Les poissons d’eau douce envahissants prospèrent dans le Gange, aidés par la hausse des températures

  • Des études de modèles climatiques régionaux dans le bassin du Gange prédisent une augmentation annuelle moyenne de la température de 1 à 4 degrés Celsius entre 2010 et 2050.
  • Cette pente raide pourrait potentiellement ouvrir de nouvelles parties du Gange à des espèces exotiques, telles que la carpe, le tilapia et le poisson-chat africain, leur permettant d’occuper des eaux auparavant inhabitées.
  • Ces espèces d’eau douce sont cultivées dans des plans d’eau du monde entier, bien qu’elles soient documentées comme envahissantes, les agriculteurs et les parties prenantes préférant les gains à court terme aux impacts sur les écosystèmes.

De nouvelles découvertes d’études de modèles climatiques régionaux sur le réseau de 25 kilomètres du bassin du Gange prévoient une augmentation annuelle moyenne de la température de 1 à 4 degrés Celsius par an entre 2010 et 2050. Des eaux plus chaudes peuvent permettre à des espèces exotiques de se déplacer dans des zones où elles n’ont jamais été observées auparavant. Parmi les espèces envahissantes les plus couramment capturées qui pourraient bénéficier de la hausse des températures figurent la carpe commune ou la carpe eurasienne (Cyprinus carpio), tilapia du Nil (Oreochromis niloticus) et le poisson-chat africain (Clarias gariepinus), selon de nouvelles études.

Les poissons d’eau douce sont une composante importante de la faune exotique envahissante, avec des propriétés qui augmentent leur capacité à se propager dans de nouveaux habitats et dans des conditions difficiles. “La plupart des espèces envahissantes sont capables de s’adapter aux conditions climatiques changeantes parce qu’elles sont de nature plastique”, a déclaré AK Singh, scientifique émérite au Bureau national des ressources génétiques piscicoles de l’ICAR à Lucknow, faisant référence à la plasticité morphologique des espèces envahissantes en réponse. nouveaux environnements en modifiant leurs caractéristiques anatomiques. Singh est co-auteur d’une étude publiée en janvier 2022.

Le poisson local continue de décliner

L’Agence nationale indienne pour la biodiversité (NBA) répertorie le tilapia du Nil, le poisson-chat africain et la carpe comme des menaces majeures pour la biodiversité des eaux douces du pays. Ces espèces sont abondantes et cultivées le long du Gange, compte tenu de leur grande valeur commerciale. Cependant, selon la NBA, l’introduction de ces poissons a gravement décimé de nombreuses espèces indigènes, en particulier la carpe indienne, dans les grands systèmes fluviaux, y compris le Gange.

Les effets du changement climatique, en particulier la hausse des températures, permettent aux peuples non autochtones de se développer et de se propager.

Bien que des changements spectaculaires dans les régimes de précipitations et de température créent un stress supplémentaire sur les espèces aquatiques locales et envahissantes dans les systèmes d’eau douce, les espèces envahissantes sont bien mieux équipées pour faire face aux nouvelles conditions. C’est le bord qui aide la carpe commune, le tilapia et le poisson-chat africain à survivre dans l’Uttar Pradesh : plusieurs zones à Kanpur, Mehndi ghat Kannauji, Shuklaganj Unnaos, Daraganj Prayagrajis, Adalhat Mirzapuri, Saraimohan Varanasi, Dadris ghat Ghazipur et le Gange ghat Dans le quartier Ballia.

Le tilapia est un poisson robuste et adaptable. Les chercheurs affirment que les effets du changement climatique, principalement la hausse des températures, permettront aux peuples non autochtones de se développer et de se propager. Photo de WA Djatmiko / Wikimedia Commons.

Le changement climatique affecte actuellement au moins 10 967 espèces inscrites sur la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées, ce qui augmente leur probabilité d’extinction.


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L’argent compte

Bien que ces espèces soient largement documentées comme envahissantes, elles continuent d’être cultivées dans le monde entier. Par exemple, une étude publiée par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) en 2021 a révélé que la production mondiale de l’aquaculture de tilapia a augmenté de façon exponentielle, passant de 380 000 tonnes à six millions de tonnes entre 1990 et 2018, ce qui en fait le quatrième groupe d’espèces en importance. dans l’aquaculture mondiale. “La culture du tilapia et du poisson-chat africain augmente la rentabilité des agriculteurs et la sécurité alimentaire de la population mondiale. Le tilapia est résilient et adaptable, et a le potentiel d’avoir plusieurs descendants, ce qui le rend idéal pour l’élevage”, explique Viplove Katiyar, qui travaille sur un ferme près d’Amethi dans l’Uttar Pradesh.

Cependant, les poissons envahissants sont particulièrement susceptibles de s’échapper de leurs enclos et de leurs étangs. Ils peuvent facilement attraper même dans les zones les plus récentes et peuvent rivaliser avec de nombreux poissons locaux. “Nous avons lancé plusieurs campagnes de sensibilisation, mais nous nous sommes rendu compte que les parties prenantes et les agriculteurs préféreraient des avantages immédiats à tout effet résultant qui ne deviendrait apparent que beaucoup plus tard et pourrait être tangible ou intangible”, explique Singh.

Selon la NBA, la gestion des espèces envahissantes est une tâche. Jusqu’à présent, une seule espèce a été éradiquée. La prévention reste la seule solution rentable pour contrôler l’envahissement des plans d’eau. “Une fois qu’un envahisseur potentiel a construit et colonisé (un plan d’eau), il n’y a pas de méthode unique pour le contrôler et le gérer. Et même si une telle méthode existe, elle coûte très cher. Des millions de dollars ont été dépensés dans le monde entier pour tuer espèces envahissantes dans l’eau, mais rien ne s’est passé. », Dit Singh.

Les carpes sont abondamment disponibles et élevées le long du Gange.  Photo de Wald1siedel / Wikimedia Commons.
Les carpes sont abondamment disponibles et élevées le long du Gange. À long terme, les espèces exotiques auraient un impact négatif sur l’écosystème local. Photo de Wald1siedel / Wikimedia Commons.

“À long terme, ils auraient un effet néfaste sur l’écosystème local, car ils ont le potentiel de perturber les niches écologiques, la biodiversité et de créer leur propre environnement pour prospérer, perturbant ainsi les services écosystémiques”, explique Singh.


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Image de bannière: Poisson-chat africain à Bangalore. Le poisson-chat africain est plus facile à prospérer dans des environnements nouveaux et difficiles. Photo de Yercaud Elango / Wikimedia Commons.

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