Avant que les poulets soient en morceaux, ils étaient respectés

Le vrai mystère de la poule n’a rien à voir avec la question de savoir si l’œuf est venu en premier. Les chercheurs aimeraient savoir quand, où et comment l’oiseau de la jungle a rencontré les agriculteurs pour commencer le voyage qui a finalement conduit au sandwich au poulet Popeyes.

Plus les bioarchéologues et les biologistes de l’évolution plongent dans le passé profond du poulet, plus son histoire devient complexe et plus il est difficile d’imaginer une époque où ils n’étaient pas de la nourriture. Mais récemment, les scientifiques ont reconstitué le passé, où les gens considéraient les oiseaux, les descendants des oiseaux rouges de la jungle, d’abord merveilleux et exotiques, puis sacrifiés aux anciens dieux et parfois honorés comme symboles de statut.

Les détails de quand et où le poulet a été domestiqué étaient discutables. L’image a émergé de la domestication précoce il y a 8 000 ans ou plus, peut-être en Chine, en Inde ou en Asie du Sud-Est. Mais quelques articles publiés lundi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences et de l’antiquité ont fourni une histoire mise à jour des origines du poulet dans la région de la Thaïlande actuelle il y a plus de 3 500 ans.

Les rapports suggèrent également une nouvelle hypothèse sur la façon dont la domestication a eu lieu. Les scientifiques disent que la première preuve archéologique de poulets domestiques coïncide avec l’avènement de la culture du riz et du mil dans des champs secs qui attirent les poules de la jungle, les mettant en contact régulier avec les humains.

Ensemble, les rapports soutiennent une “réévaluation complète des poulets” et montrent “à quel point notre compréhension du moment et du lieu de la domestication des poulets était erronée”, a déclaré Greger Larson, spécialiste de la domestication et de l’ADN ancien à l’Université d’Oxford. qui était l’auteur des deux articles.

Dans un rapport publié dans Actes, les chercheurs ont réévalué les preuves de plus de 600 sites dans 89 pays et ont trouvé les premiers fossiles de poulets domestiques de l’âge de pierre Ban Non Wat dans le centre de la Thaïlande. Les os avaient environ 3 500 ans.

L’étude a également montré que les poulets se sont propagés en Afrique de l’Ouest, puis finalement en Europe du Nord avec des marchands d’Asie du Sud-Est. Les estimations précédentes de poulets atteignant l’Europe il y a 7 000 ans étaient incorrectes. Les scientifiques estiment que les poulets sont arrivés pour la première fois dans le sud de l’Europe il y a 2 800 ans. Il a fallu des centaines d’années pour atteindre les régions les plus septentrionales et un millénaire entier pour atteindre la Scandinavie et l’Écosse.

Joris Peters de l’Université Ludwig Maximilian de Munich, auteur d’un article dans Actes, a déclaré que l’étude “réécrit les origines et l’histoire de l’aviculture”.

L’ancien rapport était basé sur la datation au radiocarbone de 23 échantillons de poulet d’Afrique du Nord et d’Europe, dont beaucoup avaient déjà été étudiés. Cela a montré que les trois quarts des fossiles étaient incorrectement datés. Dans certains cas, comme au Maroc, les restes de poulets modernes (à partir de 1950) ont été datés de l’âge du fer.

L’auteur du rapport, Julia Best, a déclaré qu’en utilisant la datation au radiocarbone au lieu de méthodes géologiques et archéologiques, nous avons maintenant l’image la plus claire de nos premières interactions avec les poulets.

Cette méthode a révélé certains schémas de la façon dont les anciens traitaient les poulets. En Grande-Bretagne et à l’âge du fer européen, des chercheurs ont trouvé des poulets adultes enterrés seuls, sans aucune trace d’engraissement, l’un d’eux avait même une fracture de la jambe améliorée, suggérant des soins humains.

Les gens ne semblent pas avoir commencé à manger des oiseaux mais admiraient leur présence charismatique et exotique. Alors que le poulet se répandait à travers le monde à un rythme extraordinaire, il semblait que chaque groupe de personnes le traitait avec respect.

Naomi Sykes de l’Université d’Exeter en Angleterre et auteur des deux articles a déclaré : “Pendant des siècles, les poulets ont été célébrés et respectés.” Ce n’est que plus tard que nous avons commencé à en manger régulièrement.

Même lorsque les oiseaux ont atteint leur nouvel emplacement, les preuves ont montré qu’il leur a fallu quelques centaines d’années pour vivre avec les poulets pour apprendre à les connaître suffisamment bien pour les connaître suffisamment bien. Lorsque les Romains ont envahi la Grande-Bretagne, ils ont mangé des oiseaux, mais pas les Britanniques.

Comme nous le savons maintenant, la connaissance a finalement grandi avec McNugges et une énorme industrie mondiale qui a produit des dizaines de milliards de poulets pour la consommation. La société a également ressenti du ressentiment envers les militants du bien-être animal et a lancé des programmes de recherche pour retirer l’animal de l’équation et passer directement aux plaques de protéines sans peau et désossées cultivées en laboratoire.

Olivier Hanotte, spécialiste de la génomique animale à l’Université de Nottingham en Angleterre et à l’International Livestock Research Institute, a déclaré que les articles contenaient une “très bonne analyse de toutes les données”. Le Dr Hanotte, qui a récemment participé avec le Dr Larson et d’autres à l’analyse du pedigree des poulets mais n’a été impliqué dans aucun des nouveaux documents, a déclaré que des recherches récentes avaient montré que la domestication des poulets avait récemment eu lieu et s’était propagée très rapidement. autour du monde. “Donc, nous ne devrions pas vraiment dire que la domestication était si ancienne.”

Cependant, il n’a pas été entièrement convaincu par l’hypothèse de domestication proposée dans l’ouvrage, qui, selon les auteurs, nécessite des recherches plus approfondies. Il a dit que dans de nombreuses sociétés, les enfants considéraient les animaux sauvages comme des animaux de compagnie. Il a dit que cela aurait pu être un précurseur de la domestication et a laissé peu de traces.

Le Dr Larson a déclaré que la nouvelle hypothèse était précieuse car l’idée de domestication était trop souvent centrée sur les actions et les intentions des gens. Premièrement, les chercheurs doivent rechercher des situations où les animaux tirent profit de l’interaction avec les humains.

Les auteurs ont déclaré que le modèle de culture du riz sec en Thaïlande il y a 3 500 ans, avec de grands champs et des jachères et des fourrés attenants, aurait peut-être été une meilleure niche pour les oiseaux de la jungle que les coussins irrigués courants dans d’autres régions.

“Et c’est ce qui se passe”, a déclaré le Dr Larson.

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