Les pandas roux face à un avenir brisé – ScienceDaily

Le panda roux très apprécié est connu pour sa capacité à grimper aux arbres et sa nature merveilleuse, mais de nouvelles recherches montrent que le mammifère en voie de disparition s’est rapproché de l’extinction.

Damber Bista, doctorant à l’Université du Queensland, qui a suivi des pandas roux au Népal depuis le Queensland pendant 12 mois à l’aide de la télémétrie GPS, a découvert que les influences humaines obligent les mammifères à restreindre leurs mouvements, fragmentant davantage leur habitat.

M. Bista a dit que c’était un signe inquiétant.

“Nos recherches montrent que les schémas actuels de fragmentation de l’habitat et d’utilisation des forêts résultant de projets d’infrastructure, tels que de nouvelles routes, mettent le panda roux en danger”, a déclaré Bista.

“A cause de cela, les pandas roux modifient leur comportement pour minimiser leur interaction avec les perturbations, telles que les humains, les chiens ou le bétail, et cela perturbe considérablement les interactions naturelles entre les animaux, entraînant l’isolement de la population.”

M. Bista fait des recherches sur les pandas roux depuis plusieurs années et fin 2019, il s’est rendu au Népal, où il a marqué les pandas roux avec des colliers qui lui permettent de suivre leurs mouvements par satellite.

Il est retourné en Australie en janvier 2020 avec l’intention de retourner au Népal dans quelques mois pour continuer à surveiller les animaux et à installer des caméras sur le terrain, mais le COVID-19 a été touché.

“Le suivi par satellite m’a permis de surveiller les pandas roux à distance ici à Brisbane, alors que je comptais sur mes amis et collègues au Népal pour installer des caméras et mener des recherches sur le terrain”, a-t-il déclaré.

“C’était une expérience surréaliste, je passais plusieurs heures par jour chez moi au moment de la fermeture du COVID, à regarder les pandas roux se déplacer au Népal depuis un ordinateur.”

Il y avait un panda roux qu’il surveillait de près.

Le mâle adulte “Chintapu”, nommé d’après son emplacement, était connu pour son itinérance, et en une période de 24 heures, le mammifère a parcouru 5 km, ce qui est du jamais vu pour un panda roux ordinaire.

Alors, de quoi s’agissait-il – du bambou frais ou peut-être un délice de fleurs sauvages ? “C’était la saison de reproduction”, a expliqué M. Bista.

Les autres pandas roux que M. Bista a surveillés de près pendant 12 mois étaient la femelle “Paaruhaang”, du nom de la divinité locale, la femelle “Mechaachaa”, qui signifie fille, et la “Ninaammaa”, qui signifie reine du ciel dans le dialecte local.

Il y avait aussi “Brian”, du nom du fondateur du Red Panda Network.

L’étude de M. Bista était la cinquième enquête mondiale connue sur les pandas roux sauvages et seulement la deuxième au Népal.

“Il est difficile de savoir combien de pandas roux il reste dans le monde, mais on estime qu’il en reste 10 000 à l’état sauvage et 500 à 1 000 au Népal”, a-t-il déclaré.

“Comme les résultats de cette étude montrent la fragmentation de ces habitats, ainsi qu’une étude antérieure sur les effets du braconnage, je suis préoccupé par l’avenir de cette espèce.

“Bien que les pandas roux puissent s’adapter dans une certaine mesure aux effets de l’habitat, ils peuvent être susceptibles d’extinction locale dans ces conditions, mettant en danger la population plus large de l’espèce.”

M. Bista a déclaré que le déclin de la forêt sauvage force le panda roux dans des situations où il doit décider de vivre plus près des prédateurs ou de s’adapter pour coexister avec les humains.

“Comme on pouvait s’y attendre, il est dans l’intérêt des animaux d’éviter leurs prédateurs, mais alors que nous continuons à construire des routes et des infrastructures, cela réduira considérablement la capacité des pandas roux à le faire”, a-t-il déclaré.

“Alors que la disponibilité de forêts appropriées diminue, c’est au panda roux de réfléchir à la meilleure façon de survivre.

“Ce compromis pourrait conduire à un risque accru d’augmentation de la mortalité et du dépeuplement à long terme.”

Il a déclaré que cela soutenait la nécessité de minimiser les interférences humaines, l’une des recommandations de l’étude.

“Notre recommandation est de réglementer strictement l’activité humaine au plus, sinon à tous, les moments biologiquement critiques, tels que l’accouplement, la dispersion et la parturition”, a déclaré Bista.

“En ce qui concerne les programmes de conservation, nous recommandons qu’ils se concentrent sur l’identification des zones écologiquement sensibles, le maintien de la continuité de l’habitat et la minimisation des projets qui perturbent les habitats, tels que la construction de routes et l’élevage.

“Si la construction de routes ne peut être évitée, nous recommandons d’éviter les zones clés et les restrictions de vitesse et de bruit, et d’augmenter les passages pour la faune dans les zones à haut risque.”

L’étude sera publiée dans Écologie du paysage.

L’étude était une collaboration entre l’Université du Queensland, l’Université du Queensland du Sud, le Red Panda Network et le zoo de Rotterdam.

Vidéo panda roux : https://youtu.be/OrO-aVYRZ3Q

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