Val Spilsbury, une infirmière dans la nature, parle de la vie de mécène dans l’Australie rurale des années 1970

Valra Spilsbury s’occupe de petites et grandes créatures depuis qu’elle est jeune.

Val Spilsbury a commencé à allaiter quand elle était une jeune femme.(Livré à : Val Spilsbury)

“J’ai sauvé quelques vies, donné naissance à quelques enfants”, a déclaré l’ancienne sœur.

Réfléchissant à son travail dans le lointain Queensland dans les années 1970, quand « bouillant [her] vos seringues et affûtage [her] leurs aiguilles “était la norme, dit l’homme de 85 ans, beaucoup de choses ont changé.

Son engagement envers les autres à travers sa profession et son travail sur les animaux sauvages blessés lui ont valu de nombreuses distinctions.

Il a dit que la reconnaissance était pâle par rapport aux souvenirs et aux relations qu’il avait créés en cours de route.

La matriarche de la communauté a expliqué à quoi ressemblait la vie en tant que seule sœur de sa communauté périphérique et pourquoi elle échangeait des gens contre des cheveux et des plumes.

Toujours une fille de la campagne

Ayant grandi dans la banlieue de Sydney, le jeune Val ne s’est jamais senti à l’aise avec les gens et la circulation.

“Je n’ai jamais aimé la ville. Chaque fois que j’en ai eu l’occasion, je me suis toujours échappé et j’ai essayé de m’éloigner de tout – rendre visite à la famille sur la côte NSW.”

Ainsi, après avoir obtenu son diplôme de sage-femme, Val a été soulagée lorsqu’elle a été envoyée dans la ville de Moree, au nord de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le couple âgé portant des vestes se tient côte à côte en souriant
Val et Bob Spilsbury dirigent le magasin Minias à Boulias.(ABC du nord-ouest du Queensland : Julia Andre)

“Je suis devenu le patron adjoint de l’hôpital de 130 lits là-bas.”

Après avoir rencontré sa femme, Robert Spilsbury, le couple a quitté les plaines immaculées et s’est dirigé vers la terre rouge de Mount Isa dans le nord-ouest du Queensland, où Bob avait obtenu un travail de peinture dans un hôtel local.

Mais ce n’est qu’en 1974, lorsque le travail de Bob en a invité quelques-uns dans le lointain canton de Boulia, que Val a senti qu’il avait trouvé un endroit pour appeler sa maison.

Un chemin de terre en arrière-plan avec des collines rocheuses et un ciel bleu en arrière-plan
Photo prise dans les années 1970 depuis Kennedy Development Road entre Winton et Boulia.(Livré à : Archives de l’État du Queensland)

Une performance d’une femme

Pendant les 17 années suivantes, Val travaillera comme la seule sœur permanente à desservir sa région, tout en gérant un magasin local avec Bob.

“Nous et moi étions le service de la clinique.”

Il a dit que les temps étaient complètement différents.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là.

Bien que le travail ait été enrichissant, l’isolement était souvent aigu, a déclaré Val.

“C’était un travail difficile, surtout à deux heures du soir, quand vous aviez fait tout ce que vous pensiez devoir faire avec le patient.

“C’est la solitude. Tu as juste besoin de quelqu’un à qui parler, [to] vous faire savoir si vous avez tout fait correctement en attendant le RFDS [Royal Flying Doctor Service] atteindre », a-t-il déclaré.

Pattes et griffes

Val tapote la canne au milieu
Le travail de Val dans le sauvetage des animaux lui a valu le prix du citoyen australien de l’année dans la région de Boulia.(ABC du nord-ouest du Queensland : Julia Andre)

Quand il était temps pour Val de raccrocher ses tuniques, son amour pour sauver des vies ne se limitait pas à cela.

“Mon père a toujours eu des animaux. Et quand on est arrivé à Boulia et que je travaillais à la clinique, on s’occupait des gros chiens et on les réparait quand ils étaient blessés.”

Son engagement envers la communauté n’est pas passé inaperçu.

Mise en charge

«La dame dont je m’étais occupée des animaux m’a appelée citoyenne australienne de l’année pour Boulia, que j’ai eu à prendre soin des gens et de ces animaux.

“Après cela, les gens m’ont apporté des animaux sauvages, et c’est ainsi que ce sanctuaire a commencé ici”, a-t-il déclaré.

Boutique bébé Val Spilsbury
En plus des joies, Val sauve des oiseaux et d’autres créatures à fourrure.(ABC du nord-ouest du Queensland : Julia Andre)

Bien que sa vie ait ralenti entre-temps, la passion de Vali pour la communauté qu’il habite depuis près de 50 ans est plus forte que jamais.

En plus de nombreux dons à des groupes communautaires et de parrainages d’événements, Val et Bob sont connus pour cueillir à la main des cadeaux de Noël pour les enfants de Boulia chaque année.

Servir leur ville natale leur a valu le prix australien Boulia Spirit of the Year 2018.

Vue aérienne d'une banlieue inondée
Boulia, avec une population d’environ 600 habitants, reste une petite ville rurale.(Livré à : Boulia Shire Council)

“Mais pour moi, cela a toujours été à propos des gens qui nous entourent et des vieux amis que vous saluez chaque année pendant la saison touristique.”

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