, cette définition devrait couvrir toutes les espèces qui ne sont pas géographiquement distribuées. Nous avons de nombreux exemples montrant que les espèces d’une zone géographique peuvent deviennent envahissantes et mettent en danger la biodiversité locale si elles sont introduites dans d’autres zones géographiques du pays.

En savoir plus sur l’âge d’extinction et suivre les reporters de la biodiversité Phoebe Weston et Patrick Greenfield Pour toutes les dernières nouvelles et fonctionnalités sur Twitter

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