Les robots peuvent aider à combler la pénurie de travailleurs agricoles, mais la couverture Internet doit être améliorée

Imaginez pouvoir pulvériser la cabine d’une simple pression sur un bouton ou en vacances et savoir exactement comment va votre bétail.

L’automatisation des fermes apporte avec elle la promesse d’une agriculture mains libres et peut aider à atténuer la grave pénurie de main-d’œuvre dans l’agriculture.

Le scientifique en chef de Food Agility CRC, David Lamb, a déclaré que l’agriculture mains libres ou autonome pourrait faire partie de la solution à la crise de la main-d’œuvre, mais qu’il s’agissait de remplacer des tâches, pas des emplois.

“Il faut beaucoup de temps pour effectuer des tâches qui pourraient autrement être remplacées par des machines”, a déclaré le professeur Lamb.

Le projet Food Agility cherche à utiliser une nouvelle technologie pour surveiller le risque d’incendie de balles de foin.(ABC Rural : Anna Vidot)

Selon le professeur Lamb, l’agriculture mains libres impliquait également la collecte et la surveillance de données à distance, ce qui permettrait aux agriculteurs de prendre des décisions plus éclairées sur la ferme.

Par exemple, le projet Food Agility CRC étudie le traitement des données et le risque de boulets de foin utilisant des satellites lorsque le foin est trop humide.

La connectivité est un problème

Cependant, il existe un obstacle à l’adoption de la technologie : la connectivité.

De nombreuses fermes australiennes ont du mal à obtenir une réception mobile et Internet cohérente, mais la technologie mains libres repose sur la transmission de grandes quantités de données.

Lawson Grains, le producteur de céréales de l’entreprise, a été l’un des premiers à adopter la technologie autonome.

Nick NSnis, directeur régional de South NSW, a déclaré qu’ils utilisaient des tracteurs autonomes avec des rampes de désherbage et des drones pour capturer les mauvaises herbes.

Mais la connectivité était un défi.

Cependant, il pensait que la technologie avait le potentiel de modifier considérablement les opérations – lorsqu’elle fonctionnait.

Par exemple, lors de la récolte humide, ils devaient pulvériser les mauvaises herbes derrière la moissonneuse – ce travail nécessite des opérateurs supplémentaires qui peuvent déjà être fatigués.

Cependant, une machine autonome pourrait suivre l’équipe de nettoyage elle-même, éliminant le besoin de travailleurs supplémentaires et réduisant les heures de travail pendant une période chargée.

Pulvérisateur.
Les tracteurs autonomes avec rampes de désherbage sont un exemple de prise en charge de tâches triviales.(Livré à : Lawson Grains)

Jonathan Medway, directeur de la ferme numérique mondiale à l’Université Charles, a déclaré avoir résolu le problème en installant le Wi-Fi sur la ferme, développé par la start-up Zetifi de Wagga Wagga.

“Ils disposent d’une technologie qui permet à un agriculteur ou à un groupe d’agriculteurs de créer un réseau de stations locales pouvant étendre la couverture téléphonique et Internet sur une vaste zone”, a déclaré Medway.

“C’est une solution pour les points noirs.”

Plus de robots pourraient équivaloir à de meilleurs emplois

L’industrie minière a été considérée comme le leader des véhicules autonomes.

Mais Sue Kay, responsable de la technologie robotique chez Oz Minerals, a déclaré que la connectivité est un problème tout aussi important dans leur industrie.

“C’est une bataille permanente, la communication dans les zones reculées n’est pas facile à améliorer”, a déclaré le Dr Kay.

Un gros camion autonome jaune sur un site minier.
L’industrie minière a été le leader du marché des machines autonomes, mais la connectivité est également un problème.(Livré : Rio Tinto / Christian Sprogoe Photography)

Cependant, le Dr Kay était optimiste sur le fait que l’innovation continue dans les technologies satellitaires et quantiques résoudrait le problème.

“La tendance générale est à l’amélioration de la connectivité. Nous n’en sommes toujours pas là et je pense qu’il y a des inégalités dans cette connectivité”, a-t-il déclaré.

Le Dr Kay a déclaré que l’industrie de la robotique pourrait attirer plus de personnes dans l’industrie minière et agricole car elle ouvre de nouveaux rôles et supprime certaines des tâches les moins importantes.

“Cela peut souvent libérer les gens d’un travail plutôt fastidieux et répétitif et leur permettre d’assumer davantage de rôles qui sont non seulement de meilleure qualité, mais qui créent également plus de valeur pour l’opération.”

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