Les meilleurs itinéraires en Alaska

Dans un État où le voyage est aussi souvent passionnant que la destination, la tentation de créer une route difficile et très fréquentée vers l’Alaska est plus que convaincante. Ici, les itinéraires couvrent tout, des forêts du Panhandle à la froide toundra arctique.

Cependant, comme le réseau routier de Rhode Island n’est que légèrement plus grand, il y a une restriction sur la conduite. Heureusement, de nombreuses régions de l’État sont accessibles en avion, en train ou en ferry.

N’oubliez pas que l’Alaska est deux fois et demie plus grand que le Texas. Si c’était un pays, ce serait le 17e plus grand au monde. Même un séjour de deux semaines ne vous donne qu’un petit avant-goût de ce merveilleux désert non pollué, mais quel goût !

Essayez ces quatre itinéraires intenses qui vous emmènent vers les sites et les expériences les plus spectaculaires de l’Alaska.

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Fairbanks par Seward Train – itinéraire de 5 jours

Cet itinéraire terrestre utilise le chemin de fer de l’Alaska magnifiquement entretenu. Commencez à Fairbanks, la gare ferroviaire la plus au nord, où vous pourrez passer la journée à explorer les musées et à profiter du soleil spectaculaire la nuit.

Montez dans le train pour le parc national de Denali et profitez d’une bonne excursion d’une journée sur le sentier Triple Lakes. Faites un trajet extraordinaire de huit heures jusqu’à Anchorage le lendemain matin. Dans cette section, les pistes sortent de la route et se dirigent vers le désert sans asphalte, parallèle aux rivières au lieu de l’autoroute, et avec de la chance, Denali a une masse glacée de 20 310 pieds.

Passez deux nuits et une journée à Anchorage, en profitant de ses boutiques et de ses restaurants étonnamment raffinés. Explorez le musée d’Anchorage de classe mondiale ou faites du vélo le long du sentier côtier. Montez ensuite à bord pour un autre voyage spectaculaire à Seward.

Encore une fois, le train s’écarte de la route et vous emmène à 10 miles dans les montagnes de Chugach. Seward est l’arrêt de chemin de fer du sud qui se termine à la magnifique baie de la résurrection. Avant de partir, assurez-vous de faire un tour dans le parc national de Kenai Fjord pour voir des lions de mer, des loutres et des baleines.

Observation de la faune du parc national de Katmai à Anan Creek – Itinéraire de 10 jours

L’une des activités à la croissance la plus rapide en Alaska est l’observation des ours, et il n’y a pas de pénurie d’ours dans l’État, et il n’y a pas non plus de touristes qui veulent les voir – de préférence attraper et dévorer du saumon. Rendez-vous à au moins une des destinations suivantes et vous la trouverez probablement.

L’un des endroits les plus célèbres pour voir des ours est notre point de départ : Brooks Falls dans le parc national et la réserve de Katmai. Ici, vous pouvez capturer une photo de l’Alaska ultime : une douzaine de gris assis au bord d’une cascade, déchirant une brèche dans l’air en sautant en amont. Il y a tellement d’ours ici en juillet que lorsque vous descendez de votre hydravion au camp Brooks, vous serez dirigé vers le bureau des parcs nationaux pour une course d’orientation obligatoire avec les ours (probablement devant un grisel ou deux sur les rives du lac Naknek sur votre chemin ).

Un peu plus inaccessible est le parc national de Denali, accessible par avion depuis Anchorage. Ici, vous pouvez sauter dans un bus du parc et appuyer votre visage contre la vitre si vous recherchez un paysage étendu pour les ours bruns et noirs. Non seulement vous remarquerez l’une de ces bêtes légendaires, mais vous verrez probablement des caribous et des élans (rappelez-vous, la route de 92 milles n’est ouverte que jusqu’à l’été 2023, jusqu’à 43 milles).

Les ours bruns attrapant du saumon sont facilement repérables près de la rivière Brooks dans le parc national de Katmai © Natphotos / Getty Images

Vous devrez voler à nouveau pour atteindre Utqiaġvik et Point Barrow pour voir un ours polaire au sommet du monde. Prendre des photos de l’un de ces énormes prédateurs blancs à l’état sauvage est une expérience que peu vivront. Une visite guidée vous emmènera hors de la ville, où vous pourrez également voir des morses au bord de l’eau.

Pour une expérience citadine, envolez-vous pour Juneau. C’est en Alaska que l’on observe le mieux les ours, car il n’est pas nécessaire de voyager loin de la ville pour attraper des ours noirs qui mangent du saumon. Dirigez-vous simplement vers Steep Creek près du glacier Mendenhall. Si le temps le permet, vous pouvez également faire un court trajet en avion aller-retour jusqu’à Pack Creek sur l’île de l’Amirauté.

Terminez du côté sud de l’observatoire de la faune d’Anan Creek, à 30 miles au sud-est de Wrangell. C’est l’un des seuls endroits en Alaska où les ours noirs et bruns coexistent. Venez ici de Juneau en avion.

Le pittoresque White Pass & Yukon Route Railroad passe devant des fleurs sauvages près de Skagway en Alaska
Le pittoresque White Pass et le Yukon Route Railroad sont une partie importante du voyage à Skagway © Izabela23 / Shutterstock

Croisière dans le sud-est de l’Alaska – Itinéraire de 2 semaines

L’un des voyages les plus excitants est l’Alaska Marine Highway de Bellingham à Washington Skagway. C’est juste un voyage planifié à travers la région pittoresque de l’Alaska, bien que si vous voulez une cabine, vous devriez réserver de l’espace sur le ferry de l’autoroute maritime de l’Alaska.

