De nouvelles recherches montrent que le panda rouge est plus proche de l’extinction

Des chercheurs de l’Université du Queensland, de l’Université du Queensland du Sud et du Red Panda Network ont ​​suivi 10 pandas roux à l’aide de la télémétrie GPS (Ailurus fulgens) et des perturbations documentées à l’aide de caméras pendant 12 mois dans l’est du Népal. Ils ont découvert que les influences humaines obligent les mammifères à restreindre leurs mouvements, fragmentant davantage leurs habitats.

Bista et al. examiné comment le panda roux (Ailurus fulgens), spécialiste emblématique des habitats menacés, se comporte en cas de perturbation et de fragmentation des habitats. Crédit photo : Damber Bista.

Le panda roux est le seul membre survivant de la famille Ailurus et la famille des Ailuridae.

Cette espèce de taille moyenne était autrefois répandue dans toute l’Eurasie, mais habite maintenant les forêts tempérées de l’Himalaya oriental.

Avec moins de 10 000 individus laissés à l’état sauvage, il est répertorié comme En voie de disparition Dans la liste rouge de l’UICN des espèces menacées.

Parce que le panda roux est un mammifère en vrac solitaire, mystérieux et territorial, il est difficile à étudier dans la nature.

L’animal est un nutritionniste qui se nourrit presque exclusivement de bambou. La perte et la fragmentation de l’habitat sont les principales menaces à la protection des pandas roux.

“Nos recherches montrent que les schémas actuels de fragmentation de l’habitat et de déforestation résultant de projets d’infrastructure, tels que de nouvelles routes, présentent un risque accru pour le panda roux”, a déclaré l’auteur principal Damber Bista, chercheur à l’École des sciences agricoles et alimentaires. Université du Queensland.

“En conséquence, les pandas roux modifient leur comportement pour minimiser leur interaction avec des troubles tels que les humains, les chiens ou le bétail, ce qui perturbe considérablement les interactions naturelles entre les animaux, entraînant l’isolement de la population.”

Bista et ses collègues ont mené leur étude dans l’est du Népal, qui borde l’Inde à l’est.

Plus de 15 établissements humains avec près de 700 personnes vivaient à proximité de la zone d’étude.

Les établissements humains, les routes, les sentiers pédestres et l’élevage du bétail étaient présents tout au long de l’année. Cela en fait un endroit idéal pour étudier les effets des perturbations et de la fragmentation de l’habitat sur le panda roux.

Les chercheurs ont capturé et fourni 10 pandas roux avec des colliers GPS, dont six femelles et quatre mâles.

“Il y avait un panda roux qu’il surveillait de près”, a déclaré Bista.

“Le mâle adulte ‘Chintapu’, nommé d’après l’endroit où il a été trouvé, était connu pour son itinérance, et en une période de 24 heures, le mammifère a parcouru 5 km, ce qui est du jamais vu pour un panda roux typique.”

“Alors qu’est-ce que c’était après – du bambou frais ou peut-être un délice de fleurs sauvages ? C’était la saison de reproduction.”

“Les autres pandas roux que nous avons observés de près pendant 12 mois étaient la femelle” Paaruhaang “, du nom de la divinité locale, la femelle” Mechaachaa “, qui signifie fille, et la” Ninaammaa “, qui signifie reine du ciel dans le dialecte local.”

“Il y avait aussi ‘Brian’, du nom du fondateur du Red Panda Network.”

“Comme les résultats de cette étude montrent la fragmentation de ces habitats, ainsi qu’une précédente étude sur les effets du braconnage, je suis préoccupé par l’avenir de cette espèce”, a-t-il déclaré.

“Bien que les pandas roux puissent s’adapter dans une certaine mesure aux impacts sur l’habitat, ils peuvent être susceptibles d’extinction locale dans ces conditions, mettant en danger la population plus large de l’espèce.”

La déforestation de la forêt force le panda roux dans des situations où il doit décider de vivre plus près des prédateurs ou de s’adapter pour coexister avec les humains.

“Comme prévu, il est dans l’intérêt des animaux d’éviter leurs prédateurs, mais alors que nous continuons à construire des routes et des infrastructures, cela réduira considérablement la capacité des pandas roux à le faire”, a déclaré Bista.

“Alors que la disponibilité de forêts appropriées diminue, c’est au panda roux de réfléchir à ses meilleurs moyens de survivre.”

“Ce compromis pourrait conduire à un risque accru d’augmentation de la mortalité et du dépeuplement à long terme.”

“Notre recommandation est de réglementer strictement l’activité humaine au plus, sinon à tous, des moments biologiquement cruciaux, tels que l’accouplement, la dispersion et la parturition”, a-t-il déclaré.

“En ce qui concerne les programmes de conservation, nous les encourageons à se concentrer sur l’identification des zones écologiquement sensibles, le maintien de la continuité de l’habitat et la minimisation des projets qui perturbent les habitats, tels que la construction de routes et l’élevage.”

“Si la construction de routes ne peut être évitée, nous recommandons d’éviter les zones clés et les restrictions de vitesse et de bruit, et d’augmenter les passages pour la faune dans les zones à haut risque.”

Les résultats ont été publiés dans une revue Écologie du paysage.

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D.Bista et al. 2022. Impact de la perturbation et de la fragmentation de l’habitat sur un mammifère spécialisé dans un habitat arboré à l’aide de la télémétrie GPS : le cas du panda roux. Paysage Ecol 37, 795-809; doi : 10.1007 / s10980-021-01357-w

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