Des empreintes de dinosaures ont été trouvées sur la plate-forme de pierre de la Great Ocean Road de Victoria

Tim Wagstaff savait que des empreintes pétrifiées d’un dinosaure ressemblant à un oiseau avaient été trouvées sur la Great Ocean Road de Victoria près de Skenes Creek dans les années 1980.

Mais il était récemment sorti avec sa femme, Kate, à la recherche de vestiges préhistoriques dans la même région qu’il a découvert ce qui pourrait être des traces d’un nouveau dinosaure inconnu.

M. Wagstaff a remarqué un type d’étagère sur une pierre de mer qui, selon lui, ressemblait à une autre empreinte fossile, mais Mme Wagstaff a été la première à voir les empreintes.

“Kate a une meilleure vision que moi, donc elle a en fait trouvé les premières empreintes de pas, puis a fait boule de neige”, a-t-il déclaré.

Les Wagstaff ont découvert de nombreuses empreintes gravées dans la pierre de différentes tailles, qui, selon eux, ressemblaient à “un orteil à trois pattes très similaire à un oiseau moderne, comme la patte d’un émeu”.

Des dizaines de traces probables de thérapeutes ont été imitées sur une plate-forme rocheuse.(Livré par : Kate Wagstaff)

“C’est un sentier avec des empreintes de dinosaures qui s’étend sur environ 25 mètres à travers le plateau de pierre, ce qui ferait deux mètres de large”, a déclaré Wagstaff.

Le premier jour de la recherche, le couple a trouvé 60 empreintes de pas incroyables, mais à mesure qu’ils retournaient sur le site au cours des jours suivants, ils en ont découvert de plus en plus.

Depuis leur découverte initiale, les Wagstaff ont été impliqués dans une aventure d’exploration dont la plupart des passionnés de fossiles ne peuvent que rêver, travaillant avec des paléontologues à travers l’Australie pour documenter et approfondir leurs études.

Kate et Tim Wagstaff ont découvert plus de 140 empreintes de dinosaures à Skenes Creek(Livré par : Kate Wagstaff)

Le couple a pris des empreintes de pas et les a d’abord envoyées dans les musées de Victoria pour des recherches plus approfondies, mais ce n’est qu’avec Anthony Romilion, un empreinte de dinosaure à l’Université du Queensland, que les photos sont devenues vraiment passionnantes.

“Tim et Kate Wagstaff sont en fait sur place et ils documentent cela pour moi à distance”, a déclaré le Dr Romilio.

“Ils prennent une série de photos de chaque piste et piste, puis me les envoient. Je vais en faire un modèle 3D et le convertir dans un format adapté à la communauté scientifique pour le documenter.”

Kate Wagstaff aime son mari, charpentier et peintre de profession, regarder des e-mails, des informations et des photos aller et venir entre elle et les paléontologues.

“Elle est à un très haut niveau”, a-t-elle déclaré.

Le Dr Romilio dans un champ à Broome, accroupi sur les rochers près de l'océan au coucher du soleil
Dr Romilio à WA, documentant des traces de sauropodes et de téropodes.(Livré par : Damian Kelly)

Bien que ce soit son travail quotidien, le Dr Romilio est tout aussi enthousiaste.

“Je partage leur enthousiasme avec Tim et Kate parce qu’ils sont tellement excités d’être là et de trouver la prochaine chose”, a-t-il déclaré.

L'homme s'accroupit sur la plate-forme de pierre de la mer
Tim Wagstaff à Skenes Creek.(Livré par : Kate Wagstaff)

140 traces et lecture

Le Dr Romilio est l’un des rares experts australiens en paléoingénierie – la recherche sur les empreintes de dinosaures – et a confirmé avec enthousiasme que les empreintes de pas sont “absolument” faites par les dinosaures.

Non seulement cela, il y a beaucoup plus d’empreintes de pas que vous ne le pensez, et certaines appartiennent à un dinosaure inconnu, peut-être une espèce récemment découverte.

