Les fruits de mer cultivés en cellules ne sont pas seulement une idée ; C’est la réalité

Par “viande cellulaire”, on entend la viande d’origine animale issue de cellules animales et non d’animaux abattus, également appelée “viande de culture”, “viande de culture”, “viande cellulaire” et “viande de laboratoire”. entre autres noms – est instantané. Good Meat, la division de viande cellulaire d’Eat Just, a récemment annoncé des plans pour une industrie commerciale de la viande aux États-Unis qui pourrait produire jusqu’à 30 millions de livres sterling par an en viande; et en avril, UPSIDE Foods (anciennement Memphis Meats), la deuxième entreprise leader de viande de culture cellulaire, a reçu un financement de 400 millions de dollars pour la série C, la déclarant « la plus importante ronde à ce jour ». Autrefois une simple idée futuriste, la viande à base de cellules qui permet des protéines animales sans cruauté et respectueuses de l’environnement, contrairement à la viande élevée en usine, est prête à atteindre les assiettes américaines dans les années à venir.

Je suppose que c’est vrai, en partie parce que c’était dans mon assiette la semaine dernière. L’entreprise de viande de culture cellulaire Wildtype, pionnière dans le domaine de l’agriculture cellulaire pour cultiver des fruits de mer sans pêche ni pisciculture, m’a invité dans un bar à sushis de dégustation privé dans l’est de Manhattan pour essayer son saumon de qualité sushi. En tant que première et seule marque de fruits de mer cellulaire à lever 100 millions de dollars pour financer la série B, et avec des investisseurs de renom comme Leonardo DiCaprio, Robert Downing Jr. et Jeff Bezos, j’avais de grandes attentes ; Je n’ai pas été déçu. En fait, il avait le même goût que le saumon ordinaire de la classe sushi (ce qui n’est indéniablement pas le cas avec de nombreuses alternatives végétales) et, en prime, ne contenait aucun contaminant courant tel que le mercure, les microplastiques, les antibiotiques ou les pesticides. Et aucun saumon ou prise accessoire n’a été endommagé au cours du processus. Comment le Wildtype parvient-il exactement à cet exploit culinaire ?

“Pour commencer, nous séparons les cellules du saumon trouvé sur la côte nord du Pacifique”, explique Aryé Elfenbein, co-fondateur de Wildtype. “Ce processus ne doit être fait qu’une seule fois pour chaque espèce, car les cellules, comme la levure de panification, peuvent croître presque indéfiniment. Ensuite, nous cultivons des cellules de saumon dans de grands cultivateurs similaires à ceux que l’on trouve dans les brasseries. filets de poisson. Ces squelettes dirigent les cellules pour qu’elles deviennent les composants gras et maigres du saumon.

Né en Israël et élevé en Australie, Elfenbein utilise l’agriculture cellulaire pour combiner sa profonde passion pour la médecine et son lien d’enfance unique avec l’océan. Lors d’une visite de retour en Australie, il a vu des parties du pays qui étaient autrefois des forêts tropicales utilisées pour élever du bétail. La vision immédiate des problèmes environnementaux liés à l’élevage industriel a remis en question la viabilité de l’élevage d’animaux pour l’alimentation à la fois sur terre et en mer pour répondre à la demande alimentaire croissante de la planète. Fort de son diplôme en médecine et de ses recherches axées sur la récupération cardiaque après une crise cardiaque, Elfenbein a été inspiré pour appliquer les principes de la biologie des cellules souches au-delà de la médecine et pour relever les défis croissants de notre système alimentaire.

Bien sûr, le principal défi de son approche est que ce saumon cultivé en cellules coûte cher. Une tranche (ou un bloc) de saumon de 4,5 onces coûte à Wildtype environ 150 $ en frais de nourriture seulement. (C’est un énorme 533 $ la livre.) J’ai fait les morceaux que j’ai mangés dans un rouleau de sushi de six morceaux ? 75 $. “C’est plus cher que nous ne le souhaiterions”, déclare Elfenbein, “mais les coûts baissent chaque jour à mesure que nous améliorons notre technologie et que nous continuons à nous développer.”

Il y a des sceptiques qui pensent que la parité entre la viande et la viande conventionnelle est impossible en raison de divers défis techniques, mais la bonne nouvelle pour Wildtype, comme le souligne judicieusement Elfenbein, est que les fruits de mer sont plus chers que le bœuf ou la volaille. “Travailler avec des fruits de mer nous donne un avantage significatif sur le poulet et le bœuf pour atteindre la parité des coûts. Les prix des fruits de mer sont d’environ un ordre de grandeur plus élevés que les prix du poulet, par exemple, et continuent d’augmenter en raison de problèmes environnementaux et de production. Cependant, les livres de saumon d’élevage et sauvage sont vendues avec profit dans les supermarchés pour environ 10 $ et 20 $, respectivement, donc Wildtype a encore un long chemin à parcourir.

Et puis il y a la question de savoir quand ce produit sera disponible pour les consommateurs. Actuellement, la vente de fruits de mer cellulaires aux États-Unis est illégale car la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis n’a pas donné son approbation réglementaire à l’industrie émergente. “La FDA a été un partenaire de confiance tout au long de notre processus de consultation pluriannuel et nous sommes impatients de continuer à travailler avec eux”, a déclaré le co-fondateur de Wildtype, Justin Kolbeck, qui a rencontré Elfenbein pour une maîtrise à l’Université de Yale. m’explique. “Nous ne pouvons pas juger de l’achèvement de ce processus de consultation préalable à la commercialisation car nous pensons qu’il est important de permettre à nos régulateurs alimentaires de bien comprendre notre technologie. Wildtype a partagé tous les intrants et processus avec la FDA pour développer un solide programme de sécurité alimentaire. Nous comprenons que les gens se posent des questions sur cette technologie et nous pensons que la transparence est essentielle pour établir la confiance avec nos futurs clients dans l’important travail à venir. En conséquence, nous avons l’intention de travailler avec la FDA pour mettre une partie importante de notre évaluation de la sécurité avant commercialisation à la disposition du public.

Une fois le processus de consultation de la FDA terminé et (si) l’approbation réglementaire est accordée, les gens doivent s’attendre à trouver des fruits de mer cultivés dans des cellules dans des restaurants sélectionnés à travers le pays. Des entreprises comme Wildtype vendent leur produit à perte afin que les premiers utilisateurs puissent se le permettre, mais Elfenbein est optimiste sur le fait que l’entreprise sera en mesure de baisser son prix et qu’il sera finalement rentable : “Compte tenu de la trajectoire précédente, nous sommes convaincus que la produit est commercialement viable et qu’il se fera sans nouvelles percées technologiques importantes.

Le temps nous dira si la vision du duo se réalisera, mais une chose est sûre : goûter c’est croire, et je crois que le saumon élevé dans la cellule Wildtype ravirait les papilles de tout amateur de fruits de mer. Compte tenu de tout ce qui est en jeu, c’est extrêmement délicieux.

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