Prenez le ferry pour Bellingham et profitez de quelques jours dans le paysage côtier canadien, y compris les phares individuels, avant de partir pour deux jours à Ketchikan. Lorsqu’il ne pleut pas, passez la journée à escalader Deer Hill et déjeunez au sommet avec une vue panoramique sur Inside Passage.

Dirigez-vous vers le parc d’État de Totem Bight pour voir un totem sculpté et une maison communautaire indigène colorée. Lorsqu’il pleut, réservez un vol pour le monument national des Misty Fjords, un paysage presque mystique de cascades coulant sous des fjords escarpés et des montagnes brumeuses.

Totems indiens dans le site historique de Totem Bight, Alaska
Ketchikan est célèbre pour ses totems indiens bien conservés © dshumny / Shutterstock

Prenez le traversier jusqu’à Wrangell et embarquez sur un bateau à réaction sauvage le long de la rivière Stikine, la rivière navigable la plus rapide d’Amérique du Nord. Assurez-vous de visiter Petroglyph Beach, où d’anciennes gravures rupestres de visages et de spirales émergent à marée basse. Continuez en ferry vers Sitka pour passer un après-midi dans le parc historique national de Sitka et une autre croisière d’observation des baleines.

Dirigez-vous vers Juneau et enregistrez-vous pour une promenade sur la magnifique glace du glacier Mendenhall. Le lendemain, escaladez le mont Roberts, puis buvez une bière brassée en Alaska (ou deux) avant de reprendre le tram du mont Roberts pour retourner en ville. Dans la soirée, dégustez une partie de la cuisine au saumon de la ville et profitez du joyeux attrape-touriste du Red Dog Saloon.

Montez pendant deux jours à bord d’un catamaran rapide Fjord Express à Skagways, le point de départ historique de la ruée vers l’or du Klondike. Empruntez le White Pass and Yukon Route Railroad pour un voyage de deux heures jusqu’au sommet du White Pass et assistez le soir au spectacle passionnant Days of ’98 à Skagways.

Si vous avez encore quelques jours à passer, prenez un hors-bord pour Haines, une ville tranquille de l’Alaska avec de superbes randonnées et une excellente brasserie. Après votre retour à Skagway, vous devrez retourner à Juneau pour rentrer chez vous – ou remonter dans le ferry de l’Alaska Marine Highway dans la baie d’Auke.

Une route sinueuse dans le parc national de Denali à l'automne, en Alaska
Les routes autour de la chaîne Denali sont les plus spectaculaires d’Amérique © Jonathan A. Mauer / Shutterstock

Brûler du caoutchouc sur les routes encombrées de l’Alaska – un voyage de 2 semaines

Conduire sur un terrain aussi vaste et spectaculaire sur des routes très larges, c’est ce qu’est la conduite sur route. Louez une voiture de location et rendez-vous à Springsteen : une incroyable traversée de l’Alaska vous attend.

Envolez-vous pour Anchorage et récupérez votre voiture (assurez-vous de réserver à l’avance). Arrêtez-vous dans l’un des grands supermarchés de la ville, prenez des friandises et des collations liquides, et expulsez-les de la ville.

Dirigez-vous vers le nord et roulez le long de la Wasilla le long de la George Parks Highway. Tournez sur Talkeetna Spur Rd et passez du temps à Talkeetna, une paisible ville d’escalade. Passez la journée à bord du Hurricane Turn Train, le dernier arrêt sous pavillon américain. Dans la soirée, n’oubliez pas d’écouter les blagues au bar historique Fairview Inn.

Retournez sur Parks Hwy et continuez vers le nord sur Denali Highway. Ce chemin de terre de 214 km, ouvert uniquement en été, traverse les contreforts de la chaîne de l’Alaska. Prenez votre temps – le mouvement est rude et le terrain est fabuleux. Installez une tente près de la route où bon vous semble, de préférence près d’un ruisseau sinueux, et continuez vers l’est le matin jusqu’à ce que vous atteigniez l’autoroute Richardson.

Autoroute Bull Moose dans le parc national Denali, Alaska
Les routes de l’Alaska sont faites pour conduire, mais attention à la faune de l’Alaska © SJ Krasemann / Getty Images

Dirigez-vous vers le sud et suivez McCarthy Rd vers l’est jusqu’à la rivière Kennicott, à 127 milles de Glennallen. Passez la journée suivante à explorer le village pittoresque de McCarthy et les incroyables ruines minières de Kennecott. Retournez sur Richardson Highway et dirigez-vous vers le sud puis vers l’ouest.

Continuez jusqu’à Valdez et restez une autre journée pour une croisière sur le glacier Columbia. Prenez l’Alaska Marine Highway Ferry (réservez à l’avance) et traversez Prince William Sound jusqu’à Cordova. Passez 24 heures à explorer la ville la plus attrayante de Sound et ses habitants à l’esprit libre, en faisant de la randonnée autour du delta de Vasejõgi, qui abrite de nombreuses espèces d’oiseaux.

De Cordoue, prenez le ferry pour Whittier. Le même jour, parcourez 90 milles jusqu’à Seward en passant par le tunnel commémoratif Anton Anderson de 2,5 milles. Restez deux jours à Seward; réservez une excursion en bateau ou en kayak à Resurrection Bay, mais ramenez-la à Anchorage (127 miles) le deuxième après-midi pour allumer votre voiture de location avant de fermer la concession.

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