“Jusqu’à présent, le nombre a atteint l’empreinte de 140 dinosaures à leur emplacement spécifique”, a déclaré le Dr Romilio.

Il a dit qu’à un endroit, tant d’empreintes d’espèces différentes sont rares et passionnantes par rapport aux endroits voisins qui ne contenaient qu’une douzaine d’empreintes.

Il a toutefois ajouté qu’il était trop tôt pour connaître les détails des espèces qui pourraient être exclues de ces traces historiques.

“Nous ne pouvons que supposer très largement, nous ne pouvons pas le limiter à des espèces spécifiques si nous n’avons pas de dinosaure au bout du sentier.

“Certaines des petites pistes auraient eu à peu près la taille d’un tracker de la taille d’un poulet, tandis que d’autres auraient des jambes comme un joueur de basket-ball assez long, comme 120 pouces de long.”

Anthony s'accroupit sur le fossile.
Anthony Romilio est un expert des empreintes de dinosaures.(ABC Nouvelles: George Roberts)

Le Dr Romilio est également tranquillement enthousiasmé par la possibilité de mystérieuses empreintes laissées par un dinosaure carnivore inconnu.

Il a déclaré qu’une analyse plus approfondie était nécessaire pour déterminer s’il s’agissait d’une nouvelle espèce ou de quelque chose qui pourrait ressembler à un dinosaure d’une autre partie du monde.

Cependant, plus d’un paléontologue qui a vu des photographies des empreintes a mentionné le nom d’un prédateur particulièrement féroce dont les os pétrifiés ont été trouvés dans la région d’Otway en Australie – un veinateur australien.

Le territoire principal des dinosaures

Tim Ziegler, responsable des musées de la collection de paléontologie des vertébrés de Victoria, a déclaré que le sentier nouvellement découvert était situé dans le “territoire principal des dinosaures”, qui était connu pour abriter un “prédateur redoutable”.

“Si vous voulez savoir quel était le prédateur le plus grand et le plus effrayant de l’ère victorienne des dinosaures, les restes de celui-ci ont été trouvés autour du cap Otway”, a déclaré Ziegler.

Un jeune homme regardant un spécimen de fossile sur le terrain, portant un chapeau
Tim Ziegler est à la tête des collections de paléontologie des vertébrés aux Museums Victoria.(Livré à : Musées Victoria)

Il a été nommé l’Australovenator (“Southern Hunter”) parce que c’était un carnivore trouvé uniquement en Australie, et c’était un téropode carnivore mangeur qui ressemblait beaucoup plus à un T-rex qu’à ses traces d’émeu à l’oeil amateur.

“Bien au-delà du golfe d’Apollon, autour du cap Otway, il existe de nombreux exemples de ce que nous appelons des localités ; des endroits sur la côte où les rochers se brisent pour révéler des traces de l’environnement de cet âge des dinosaures.

“Parfois ces voies, parfois les os et les dents des dinosaures.”

Un énorme dinosaure carnivore marche avec de petites mains sur de grandes pattes postérieures
Australovenator signifie “chasseur du sud” et est une famille de dinosaures téropodes mégaraptoraux.(Livré par : Victoria Museum / Peter Trusler)

M. Ziegler a déclaré que le processus géomorphologique qui a préservé ces traces nous permettait désormais de raconter l’histoire de dinosaures qui ont traversé un paysage très différent il y a 120 millions d’années, peut-être à la chasse.

“Les roches qui composent les roches là-bas étaient des couches de boue, de sable et de sédiments sur les rives d’immenses rivières entrelacées qui coulaient entre l’Australie et l’Antarctique à l’époque, croyez-le ou non.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là.

“Leurs fosses, cette pression est laissée derrière, le sédiment est rapidement recouvert d’une autre couche, puis, 108 millions d’années plus tard, quelque chose vous arrive.”

À son retour à l’Université du Queensland, le Dr Romilio dit qu’il espère inclure les découvertes de Tim et Kate Wagstaff dans son étude de suivi publiée, qui inclura désormais probablement leurs noms en tant que co-auteurs.

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